Carlos Sainz από τις κορυφαίες προσωπικότητες του WRC (Video)

75

Από το 1979 που καθιερώθηκε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Οδηγών 18 συνολικά οδηγοί έχουν εξασφαλίση το τίτλο. Μέσα από μια σειρά δημοσιευμάτων που κάνουν οι συνάδελφοι στους 4.troxoi.gr παρουσιάζονται αυτοί έτσι για να μαθαίνουν οι νέοι και να θυμούνται οι παλαιοί.

Καθώς κρίνουμε άκρως ενδιαφέροντα αυτά τα αφιερώματα τα αναδημοσιεύουμε και στην δική μας ιστοσελίδα. Σειρά σήμερα πέρσι ο ισπανός οδηγός Carlos Sainz που σε λίγες μέρες θα έχει τα γενέθλια του στις 12 Απριλίου συμπληρώνοντας το 58 έτως της ηλικιάς του.

O Carlos Sainz δεν είναι απλά ακόμη ένας μεγάλος οδηγός ράλλυ, αλλά μια από τις κορυφαίες προσωπικότητες του παγκόσμιου μηχανοκίνητου αθλητισμού για 4 δεκαετίες.

Υπήρξε ο οδηγός που έβαλε την Ισπανία στον παγκόσμιο χάρτη των αγώνων αυτοκινήτου. Ο Carlos Sainz, αρχικά γνωστός ως “El Matador” και έπειτα ως “King Carlos”, έχει αγαπηθεί όσο λίγοι οδηγοί στους αγώνες αυτοκινήτου. Η καριέρα του στα ράλλυ υπήρξε εντυπωσιακή, με τα 2 Παγκόσμια Πρωταθλήματα Οδηγών, αλλά και το προσωρινό ρεκόρ νικών στο θεσμό, να αποτελούν highlights.

Όμως, αν κάποιος εστιάσει μόνο στα αριθμητικά επιτεύγματά του, θα χάσει την ουσία. Η οποία γίνεται αντιληπτή σε ελάχιστο χρονικό διάστημα επαφής μαζί του, καθώς ο Sainz έχει το χάρισμα να μαγνητίζει με την προσωπικότητά του εν γένει. Όμως, η μοίρα του ήταν συνδεδεμένη με το μηχανοκίνητο αθλητισμό, για χάρη του οποίου παράτησε και τις σπουδές Νομικής.

Σε νεαρή ηλικία είχε ήδη οδηγήσει Formula Ford, ωστόσο τελικά στράφηκε στα ράλλυ. Έκανε τον πρώτο αγώνα της ζωής του μόλις σε ηλικία 18 ετών, το 1980, με Renault 5 TS, ενώ για τα επόμενα 6 χρόνια συμμετείχε κυρίως σε εγχώριους αγώνες. Το 1987 έκανε ντεμπούτο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ, με συνοδηγό σε ένα πισωκίνητο Ford Sierra Cosworth, τον Antonio Boto, ενώ παράλληλα συμμετείχε και στο ισπανικό πρωτάθλημα.

Acropolis Rally Greece 1997. Carlos Sainz and the Ford Escort Cosworth.

Το 1988 συμμετείχε σε  επιλεγμένους αγώνες του WRC, ως εργοστασιακός οδηγός της Ford, έχοντας ως νέο συνοδηγό τον Luis Moya, με τον οποίο αποτέλεσαν στη συνέχεια ένα από τα πιο διάσημα δίδυμα του WRC. Σε αγωνιστικό επίπεδο, το Sierra Cosworth δε μπορούσε να σταθεί επάξια απέναντι στον τετρακίνητο ανταγωνισμό, οπότε έχοντας κατακτήσει 2 φορές το Πρωτάθλημα Ισπανίας (1987, 1988), ο Sainz μεταπήδησε στην Toyota ενόψει 1989. Η πρώτη σεζόν ήταν δύσκολη, ωστόσο προσέφερε σημαντικές εμπειρίες στον Ισπανό, ο οποίος από το 1990 ξεκίνησε ένα ταξίδι, που εντέλει θα είχε διάρκεια 15 ετών, στην κορυφογραμμή του WRC.

