Ράλι Μόντε Κάρλο 60 χρόνια μετά από τον αμφιλεγόμενο αγώνα του 1966

17

Το πρωτάθλημα αρχίζει τα βουνά με κόσμο γεμίζουν η ανδρεναλίνη ανεβαίνει στα ύψη και μάχες συναρπαστικές προβλέπονται στις ειδικές διαδρομές από τους πρωταγωνιστές του θεσμού. Μπορεί το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι του 2016 να περνά μια μεταβατική φάση αυτό όμως δεν παύει να το κάνει συναρπαστικό.

WRC_ogier-monte-start-2015Ο εναρκτήριο αγώνας της χρονιά στο Πριγκιπάτο του Μονακό εκεί όπου ο μηχανοκίνητος αθλητισμός έχει  μεγάλη ιστορία και έχουν γραφτεί χιλιάδες σελίδες της ιστορίας του. Το Ράλι του Μόντε Κάρλο αποτελεί το κόσμημα του WRC, το κορυφαίο αλλά και το παλαιότερο στο αγωνιστικό ημερολόγιο.

Πρώτη διοργάνωση του αγώνα το 1911, που είχε ως σκοπό να προωθήσει το Μόντε Κάρλο, ως τουριστικό προορισμό, με τους ανταγωνιστές να ξεκινούν από διάφορες ευρωπαϊκές πόλεις πριν από τη συγκέντρωση στο Μονακό. Ολα αυτά τα χρόνια εκατοντάδες οδηγοί άφησαν την σφραγίδα τους σε αυτή τη διοργάνωση.

Ξεχωρίζει όμως η διοργάνωση του 1966 που έγινε διάσημη για τα αμφιλεγόμενα αποτελέσματα της όταν τα θρυλικά Mini Coopers κατέλαβαν τις τρεις πρώτες θέσεις στην γενική κατάταξη προτού αποκλειστούν για τις φερόμενες παραβάσεις των κανονισμών των προβολέων.

7630_monte-casino-2015_778_896x504Μιά πραγματική πρόκληση

Ουσιαστικά είναι καθαρά ένα ασφάλτινο ράλι αλλά με απρόβλεπτες καιρικές συνθήκες στα βουνά που φέρνουν διάφορες ποικίλες συνθήκες. Οι διαγωνιζομενοι πρέπει να είναι συνεχώς σε εγρήγορση και να περιμένου το χιόνι, το πάγο και τη στεγνή άσφαλτο που πολύ συχνά αντιμετωπίζουν όλα μαζί στην ίδια ειδική διαδρομή.

Καλούνται μάλιστα να εξισορροπήσουν την ανάγκη για πρόσφυση σε χειμερινές καιρικές συνθήκες με εκείνες που απαιτούνται για την στεγνή άσφαλτο. Οι διορατικοί οδηγοί στη επιλογή των κατάλληλων ελαστικών έχουν την καλύτερη συμβιβαστική λύση στις συχνά μεταβαλλόμενες συνθήκες στον αγώνα που αποτελούν το κλειδί της επιτυχίας. Η εμπειρία και η ικανότητα ενώς πληρώματος να «διαβάζει» τις καιρικές συνθήκες είναι ζωτικής σημασίας στην επίτευξη ενώς θετικού αποτελέσματος.

201611110494Τα διαγωνιζόμενα αυτοκίνητα είναι ρυθμισμένα με προδιαγραφές ασφάλτινου αγώνα. Οπως προαναφέραμε σημαντικό ρόλο στην έκβαση του αγώνα θα παίξουν τα ελαστικά ανάλογα και με τις καιρικές συνθήκες που θα επικρατούν. Στην παράξενη επιλογή ελαστικών μπορεί να περιλαμβάνονται ελαστικά με καρφιά στις αντίθετες γωνίες του αυτοκινήτου που να συνδυάζονται με ξηρό καιρό και λείο ελαστικό. Δύο ελαστικά ρεζέρβες είναι φυσιολογικό για το κάθε σκέλος του αγώνα. Τα αυτοκίνητα την Πέμπτη το βράδυ όπου θα είναι νυκτερινό το σκέλος επιβάλλεται να έχουν πρόσθετο λοβό προβολέων.

WRC-PoloR-2016

Διαδρομή

Μετά από την Πέμπτη το βράδυ που θα ξεκινήσει το Ράλι Μόντε Κάρλο έξω από το διάσημπ Καζίνο της πόλης θα πραγματοποιηθού, δύο νυκτερινές ειδικές διαδρομές κοντά στο Digne-les-Bains Βόρεια της πόλης του Gap.

Τρείς ειδικές διαδρομές στις περιοχές Hautes Alpes και Isère, βόρεια της Gap, περιλαμβάνει η αγωνιστική δράση της Παρασκευής.

