Cyprus Rally (Μέρος Β) : Η πορεία μέσα από τις σελίδες της ιστορίας…

99

Τη χρονική στιγμή που το Διεθνές Ράλι Κύπρος, άρχισε να καθιερώνεται στο Ευρωπαϊκό αγωνιστικό ημερολόγιο, ήρθε η τουρκική εισβλή στην Κύπρο με τις γνωστές τραγικές συνέπειες.

Με τις επιπτώσεις της σε όλες τις πτυχές της κυπριακής ζωής, μην αφήνωντας περιθώρια για διοργανώσεις. Όπως η υπόλοιπη αθλητική και κοινωνική ζωή σίγησε έτσι και η διεξαγωγή του Ράλι Κύπρος αναστάληκε το 1974 και το 1975

Θα μείνει στην ιστορία το 1976 καθώς τερμάτισαν μόνο 3 πληρώματα

Αρχίζει η δεύτερη φάση του Διεθνούς Ράλι Κύπρος το 1976 μέσα από τα προβλήματα που επεσώρευσε η τουρκική εισβολή. Χάθηκαν οι περιοχές της βόρειας και ανατολικής Κύπρου και αναγκάστηκαν οι οργανωτές να επανασχεδιάσουν τον αγώνα από την αρχή.

CR_1976_Zanini_Seat 1800

Antonio Zanini – Petisko Garay με  Seat 1800 τερμάτισαν στη 2η θέση το 1976

Δεν είχαμε πλέον τις ειδικές διαδρομές στην Κερύνεια, οροσειρά του Πενταδακτύλου και της Αμμοχώστου. Παρόλα αυτά βγήκε η εντελώς νέα διαδρομή που έμελλε να καταγραφεί στις σελίδες της ιστορίας του αγώνα ως η σκληρότερη.

Το 4ο Διεθνές Ράλι Κύπρος χρηματοδότησε ο οργανισμός Cyprina. Σε αυτό έλαβαν μέρος αρκετές ξένες συμμετοχές και πολλά γνωστά ονόματα. Από τα 60 πληρώματα που δήλωσαν αρχικά συμμετοχή ξεκίνησαν τα 45. Είχαμε συμμετοχές από την Ελλάδα, την Βρετανία, Κίνα, Πολωνία, Ισπανία και Κένυα.

CR_1976_Mehta_Pratt

Ο νικητής του αγώνα του 1976 Κενυάτης Shekhar Mehta με συνοδηγό την Yvonne Pratt (μετέπειτα σύζυγο του, παντρεύτηκαν το 1978)

Μετά από ένα δραματικό πραγματικά αγώνα έφτασαν στο τέρμα στο ξενοδοχείο Hilton στη Λευκωσία μόνο τρία πληρώματα. Νικητής ο Κενυάτης Shekhar Mehta με συνοδηγό την Yvonne Pratt (μετέπειτα σύζυγο του, παντρεύτηκαν το 1978 και απόκτησαν ένα γιό) με ένα Datsun Violet. Στη δεύτερη θέση πλασαρίστηκε το Ισπανικό πλήρωμα Antonio Zanini – Petisko Garay με  Seat 1800.Το μόνο Kυπριακό πλήρωμα που τερμάτισε συμπληρώνοντας και την τριάδα οι Κύπρος Κυπριανού – Πέτρος Δημητριάδης με ένα Hillman Avenger.

CR-1976_Jaroszewic -zartcritrium alpin

Το Πολωνικό πλήρωμα Jaroszewicz- Zyszkowski που έτρεχαν στον αγώνα με Fiat  Alpine Stratos 

Από τα φαβορί για τη νίκη του αγώνα θεωρείτο το Πολωνικό πλήρωμα Jaroszewicz- Zyszkowski που έτρεχαν με Alpine και έπεσαν θύματα και αυτή της σκληρότερης όλων των εποχών διαδρομής.

CR_1976_ a

CR-1976_ c

CR_1976 b

 

 

 

 

 

Σημαντική βοήθεια στη διοργάνωση του αγώνα του 1976 πρόσφερε η ομάδα της RAF που έλαβε μέρος στον αγώνα και με τρεία πληρώματα. Με το αρ. 53 ο αείμνηστος φίλος John Bayly που έτρεχε με συνοδηγό την σύζυγο του.