Who is who

Ο Carlos Sainz Senamor γεννήθηκε τον Απρίλιο του 1962 στην πρωτεύουσα της Ισπανίας, Μαδρίτη. Γόνος εύπορης οικογένειας, ασχολήθηκε από μικρή ηλικία με τα σπορ. Οι πληροφορίες θέλουν να δοκιμάστηκε στη Ρεάλ Μαδρίτης ως ποδοσφαιριστής, ενώ σε ηλικία 16 ετών αναδείχθηκε Πρωταθλητής Ισπανίας στο σκουός.

Η πρώτη νίκη για τους Sainz-Moya ήρθε στο Ράλλυ Ακρόπολις, προκαλώντας μεγάλη συγκίνηση στον Ισπανό, που σύμφωνα με τις αναφορές της εποχής, έκλαιγε στο Stop της 48ης ε.δ. του αγώνα, Στείρι. Τα καλύτερα δεν είχαν έρθει ακόμη, με τον Sainz να επικρατεί και στο Ράλλυ Φινλανδίας και να γίνεται ο πρώτος μη Σκανδιναβός στην ιστορία που το πετυχαίνει. Ο επίλογος της σεζόν γράφτηκε πανηγυρικά στο Ράλλυ RAC, όπου μετά την 4η νίκη τους -είχαν επικρατήσει νωρίτερα και στη Νέα Ζηλανδία,- οι Carlos Sainz-Luis Moya αναδείχθηκαν για πρώτη φορά Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ.

Επίτευγμα που επαναλήφθηκε το 1992, στην πρώτη σεζόν με την νέα, τότε, Toyota Celica ST185, η οποία είχε το κωδικό όνομα “Carlos Sainz”, καταδεικνύοντας τη σημασία που είχε ο ίδιος για τους Ιάπωνες. Από εκείνη τη χρονιά, έως το 2004 όταν και αποσύρθηκε, ατυχείς συγκυρίες δεν επέτρεψαν στον Matador να κατακτήσει άλλον τίτλο, όμως ήταν πάντοτε μεταξύ των πρωταγωνιστών.

Οδήγησε ακόμη για τις Lancia (Jolly Club), Subaru, Ford και Citroen, ενώ το 1998 είχε επιστρέψει για μια διετία στην Toyota, οδηγώντας την Corolla WRC.

Ο Carlos Sainz, υπήρξε πρωταγωνιστής στην πιθανότατα πιο δύσκολη στιγμή που έχει βιώσει οδηγός στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ. Ήταν το 1998 και το Ράλλυ RAC, όπου είχε μάχη για τον τίτλο με τον Tommi Makinen. Με τον Φινλανδό να έχει εγκαταλείψει, ο Ισπανός οδηγός βρισκόταν στην 4η θέση της κατάταξης, οδεύοντας προς τον 3ο Παγκόσμιο τίτλο του. Όμως, στην τελευταία ειδική διαδρομή του αγώνα, ο κινητήρας της Toyota Corolla WRC είχε άλλη άποψη, οδηγώντας τους Sainz-Moya στην πιο οδυνηρή εγκατάλειψη της καριέρας τους, 500 μέτρα πριν στεφθούν για 3η φορά Παγκόσμιοι Πρωταθλητές Ράλλυ!

Συγκινητικό video για τη δραματική εξέλιξη του Ράλλυ RAC 1998, με τίτλο “Laugh of Fate“, από τον Φινλανδό Antti Kalhola

Κατά γενική ομολογία, ο Carlos Sainz υπήρξε ένας από τους πλέον επιδραστικούς οδηγούς στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ. Ήταν ο πρώτος που αντιμετώπισε τα ράλλυ ως αθλητής, κάνοντας διαρκώς γυμναστική και προσέχοντας επισταμένα τη διατροφή του. Η ταχύτητά του σε χώμα και άσφαλτο ήταν αδιαμφισβήτητη, ενώ παράλληλα υπήρξε για πολλά χρόνια, από τους ικανότερους εξελιγκτές αυτοκινήτων. Παρά το δεδομένο ταλέντο του όμως, ο σημαντικότερος παράγοντας στην επιτυχή καριέρα του Sainz, ήταν το μυαλό του. Διόλου τυχαία λοιπόν, σε 15 χρόνια ως εργοστασιακός οδηγός, πέραν των 2 τίτλων, βρέθηκε ακόμη 9 φορές στην τριάδα του πρωταθλήματος, επίδοση που κανένας οδηγός δεν έχει πετύχει.