Τα διαγωνιζόμενα πληρώματα επιστρέφουν στο Μονακό το Σάββατο με δύο περάσματα από την μαραθώνια ειδική διαδρομή των 51,55 χιλιομέτρων Lardier et Valença – Faye και τη κλασική Sisteron – Thoard.

Το τελευταίο σκέλος της Κυριακής, όπως είναι παραδοσιακά, τρέχει στα βουνά Alpes Maritim πάνω από το Μονακό, με τη θρυλική διαδρομή στο de Turini Col.

WRC-Hyumdai_59Τι νέο υπάρχει για το 2016

Για τη φετινή διοργάνωση του αγώνα κάθε μέρα περιλαμβάνει και μια καινούργια ειδική διαδρομή σε σχέση με τον αγώνα του 2015. Το βράδυ της Παρασκευής η ειδική διαδρομή των 20,23 χλμ Barles – Seyne δεν έχει πραγματοποιηθεί ποτέ προηγουμένος σε αυτή την κατεύθυνση.

Η ειδική διαδρομή του Σαββάτου Saint Leger Les Mélèzes – La Neuve Bâtie περνάει από τις πλαγιές του σκι στο Ancelle.

WRC-Martin Prokop_5Στο τελικό σκέλος του αγώνα την Κυριακή θα λάβουν μέρος μόνο τα κορυφαία 60 στην κατάταξη πληρώματα που θα κινηθούν προς το De Turini Col και ο κάθε διαγωνιζόμενος στο Ράλι του Μόντε Κάρλο δεν θέλει να χάσει. Πρόκειται για μιά από τις πιό διάσημες τοποθεσίες του αθλήματος, όπου τεράστια πλήθη θα συγκεντρωθούν για να παρακολουθήσουν τους διαγωνιζομένους να διασχίζουν την κορυφή του βουνού στο La Bollene Vesubie στο τελευταίο σκέλος της διαδρομής Peira Cava. Μια απίστευτη ατμόσφαιρα και ένα «must-do» στήνεται εκεί για τους τυχερούς επισκέπτες της διαδρομής.

Ο τερματισμός του αγώνα την Κυριακής θα γίνει έξω από το παλάτι στο Μονακό, με τον πρίγκιπα Albert να απονέμει τα έπαθλα στους νικητές.

Monde Carlo 1966Motor Sport 1966: «Το Monde Carlo Φιάσκο»

Αυτό το χαρακτηριστηκό τίτλο έδωσε το διεθνούς κύρους περιοδικό στην περιγραφή του αγώνα του 1966 που αμβισβητήθηκε όσο κανένας άλλος αγώνας στην ιστορία του μηχανοκίνητου αθλητισμού.

Εξήντα χρόνια πριν το 1966 στον αγώνα τερμάτισανστις πρώτες τρείς θέσεις τα αυτοκίνητα της British Motor Corporation τα Mini-Cooper του Φινλανδού Timo Makinen, των Rauno Aaltonen και Paddy Hopkirk ενώ στην τέταρτη θέση ακολούθησε ο βρετανός Roger Clark με το Ford Lotus Cortina. Οι τέσσερεις αυτοί οδηγοί που ανέβηκαν πρώτοι στη ράμπα του τερματισμού είχαν αποκλειστεί από τον αγώνα μαζί με έξι άλλους οδηγούς που οδηγούσαν βρετανικά αυτοκίνητα με την δικαιολογία ότι είχαν παραβεί τους κανονισμούς σχετικά με τον τρόπο που βυθίζονταν οι προβολείς.

Monde Carlo 1966-MiniΕπίσημος νικητής του αγώνα του 1966 ανακοινώθηκε ο Φινλανδός Pauli Toivonen, ο πατέρας του νικητή του αγώνα το 1986 Henry Taivonen με την Lancia Delta S που οδηγούσε ένα Citroen ID. Δυστυχώς όμως ο αδικοχαμένος Henry Taivonen σκοτώθηκε στις 2 Μαίου του 1986 με την Lancia Delta S στον αγώνα του Παγοσμίου πρωταθλήματος Ράλι στο Γύρο της Κορσικής και ο θάνατος του σήμανε και το τέλος των αυτοκινήτων «θηρίων» του Group B.

Η BMC και η Ford με το τέλος του αγώνα είχαν καταθέσει τις έντονες διαμαρτυρίες τους, αλλά ακόμη και αν έγιναν δεκτές, η φήμη του αγώνα είχε δεχθεί σοβαρό πλήγμα. Η ένσταση των βρετανών απορρίφθηκε από τους διοργανωτές του αγώνα.