Θα ήταν παράληψει να μην αναφέρουμε ότι στη διοργάνωση του 1976 η αγωνιστική ομάδα της RAF που συστάθηκε στις βάσης πέραν από τη βοήθεια που πρόσφερε στη διοργάνωση των αγώνων έλαβε μέρος και με τρεία πληρώματα. Το ένα από αυτά ήταν του αείμνηστου φίλου John Bayly που έτρεχε με συνοδηγό την σύζυγο του.

CR-1976_Jaroszewicz-Zyszkowski-Alpine

 

 

Το αστέρι της διοργάνωσης το Πολωνικό πλήρωμα που ξεκινούσε τον αγώνα με τον αρ.1 στις πόρτες στο χώρο ανασυγκρότησης πριν την εκκίνηση του αγώνα

 

CR_1976_private_Fiat_127

 

 

Μια κυπριακή συμμετοχή με το Fiat 127 σε νυκτερινή ειδική διαδρομή

 

Αξίζει να τονίσουμε εδώ ότι ο νικητής του αγώνα Shekhar Mehta στα μέσα της δεκαετία του ’90 εκλέγηκε Πρόεδρος της Επιτροπής Ράλι της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αυτοκινήτου, θέση που κρατούσε για πολλά χρόνια. Πέθανε το 2006 στο Λονδίνο με πρόβληματα υγείας με το συκώτι του.

Νικητές οι Κυπριανού – Λογγίνος

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

 

 

Οι νικητές του αγώνα Κύπρος Κυπριανού – Άλκης Λογγίνος κατά την εκκίνηση του αγώνα του 1977 με το Hillman Avenger

 

 

Το 1977 σπάζει το μονοπώλιο των ξένων νικητών του Ράλι Κύπρος καθώς οι Κύπρος Κυπριανού με συνοδηγό τον Άλκη Λογγίνο και αυτοκίνητο  Hillman Avenger γίνονται οι νικητές του 5ου Διεθνούς Ράλι Κύπρος. Στη 2η θέση τερμάτισαν οι Ισπανοί Salvatore Cannella – Jose Sampater με Seat 1800. Στην 3η θέση οι Άκης Κυρμίτσης – Μάριος Κουτσοφτίδης με Ford Escort.

CR_1977_Mehta

 Οι Shekhar Mehta – Yvonne Pratt με Datsun Violet σε ώρα δράσης

Στον αγώνα λάμβαναν μέρος και οι νικητές της προηγούμενης χρονιάς Shekhar Mehta – Yvonne Pratt με Datsun Violet που σκοπό είχαν να επαναλάβουν το θρίαμβο του 1976. Βρισκόντουσαν στην πρωτοπορία του αγώνα για το μεγαλύτερο διάστημα . Στα τελευταία στάδια στην περιοχή της Ασίνου σε μια ε.δ. συγκρούστηκαν με αυτοκίνητο που ερχόταν από την αντίθετη κατεύθυνση και εγκατέλειψαν τον αγώνα.

Το αυτοκίνητο με το οποίο συγκρούστηκαν ήταν αυτοκίνητο εξυπηρέτησης του Βαχάν Τερζιάν που λάμβανε μέρος στον αγώνα. Ο Τερζιάν τρέχοντας με Hillman Avenger τερμάτισε στην 4η θέση όμως αποκλείστηκε από τους οργανωτές λόγω της εμπλοκής του αυτοκινήτου εξυπηρέτησης του με αγωνιστικό. Στον αγώνα του 1977 δήλωσαν αρχικά συμμετοχή 62 πληρώματα από τις οποίες οι 25 ξένες. Ξεκίνησαν 46 και τερμάτισαν 12.

cyprus_rally_history_3Ανάμεσα στις ξένες συμμετοχές ήταν και το Ισπανικό πλήρωμα Antonio Zanini – Petisko Garay που τερμάτισαν στη 2η θέση το 1976 με το Seat 1240 Especial 1800 που αποχώρησαν.

