Cyprus Rally (Μέρος Α): Η πορεία μέσα από τις σελίδες της ιστορίας…

155

Ράλι Κύπρος. Δυο λέξεις μια ολόκληρη ιστορία δεκαετιών γεμάτη σκληρή δουλειά, θυσίες αλλά και δόξα για τη μικρή μας πατρίδα. Ένας αγώνας που έβαλε και την μικρή μας πατρίδα στον παγκόσμιο χάρτη του μηχανοκίνητου αθλητισμού.

Επιχειρούμε να καταγράψουμε την πορεία του αγώνα αυτού δια μέσου των δεκαετιών. Σίγουρα όλα δεν μπορούν να αποτυπωθούν και να καταγραφούν αλλά να είστε σίγουρη ότι δεν γίνεται εκ προθέσεως. Αυτή είναι μια αρχή και σίγουρα θα βελτιωθεί και θα συμπληρωθεί στη συνέχεια και θα είμαστε ευγνώμονες στον κάθε ένα που κατέχει στοιχεία και θέλει να τα μοιραστεί μαζί μας  να μας τα κοινωποιήσει για δημοσίευση στο [email protected]  θα το εκτιμήσουμε ιδιαίτερα.

Από τους Βρετανούς οι πρώτοι αυτοκινητιστικοί αγώνες…

Το Ράλι στην Κύπρο είχε ένα φτωχό ξεκίνημα και δειλά – δειλά εμφανίζονταν οι αγώνες. Οι πρώτοι αυτοκινητιστικοί αγώνες στο νησί οργανώθηκαν από τους Βρετανούς οι οποίοι στην δεκαετία του 1950 ίδρυσαν Λέσχες Αυτοκινήτου για να προωθήσουν το σπορ στην Κύπρο. Πολύ γρήγορα οι Κύπριοι άρχισαν να λαμβάνουν μέρος και συχνά να κερδίζουν αυτούς τους αγώνες.

cyprus_rally_history_3Το 1957 ο γνωστός δημοσιογράφος Άλεξ Ευθυβούλου μαζί με μερικούς του φίλους ίδρυσαν την Κυπριακή Λέσχη Αυτοκινήτου. Η Λέσχη διοργάνωσε το πρώτο πραγματικά κυπριακό ράλι με διαδρομή 500 μιλίων σε 24 ώρες, και με τη συμμετοχή 62 αυτοκινήτων. Ξεκίνησαν από το ξενοδοχείο Λήδρα Πάλας στη Λευκωσία και αφού διέσχισαν την ανατολική πλευρά της Κύπρου ως τον Απόστολο Ανδρέα επέστρεψαν μέσω Κερύνειας στη Λευκωσία για ένα τρίωρο σταθμό ξεκούρασης και ανασυγκρότησης. Στη συνέχεια οι διαγωνιζόμενοι πέρασαν από Λάρνακα- Λεμεσό- Αμίαντο – Ξερό -Πόλη Χρυσοχούς -Πάφο. Νέος σταθμός ανασυγκρότησης και επιστροφή στη Λευκωσία όπου και έγινε ο τερματισμός. Παρόλο που ο αγώνας είχε μεγάλη επιτυχία δεν είχε άμεση συνέχεια.

cyprus_rally_history_2Στο μεταξύ είχε ιδρυθεί και η Λέσχη Αυτοκινήτου Αμμοχώστου, η οποία διοργάνωσε αρκετά επιτυχή ράλι, τα πιο πολλά από τα οποία κέρδισε ο βετεράνος αείμνηστος οδηγός Ανδρέας Τρικωμίτης. Αξίζει δε να αναφέρουμε ότι τα ράλι της δεκαετίας 50-60 δεν είχαν πολλά κοινά γνωρίσματα από τους αγώνες που γνωρίζουμε σήμερα. Την εποχή εκείνη συνιθισμένο θέαμα ήταν να συνοδεύεται ο διαγωνιζόμενος από την οικογένεια του συνδιάζοντας το χόμπυ του με εκδρομή.

Πρίν το 1960 η Λέσχη Αυτοκινήτου Δεκέλειας ήταν η πιο δραστήρια Λέσχη Αυτοκινήτου στο νησί όσον αφορά τη διοργάνωση αγώνων από τους οποίους ο πιό γνωστός ήταν ο ετήσιο 24ώρο Ράλι.