3400082_53750127d3_mΟ Διεθνής τύπος ασχολήθηκε αρκετά με το θέμα και γράφτηκαν πάρα πολλά. Μετά τον τερματισμό του αγώνα, ένας Βρετανός αξιωματούχος είπε χαρακτηριστικά: «Αυτό θα είναι το τέλος του αγώνα στο Μόντε Κάρλο η Βρετανία είναι βέβαιο ότι θα αποχωρήσει.”

Ο νικητής του αγώνα ο Timo Makinen δήλωνε: «Κανείς από εμάς δεν ονειρεύτηκε ότι οι αγωνοδίκες θα μετέτρεπαν τα αποτελέσματα ανάποδα, και για ένα τέτοιο ηλίθιο λόγο.”

Τα Βρετανικά αυτοκίνητα αποκλείστηκαν από τον αγώνα επειδή χρησιμοποίησαν στους προβολείς τους τις ενιαιές λάμπες χαλαζία πυράκτωσης ιωδίου (ομίχλης), στη θέση των standard διπλών γυάλινων λαμπτήρων πυράκτωσης,με τις οποίες είναι εφοδιασμένα τα αυτοκίνητα παραγωγής του κάθε μοντέλου που πωλούνται στο κοινό.

monte-carlo-1966-Paddy HopkirkΣύμφωνα με τους νέους κανόνες που εισήχθησαν στο τέλος του προηγούμενου έτους 1965, οποιοδήποτε αυτοκίνητο εισέρχετο στον αγώνα, θα έπρεπε να προέρχεται από μια τυπική γραμμή παραγωγής, με τουλάχιστον 5.000 αυτοκίνητα κτισμένα σε παρόμοιες προδιαγραφές.

Τα Βρετανικά αυτοκίνητα ήταν εξοπλισμένα με στάνταρ προβολείς, αλλά ο μόνος τρόπος για να τα αποκλείσουν ήταν να στραφούν σε μη στάνταρ φώτα ομίχλης.

Ο Richard Shepherd, από την BMC, σχολίασε τότε: «Δεν υπάρχει τίποτα καινούργιο σχετικά με τα φώτα σε όλους τους οδηγούς. Έχουν χρησιμοποιηθεί από εμάς σε αγώνες, για τα αυτοκίνητα ράλι, συμπεριλαμβανομένου και του Ράλι Μόντε Κάρλο για τα τελευταία δύο χρόνια και δεν είχαμε κανένα πρόβλημα σε όλους αυτούς στο παρελθόν.”

Monde Carlo 1966-1Η σύγχυση προέκυψε επειδή οι διοργανωτές του αγώνα, δήλωσαν αρχικά ότι ο αγώνας θα έπρεπε να τρέξει κάτω από τους παλιούς κανόνες, και ανακοίνωσε τους νέους κανόνες μετά που είχαν γίνει δεκτές οι συμμετοχές.

Η BMC με ανακοίνωση της με το τέλος του αγώνα το 1966 δήλωσε ότι δαπανήθηκαν £ 10.000 για την προετοιμασία για το ράλι του Μόντε Κάρλο, και εξετάζει τώρα το ενδεχόμενο να αποσυρθούν από την κούρσα του επόμενου έτους.

Οι Βρετανοί μποϊκόταραν το δείπνο

Τελικά οι βρετανοί και όχι μόνο φοβερά απαγοητευμένοι από την όλη εξέλιξη που είχε ο αγώνας μποϊκόταραν το αποχαιρετιστήριο επίσημο δείπνο που έδωσε ο Πρίγκιπας του Μονακό Rainier στην International Sporting Club. Αυτό ενόχλησε το Πρίγκιπα του Μονακό που έδειξε την οργή του με την απόφαση που πήρε να μην δικαιούνται εκπτώσεις από τα δικαιώματα οι συμμετέχοντες στον αγώνα και από την άλλη αποφάσισε να μην παρευρίσκεται στην απονομή των επάθλων στους νικητές όπως ίσχυε τα προηγούμενα χρόνια.

1966R.MonteCarlon153Τα γεγονότα όμως δεν έμεινα ως εδώ. Οι Βρετανοί πιστεύωντας ότι είχαν το δίκαιο με το μέρος τους εφεσίβαλαν την απόφαση. Πέρασε σχεδών ένας χρόνος για να αποφασίση η Διεθνής Ομοσπονδία Αυτοκινήτου (FIA) στο Παρίσι ότι οι προβολείς ομίχλης Ιωδίου Χαλαζία που χρησιμοποιήθηκαν από τους Βρετανούς δεν ήταν νόμιμη.

Στο μεταξύ και η Citroen ID που οδηγούσε ο Φινλανδός Pauli Toivonen και δηλώθηκε ως νικητής του αγώνα χρησιμοποίησε τους ίδιους προβολείς αλλά θεωρήθηκε έγκυρος καθώς σε κάποια μοντέλα της φίρμας ήταν τοποθετημένος ως στάνταρ στα φωτιστικά.