Αρχή με Μόντε Κάρλο στο WRC

38

Άνθρωποι και μηχανές ζεστένωνται για την έναρξη της σεζόν του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι για το 2019. Αρχή στις 24 Ιανουαρίου με τον πιο δημοφιλή αγώνα του παγκοσμίου πρωταθλήματος, το ράλι Μόντε Κάρλο.

Έναν αγώνα που «μισούν» οδηγοί και ομάδες καθώς οι συνθήκες χιόνι, πάγος, λασπόνερα αποτελούν για όλους σπαζοκεφαλιά και πονοκέφαλο στις επιλογές τους, αλλά που όλοι θέλουν να κερδίσουν ώστε να έχουν στο παλμαρέ τους τη νίκη του πιο προβεβλημένου αγώνα του πρωταθλήματος.

Ενός αγώνα που μεγάλος πρωταγωνιστής είναι ο άστατος καιρός με τις συνθήκες να αλλάζουν από στιγμή σε στιγμή και που μπορούν να ανατρέψουν την όλη εξέλιξη ανά πάσα στιγμή.

Ο φετινός αγώνας δεν εκκινεί από την πλατεία του Μόντε Κάρλο, με το Casino σε φόντο, αλλά από την πόλη Γκαπ της Γαλλίας στις 19:17 της Πέμπτης 24 Ιανουαρίου για να ακολουθήσουν δύο νυχτερινές ειδικές διαδρομές μήκους 20,60 και 20,467 χλμ., σύνολο 41,35 χλμ.

Την Παρασκευή 25 Ιανουαρίου το πρόγραμμα περιλαμβάνει 3 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές συνολικού μήκους 125,12 χλμ., που αποτελούν και το μεγαλύτερο σκέλος του αγώνα.

Η 3η που επαναλαμβάνεται και ως 6η έχει μήκος 20,04 χλμ., η 4η ως 7η 24,05 χλμ. και η 5η ως 8η 18,47 χλμ. για να τερματίσει και πάλι στην Γκαπ

Το 3ο σκέλος του αγώνα θα γίνει το Σάββατο 26 Ιανουαρίου- ξεκινάει από την Γκαπ με προορισμό το Μόντε Κάρλο με δυο επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές συνολικού μήκους 93,38 χλμ.

Η 9η που επιλαμβάνεται και ως 11η έχει μήκος 29,82 χλμ. και η 10η ως 12η 16,87 χλμ.

Το 4ο και τελευταίο σκέλος, αρχίζει από το Μόντε Κάρλο και μετά από δύο επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές μήκους 63,98 χλμ. τερματίζει μπροστά από το παλάτι.  Η 13η ως 15η έχει μήκος 18,41 χλμ. και η 14η ως 16η που είναι και η power stage με επιπλέον βαθμούς στους 5 πρώτους έχει μήκος 13,58 χλμ.

Οι δοκιμές για τα πληρώματα είναι προγραμματισμένες για την Τρίτη 22 και Τετάρτη 23 Ιανουαρίου, με το shakedown για τις 10:00 το πρωί της Τετάρτης 24 Ιανουαρίου σε μια διαδρομή 3,36 χλμ.

Να θυμηθούμε ότι νικητής της περασμένης χρονιάς αναδείχθηκε ο παγκόσμιος πρωταθλητής του 2018 Sebastien Ogier με το Ford Fiesta WRC. Ως γνωστό φέτος ο Ogier έχει αλλάξει ομάδα και θα αγωνίζεται με την ομάδα της Citroen.

To πρωτάθλημα κατασκευαστών θα διεκδικήσουν οι ομάδες της Toyota, Hyundai, Citroen, M-sport Ford.

Το ρόστερ των ομάδων έχει σημαντικές αλλαγές φέτος σε σύγκριση με πέρσι. Επανέρχονται στην ενεργό δράση ο 9 φορές παγκόσμιος πρωταθλητής Sebastien Loeb που υπόγραψε διετές συμβόλαιο με την ομάδα της Hyundai.

Επιστροφή στο WRC κάνει φέτος και ο Kris Meeke με τα χρώματα της Toyota. Ο οδηγός από τη Βόρειο Ιρλανδία το 2018 βρισκόταν στην ομάδα της Citroen και του διακόπηκε το συμβόλαιο στα μέσα της χρονιά μετά από ένα βοφερό δυστύχημα που είχε στο Ράλι της Πορτογαλίας.

Ο περσινός πρωταθλητής Sebastien Ogier που βρισκόταν στην ομάδα της M-Sport Ford έχει ενταχθεί φέτος στην ομάδα της Citroen.

Στις αλλαγές που έχουν γίνει για την φετινή χρονιά ο κάθε ένας διαγωνιζόμενος έχει επιλέξει τον αριθμό που θα έχει στο αυτοκίνητο του όπως συμβαίνει και με τους πιλότους της Formula 1. Ο πρωταθλητής όμως δικαιωματικά θα φέρει τον αριθμό 1 στο αγωμιστικό του.

Στην ομάδα της Citroen Raicing Team θα βρίσκεται και ο Esapekka Lappi με τον φινλανδό να έχει επιλέξει τον αριθμό 4.

Η ομάδα της M-Sport Ford θα λάβει μέρος με τρείς οδηγούς. Ο Teemu Suninen θα φέρει τον αριθμό 3, ο Pontus Tidemand θα τρέχει με τον αριθμό7 και ο βρετανός Elfyn Evans με τον αριθμό 33.

Η πρωταθλήτρια ομάδα κατασκευαστών η Toyota Gazoon Racing περιλαμβάνει στο δυναμικό της τρείς οδηγούς. Το νεουσερχόμενο Kris Meeke με τον αριθμό 5. Τον Εσθονό Ott Tanak με τον αριθμό 8 και τον Φινλανδό Jari –Mati Latvala με τον αριθμό10.

Η ομάδα της Hyundai έχει στις τάξεις τις τέσσερις οδηγούς με δυό βασικούς που θα κάνουν όλο το πρωτάθλημα τους Thiery Neuville με τον αριθμό 11, τον Ισπανό Dani Sordo με τον αριθμό 6. Οι Sebastien Loeb που επέλεξε τον αριθμό 19 και ο Νορβηγός Andreas Mikkelsen που θα φέρει τον αριθμό 89 θα τρέξουν σε επιλεγμένους αγώνες ο κάθε ένας από αυτούς ως τρίτο αυτοκίνητο για σκοπούς βαθμολογίας στους κατασκευαστές. Εκτός ομάδας έχει τεθεί ο Paddon από τη Νέα Ζηλανδία.