Ο ΚΣΑ μέλος της FIA

Παρόλο που ο Κυπριακός Σύνδεσμος Αυτοκινήτου ιδρύθηκε το 1933, με σκοπό να εξυπηρετεί τον ιδιώτη αυτοκινητιστή μόλις το 1964 έγινε μέλος της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αυτοκινήτου, που είναι το σώμα που επιβλέπει τους αυτοκινητιστικούς αγώνες διεθνώς. Έτσι ανέλαβε την ευθύνη για την επιτήρηση των αυτοκινητιστικών αγώνων στην Κύπρο, αναλαμβάνοντας τελικά ρόλο συντονιστή μετά την ετοιμασία των διαφόρων κανονισμών των αγώνων που διοργανώνονται από διάφορες Λέσχες Αυτοκινήτου στο νησί μας.

1970s_Cyprus_Rally_440_3Η Επιτροπή αγώνων του Κυπριακού Συνδέσμου Αυτοκινήτου έγινε το Διοικητικό Σώμα των αυτοκινητοδρομιών στην Κύπρο με πλήρεις κανονισμούς βασισμένους στις αρχές της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αυτοκινήτου, τις οποίες είναι υποχρεωτικό να πληρούν όλοι οι αγώνες από το 1968.

Από τα αλώνια στα σαλόνια…

Το Ράλι Κύπρος αν και ξεκίνησε από τα “αλώνια” βρέθηκε στα “σαλόνια” του αθλήματος . Γιατί το λέμε αυτό … απλά πέρασε μέσα από το θεσμό των Πανευρωπαϊκών Πρωταθλημάτων Ράλι σε διάφορους συντελεστές και για πολλά χρόνια ήταν στον ανώτατο συντελεστή βαθμολογία. Για επτά διοργανώσεις βρισκόταν στο ημερολόγιο των κορυφαίων αγώνων του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι (σαλόνια). Πέρασε και μέσα από το θεσμό του IRC για κάποια χρόνια καθώς και του πρωταθλήματος ράλι της Μέσης Ανατολής.

Ανάμεσα στους νικητές του Ράλι Κύπρος στη μακρόχρονη ιστορία του βλέπουμε 9 Κύπριους οδηγούς και 23 ξένους. Από αυτούς πολυνίκης οδηγός που κέρδισε 4 φορές το Ράλι Κύπρος είναι ο 9 φορές παγκόσμιος πρωταθλητής Sebastien Loeb (2004-2005-2006 και 2009). Χα-τρικ σε νίκες και μάλιστα συνεχόμενες πέτυχε και ο Ιταλός Alessandro Fiorio (1992-1993-1994). Δυο νίκες στο θεσμό πέτυχε και ο Βρετανός Roger Clark (1978-1980)

Αξιοσημείωτο είναι το γεγονός ότι όλα αυτά τα χρόνια πέρασαν από το νησί μας καταξιωμένα “τέρατα” του παγκοσμίου στερεώματος του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Ένα σημαντικός αριθμός νικητών 9 στο σύνολο έχουν αναδειχθεί κατά καιρούς παγκόσμιοι πρωταθλητές (Sebastien Loeb, Stig Blomqvist, Ari Vatanen, Bjorn Waldegard, Carlos Sainz, Colin McRae, Marcus Grönholm, Petter Solberg) καθώς και πρωταθλητές Eυρώπης.

Cyprus Rally 1970-Mikkola Ford_Escort_07

 

 

Στη φωτογραφία αυτή είναι το αυτοκίνητο του Φινλανδού Hannu Mikkola (Ford Escort) που αν και ήταν το αστέρι της διοργάνωσης απέτυχε να τερματίσει μετά από βλάβη του αυτοκινήτου και αποχώρησε. το συγκεκριμένο αυτοκίνητο βρίσκεται τώρα σε μουσείο.

Το πρώτο Ράλι Κύπρος το 1970

Παράλληλα με τη συνεχώς αυξανόμενη ικανότητα των οργανωτών σε διάφορους αγώνες εκδηλώθηκε και το ενδιαφέρον άλλων οργανισμών που με τη βοήθεια τους και τις γενναιόδωρες εισφορές τους έγινε το πρώτο ράλι Κύπρος το 1970. Αστέρι της διοργάνωσης ήταν ο Φινλανδός Hannu Mikkola μετέπειτα παγκόσμιος πρωταθλητής που έτρεχε με ένα Ford Escort και απότυχε να τερματίσει μετά από βλάβη του αυτοκινήτου του και αποχώρησε

Οι τρείς πρώτοι νικητές του Ράλι Κύπρος το 1970 ήταν οι:

1 Βίκτωρας Ζαχαριάδης – Λώρης Έλληνας –  Ρότζερ Φίσιερ (FIAT 125).