Αναβαθμίστηκε στο ψηλότερο συντελεστή 3 του Πανευρωπαϊκού πρωταθλήματος

Η Διεθνής αναγνώριση του Ράλι Κύπρος συνεχώς μεγάλωνε. Το 1978 βρέθηκε στο συντελεστή 3 του Πανευρωπαϊκού Πρωταθλήματος Ράλι και προσμετρούσε σε πολλά εθνικά πρωταθλήματα πολλών χωρών της Ευρώπης και της Μέσης Ανατολής. Πρώτη κάθοδος της αγωνιστικής ομάδας της ROTHMANS στο νησί μας με πλήρωμα τους Roger Clark – Jeam Porter με το Ford Escort.

CR_1978_EscortMK2_ClarkΞεκίνησαν τον αγώνα 54 πληρώματα από τα οποία τα 14 ήταν ξένα. Το θέαμα και ο ανταγωνισμός ήταν αρκετά μεγάλος. Η υπεροχή των Roger Clark – Jeam Porter ήταν τόσο μεγάλη και σε άλλο επίπεδο και με σχετική ευκολία πήραν τη νίκη καλύπτωντας τον αγώνα σε 6 ώρες 46 λεπτά και 58 δεύτερα.

Στην δεύτερη θέση τερμάτισαν οι Χρίστος Κυρμίτσης με συνοδηγό τον βρετανό στρατιωτικό στης βάσης Dave Adams με Ford Escord. Στην τρίτη θέση τερμάτισε ο Ντίμης Μαυρόπουλος (έτρεχε με βρετανική αγωνιστική άδεια) και συνοδηγό το Θεόδωρο Βασιλειάδη σε ένα Hillman Avenger

H συμβολή των ROTHMANS στο Ράλι Κύπρος

Το αναφέραμε στην εισαγωγή μας πως από τους πρώτους υποστηρικτές στην διοργάνωση του Ράλι Κύπρος ηταν η Rothmans. H συμφωνία αυτή συνεχώς βελτιωνόταν και από το 1979 ο Κυπριακός Σύνδεσμος Αυτοκινήτου και η Rothmans μέσα από ειδική συμφωνία ανάλαβαν εξ ολοκλήρου τα έξοδα για τη διοργάνωση του Διεθνούς Ράλι Κύπρος και έτσι ο αγώνας μετονομάστηκε σε Rothmans Cyprus Rally. η συνεργασία αυτή κράτησε και μέχρι το 1999.

CR_history_1979-1

Οι γερμανοί Jochi Kleint – Gunter Wanger με Opel Ascona 1.9 SR που τερμάτισαν στη 2η θέση κατά τη διάρκεια της εκκίνησης μιάς ε.δ.

Στον αγώνα του 1979 επίσημος καλεσμένος του αγώνα η αγωνιστική ομάδα των Rothmans που κυριαρχούσε ανά το παγκόσμιο με τον Φινλανδό Ari Vatanen έχοντας ως συνοδηγο του το David Richards στο Ford Escort RS 1800. Δήλωσαν αρχικά συμμετοχή 66 πληρώματα από14 ξένες χώρες. Ξεκίνησαν τον αγώνα 55 και τερμάτισαν 14 επτά ξένα και επτά κυπριακά.

Νικητής του αγώνα ο Ari Vatanen με τη διαφορά από τους δεύτερους τους γερμανούς Jochi Kleint – Gunter Wanger με Opel Ascona 1.9 SR να είναι στα 40 λεπτά και 28 δεύτερα. Πρώτοι κύπριοι και τρίτοι γενικής οι Κύπρος Κυπριανού – Θεόδωρος Βασιλειάδης με Talbot Sunbeam.

Ακολούθησαν το ελληνικό πλήρωμα “Leonidas” – Andreas Arkentis με το Renault 5 Alpine στην 4η θέση. Οι Ντίμης Μαυρόπουλος – Λάκης Χαραλάμπους τερμάτισν στην 5η θέση με το Talbot Avenger. Οι ρώσσοι Heiki Ohu – Tomas Diener πλασαρίστηκαν στην 6η θέση με το Lada 1600.

Tην δεκάδα συμπλήρωσαν οι Χρίστος Κυρμίτσης- Dave Adams με Peugeot 504 V6 Coupe, οι νικητές του 1976 Shekhar Mehta – Yvonne Pratt με Peugeot 104 ZS, Οι Κώστας Θεοχαρίδης – Πέτρος Δημητριάδης με το Subaru 1400 και οι ελλαδίτες Μανώλης Παναγιωτόπουλος – Ευριπίδης Κορρές με Talbot Avenger.