Με 26 νίκες (24 με συνοδηγό τον Moya και οι δύο τελευταίες με συνοδηγό τον Marc Marti) έγινε προσωρινός ρέκορντμαν στο WRC (αργότερα τον ξεπέρασε ο Sebastien Loeb), ενώ έχοντας 196 συμμετοχές, έγινε προσωρινά ο οδηγός με τις περισσότερες από κάθε άλλον στο WRC (σήμερα τον έχει ξεπεράσει ο Jari Matti Latvala).

Άρρηκτη ήταν η σχέση του Sainz και με την Ελλάδα, καθώς στο Ακρόπολις κατέκτησε την πρώτη νίκη της καριέρας του (1990) και πραγματοποίησε την τελευταία του εμφάνιση (2005). Στο μεταξύ, είχε κατακτήσει συνολικά 3 νίκες (1990, 1993, 1997), όντας ένας από τους πλέον επιτυχημένους στον εθνικό μας αγώνα.

Αφιέρωμα στον King Carlos του WRC, από το WRC

Μετά την απόσυρσή του από το WRC δε σταμάτησε τους αγώνες, αφού συμμετέχει με επιτυχία σε rally raid.

Carlos Sainz trains during the photoshoot for My workout for Dakar 2020 at Madrid, Spain on December 5, 2019 // Jaime De Diego / Red Bull Content Pool // AP-22HXRDYXS2111 // Usage for editorial use only //

Συγκεκριμένα, έχει κερδίσει 3 φορές στο περίφημο Ράλλυ Dakar (2010, 2018, 2020), με τελευταία επικράτηση φέτος, οδηγώντας Mini JCW Buggy.

Carlos Sainz (ESP) of Bahrain JCW Team races during stage 11 of Rally Dakar 2020 from Shubaytah to Haradh, Saudi Arabia on January 16, 2020

Με τη νίκη του πριν μερικούς μήνες στη Σαουδική Αραβία, ο Carlos Sainz συμπλήρωσε 30 συνεχή χρόνια πρωταγωνιστώντας σε αγώνες παγκόσμιας εμβέλειας, επίδοση που όμοιά της δεν έχει επιτευχθεί ξανά στον μηχανοκίνητο αθλητισμό.

Carlos Sainz (ESP) of Bahrain JCW Team is seen at the finish line of Rally Dakar 2020 from in Qiddiya, Saudi Arabia on January 17, 2020 // Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool // AP-22TYC7KBN2511 // Usage for editorial use only //

Ως γνωστόν, η παράδοση του ονόματος Sainz συνεχίζεται, με τον Carlos Sainz Jr. να αγωνίζεται επιτυχώς στη Formula 1.

Ακόμη ένα αφιέρωμα από το WRC, με αφορμή το Ράλλυ Ισπανίας

Info

Carlos Sainz

Ημ. Γέννησης: 12/4/1962

Εθνικότητα: Ισπανός

Συμμετοχές στο WRC: 196

Νίκες: 26

Τερματισμοί στο βάθρο: 97

Ταχύτεροι χρόνοι σε ε.δ.: 756

Βαθμοί: 1242

Παγκόσμια Πρωταθλήματα: 2 (1990, 1992)

Αυτοκίνητα: Toyota Celica GT4 ST165, Toyota Celica Turbo 4WD ST185

Συνοδηγός: Luis Moya

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: ΑΡΧΕΙΟ 4Τ, Red Bull, Carlos Sainz Social Media

Onboard με τον Carlos Sainz, ακούγοντας την πιο χαρακτηριστική φωνή στην ιστορία του WRC, αυτή του Luis Moya

ΠΗΓΗ: 4Troxoi.gr (Αναδημοσίευση)