2 Φαίδρος Οικονομίδης – Χριστάκη (Ακης) Χριστοφή – Τάκη Κυριακίδης (Mercedes 250)

3 Γιώργος Ανδρέου – Ανδρέας Στυλιανού ( Mercedes 250)

Διεθνές από τον επόμενο χρόνο

Από τον επόμενο κιόλας χρόνο το 1971 το Ράλι Κύπρος έγινε Διεθνές και τράβηξε την προσοχή αρκετών ξένων οδηγών (14) από τους 58 που δήλωσαν συμμετοχή. Οι ξένες συμμετοχές προέρχονταν από τη Βρετανία, Τουρκία, Λίβανο και Ελλάδα. Ξεκίνησαν οι 53 και στο τέρμα έφθασαν 22.

Cyprus Rally 1971

 

 

 

Ο 2ος νικητής της διοργάνωσης του 1971 οι Βρετανοί Brian Culcheth -Jonh Soyer με Triumph 2.5 P1 κατα τη διάρκεια της εκκίνηση έξω από το ξενοδοχείο Hilton στη Λευκωσία.

Αξιόλογο τη χρονιά αυτή ήταν ότι οι Rothmans ανέλαβαν σαν επίσημοι χρηματοδότες του αγώνα. Μια χρηματοδότηση που έμελλε να σταθεί ορόσημο για τις επόμενες 20 και πλέον διοργανώσεις. Η εκκίνηση του 1ου Διεθνούς Ράλι Κύπρος το 1971 δόθηκε από το ξενοδοχείο Hilton στη Λευκωσία. Στον ίδιο χώρο έγινε και ο τερματισμός. Νικητές του αγώνα ήταν οι:

1 Χρίστος Κυρμίτσης – Peter Lawrence (Ford Escort TC)

2 Brian Culcheth – Jonh Soyer ( Triumph 2.5 P1)

3 Ιπποκράτης  Σταματίου – Γιώργο Χατζαντωνίου ( BMW 2002)

Ξεκίνησαν 61 πληρώματα το 1972

Το ενδιαφέρων για συμμετοχή όλο και μεγαλώνει δήλωσαν συμμετοχή 73 πληρώματα τα 29 από το εξωτερικό ξεκίνησαν συνολικά 61 και τερμάτισαν μόνο 8. Από το πρώτο Ράλι Κύπρος μέχρι και το 1973 στις ε.δ. του περιλαμβάνονταν και ειδικές διαδρομές στην κατεχόμενη Κύπρο.

Cyprus Rally 1972-70Από τις χαρακτηριστικές ε.δ. που είναι στο μυαλό μας καθώς αν και πιτσιρίκια είχαμε το “σκουλούκι” να παρακολουθούμε αγώνες ράλι θυμόμαστε τις ε.δ. στην Ορκα – Λιβερά- Πάναγρα, του Κυπαρισσόβουνου, Μπέλαπαις- Δίκωμο, Χαλεύκας κ.λ.π . O αγώνας κάλυπτε όλη τη Κύπρο και το συνολικό του μήκος έφτανε τα 950 μίλια περιλάμβανε μόνο οκτώ ειδικές διαδρομές, αλλά ήταν εξουθενωτικός για τους συμμετέχοντες Δόθηκε σκληρή μάχη για τη νίκη με τους Λευτέρη Μακρίδη – Φοίβος Ερωτοκρίτου (Mercedes 250 CE) να κερδίζουν με μικρή διαφορά από τους Brian Culcheth – John Soyer (Morris Marina). Στην τρίτη θέση πλασαρίστηκαν οι βρετανοί Alister Martin – Chris Henderson (Mitsubishi A 53) μια συμμετοχή της RAF Ακρωτηρίου

Ρεκόρ συμμετοχών το 1973

Για πρώτη φορά το 3ο Διεθνές Ράλι Κύπρος το 1973 μετρά στο Ευρωπαϊκο Πρωτάθλημα Ράλι της FIA. Αυτός μπορεί να είναι και ο λόγος που συγκέντρωσε τις πιο πολλές συμμετοχές με το ρεκόρ να ανέρχεται στις 95 από τις οποίες οι 48 μας ήρθαν από το εξωτερικό.

