Στην Citroen Racing μέχρι το 2018 ο Kris Meeke

15

Ένα  μόλις μήνα μετά την ανακοίνωση της έναρξης ενός νέου προγράμματος για εμπλοκή της στο  WRC από το 2017, η Citroen Racing επιβεβαίωσε ότι θα συνεχίσει να συνεργάζεται μαζί με τον Βρετανό οδηγό Kris Meeke για τα επόμενα τρία χρόνια.

Το 2016, το κύριο καθήκον του Βρετανού οδηγού θα είναι να εργαστεί για την ανάπτυξη του νέου αυτοκινήτου World Rally που σχεδιάστηκε από Citroën Racing.

Αφού μπήκε στην ομάδα της Citroën Total World Rally Abu Dhabi στο τέλος της σεζόν του 2013, ο Kris Meeke έχει καθιερωθεί ως ένας από τους λίγους πραγματικά ικανούς οδηγούς που μπόρεσαν να δυσκολέψουν τους κυρίαρχους ηγέτες του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι. Παρά την σχετική απειρία του, έχοντας τρέξει μόνο σε 34 ράλι του WRC με τη λήξη της χρονιάς 2015, ο οδηγός από τη Βόρεια Ιρλανδία διεκδίκησε την πρώτη του νίκη μόλις λίγους μήνες νωρίτερα μετά από μια απόλυτα ελεγχόμενη απόδοση στο Ράλι Αργεντινής.

kris-meeke-1

Πρόκειται για ένα οδηγό που συνεχώς προχωρεί μπροστά και έχει πολλά ακόμη περιθώρια βελτίωσης του. Έτσι ο Kris Meeke αποτελεί το πρώτο οδηγό του σχεδίου της Citroën Racing για την επιστροφή της στον ανταγωνισμό το 2017. Μετά την υπογραφή της νέας σύμβασης η οποία θα διαρκέσει μέχρι το τέλος του 2018, ο Kris Meeke με το συνοδηγό του Paul Nagle θα είναι σε θέση να συνεχίσουν να αναπτύσσονται παράλληλα με την ανάληψη ορισμένων φιλόδοξων νέων προκλήσεων.

“Διάφορες επιλογές ήταν στη διάθεσή μου για να συνεχίσω την καριέρα μου, αλλά εγώ επέλεξα να μείνω με τη Citroen Racing για να καρπωθούμε τα οφέλη της δουλειάς που έχει γίνει τα τελευταία δύο χρόνια ή και περισσότερο», σχολίασε ο Kris Meeke. «Είναι επίσης ένας τρόπος για να ευχαριστήσω την ομάδα για την εμπιστοσύνη που έδειξαν στο πρόσωπό μου. Τώρα ξέρουμε ο ένας τον άλλον πολύ καλά και αυτή η κατανόηση είναι απαραίτητη για την ανάπτυξη του νέου αυτοκινήτου με επιτυχία. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος για τα πάντα που βρίσκονται μπροστά μας στους επόμενους μήνες. Ξεκίνησα την καριέρα μου στο μηχανοκίνητο αθλητισμό ως μηχανικός σχεδιασμού, έτσι αν και δεν μπορώ να περιμένω για να περάσω στο αυτοκίνητο, θα πρέπει να ακολουθείσω κάθε στάδιο του σχεδιασμού και της συναρμολόγησης του πρώτου αυτοκινήτου με μεγάλο ενδιαφέρον. Είμαι επίσης πολύ ενθουσιασμένος για τους νέους κανονισμούς της FIA, οι οποίοι όπως φαίνεται θα δώσουν πιο ισχυρά και πιο θεαματικά αυτοκίνητα! Προφανώς, όλη αυτή η εργασία είναι προσανατολισμένη προς το μέρος μου ώστε να είμαι σε θέση να αγωνιστώ για περισσότερες νίκες και για τον παγκόσμιο τίτλο. Η Citroën Racing είναι η ομάδα με μια νοοτροπία του νικητή, με δεκαπέντε παγκόσμιους τίτλους, οκτώ εκ των οποίων κέρδισε στο WRC. Είμαι εξαιρετικά ευτυχής να είναι μέρος αυτού του νέου κεφαλαίου στην ιστορία ενός τέτοιου κύρους Brand. ”

meekeqalead-1

“Όσον αφορά το νέο πρόγραμμα μας, πάνω απ ‘όλα θα θέλαμε έναν έμπειρο, οδηγό υψηλού επιπέδου, με άρτια τεχνική γνώση», πρόσθεσε ο Yves Matton, πρόεδρος της Citroën Racing Team. ” Ο Kris ήταν αναμφίβολα η καλύτερη επιλογή και είμαστε ενθουσιασμένοι που ο ίδιος έχει αποφασίσει να μείνει μαζί μας. Έχουμε πολλά για την κοινή ιστορία, με δύο χρονιές στο JWRC στη δεκαετία του 2000 και, στη συνέχεια, τα τελευταία δύο χρόνια με την DS 3 WRC. Ωστόσο, το πιο σημαντικό μέρος της καριέρας του είναι μπροστά του, με τρεις χρονιές για την ανάπτυξη και την επιτυχία του διαδόχου του Xsara, C4 και DS 3 WRC! Το 2016, το πρόγραμμα δοκιμών θα είναι η προτεραιότητα για τον Kris από τον Απρίλιο, όταν έχει οριστεί η αρχική δοκιμή του νέου αυτοκινήτου για να ξεκινήσουμε. Θα παραμείνει στην αγωνιστική δράση και θα κρατήσει στο χέρι του τιμόνι, σε ό, τι αφορά τα αγωνιστικά δρώμενα, λαμβάνοντας μέρος σε πολλούς γύρους του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος. Οι αρχικές λεπτομέρειες αυτού του ιδιωτικού προγράμματος θα αποκαλυφθεί σύντομα.”

Kris Meeke

Γεννήθηκε στις 2 του Ιούλη το 1979 στο Dungannon στη Βόρεια Ιρλανδία. Το αγωνιστικό του ντεμπούτο το έκανε το 2000 ενώ την πρώτη του συμμετοχή σε αγώνα WRC την έκανε το 2002 στο Βρετανικό Ράλι Ουαλίας.
Στην καριέρα του έλαβε μέρος σε 66 αγώνες ράλι WRC από τους οποίους στους 34 έτρεξε στην μεγάλη κατηγορία και έχει κερδίσει ένα αγώνα το WRC Αργεντινή το 2015. Ενώ ανέβηκε στο πόντιουμ σε 7 αγώνες του WRC, Παράλληλα έχει κερδίσει συνολικά 23 ειδικές διαδρομές. Αναλυτικά η καριέρα του είναι:

2001: Peugeot 106 Super Cup

2002: Βρετανός Τζούνιορ Πρωταθλητής Ράλι (Ford Puma Super 1600)

2003: Βρετανός Τζούνιορ Πρωταθλητής Ράλι και 14ος στο JWRC (Opel Corsa Super 1600)

2004: 7ος στο JWRC (Opel Corsa Super 1600)

2005: 3ος στο JWRC (CITROEN C2 Super 1600)

2006: 7ος στο JWRC (CITROEN C2 Super 1600)

2009: IRC Πρωταθλητής (Peugeot 207 Super 2000)
2010: 3ος στο IRC (Peugeot 207 Super 2000)

2011: 11oς στο WRC (Mini Countryman WRC)

2013: 2 αγώνες σε ένα DS 3 WRC

2014: 7ος στο WRC (DS 3 WRC)
2015: 5ος στο WRC (DS 3 WRC)