CYPRUS_RALLY_1973_a_last_rally_in_free_i_75584171_thumbnailΑνάμεσα σε αυτές οι 12 από την Ελλάδα και οι 10 από την Τουρκία. Από τα πληρώματα που δήλωσαν αρχικά συμμετοχή ξεκίνησαν τελικά τα 81 και κατάφεραν να τερματίσουν τα 32. Οι τρείς πρώτοι νικητές ήταν οι:

1 Stiq Blomgvist – Arni Hertz (Saab 96 V4)

2 “Σιρόκκο” (Τάσος Λιβιεράτος) – Μίλτος Ανδριόπουλος (Renault Alpine)

3 Χρίστος Κυρμίτσης –  John Davenport (Ford Escort)

H Τουρκική Εισβολή σταμάτησε το Ράλι

Το 1974 και το 1975 δεν πραγματοποιήθηκε το Διεθνές Ράλι Κύπρος λόγω της Τουρκικής Εισβολής στο νησί μας

ΠΡΟΗΓΟΥΜΕΝΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ

1970    Victor Zachariades, Loris Ellinas, Roger Fisher (CY/GB) Fiat  125

1971    Christos Kirmitsis, Peter Lawrence (CY/GB) Ford Escort TC

1972    Lefteris Makrides, Phivos Erotokritou (CY) Mercedes 250CE

1973    Stig Blomqvist, Arne Hertz (S) Saab 96 V4

1974 & 1975 Ο αγώνας δεν έγινε λόγω Τουρκικής Εισβολής

1976    Shekhar Mehta, Yvonne Pratt (EAK)                Datsun

1977    Kypros Kyprianou, Alkis Longinos (CY)            Hillman Avenger

1978    Roger Clark, Jim Porter (GB)                            Ford Escort

1979    Ari Vatanen, Dave Richards (FIN/GB)                Ford Escort

1980    Roger Clark, Neil Wilson (GB)                           Ford Escort

1981    Vahan Terzian, Yiannakis Theophanous (CY)   Mitsubishi Colt

1982    “Tony”, “Rudy” (I)                                               Opel Ascona

1983    Jimmy McRae, Ian Grindrod (GB) Opel Manta

1984    John Buffum, Fred Gallagher (US/GB)              Audi Quattro

1985    Mauro Pregliasco, Daniel Cianci (I)                   Lancia 037

1986    Patrick Snyers, Danny Colebunders (B)            Lancia 037

1987    David Llewellin, Phil Short (GB)                         Audi Quattro

1988    Bjorn Waldegard, Fred Gallagher (S/GB)          Toyota Celica GT-Four

1989    Yves Loubet, Jean-Marc Andrie (F)                   Lancia Integrale

1990    Dimi Mavropoulos, Nicos Antoniades (CY)        Audi  Coupe Quattro

1991    Antonis Jeropoulos, Michael Michael (CY)        Mitsubishi Galant VR4

1992    Alessandro Fiorio, Vittorio Brambilla (I)              Lancia Delta Integrale 16V

1993    Alessandro Fiorio, Vittorio Brambilla (I)               Lancia Delta Integrale 16V

1994    Alessandro Fiorio, Vittorio Brambilla (I)               Lancia Delta HF Integrale

1995    “Bagheera”, Naji Stephan (RL)                            Lancia Delta Integrale

1996    Armin Schwarz, Denis Giraudet (D/F)                 Toyota Celica GT-Four

1997    Krzysztof Holowczyc, Maciej Wislayski (PL)       Subaru Impreza 555

1998    Andrea Navarra, Alexandra Materazzetti (I)        Subaru WRX 1

1999    Jean-Pierre Richelmi, Stephane Prevot (MC/F)  Subaru Impreza

2000    Carlos Sainz, Luis Moya (E)                                Ford Racing Focus WRC

2001    Colin McRae, Nicky Grist (GB)                            Ford Focus RS WRC01

2002    Marcus Grönholm, Timo Rautiainen (FIN)            Peugeot 206 WRC

2003    Petter Solberg, Phil Mills (N/GB)                          Subaru Impreza WRC 2003

2004    Sébastien Loeb, Daniel Elena (F/MC)                  Citroën Xsara WRC

2005    Sébastien Loeb, Daniel Elena (F/MC)                  Citroën Xsara WRC

2006    Sébastien Loeb, Daniel Elena (F/MC)                   Citroën Xsara WRC

2007    Charalambos Timotheou, Pambos Laos (CY/CY) Mitsubishi Lancer EVO IX

2008    Nicos Thomas, SG Chips (CY/CY)                        Mitsubishi Lancer EVO IX

2009    Sébastien Loeb, Daniel Elena (F/MC)                   Citroën C4 WRC

2010 Nasser Al-Attiyah – Giovanni Bernacchini (QAT/ I)  Ford Fiesta S2000

2011 Andreas Mikkelsen- Ola Floene (NOR/NOR)     Skoda Fabia S2000

2012 Nasser Al-Attiyah – Giovanni Bernacchini (QAT/ I)   Ford Fiesta RRC