Δύσκολη νίκη για Tanak στην Ουαλία που αγκαλιάζει τον τίτλο

33

Στα δάση της Ουαλίας ο Ott Tanak σημείωσε την 6η φετινή του νίκη (5η από τους τελευταίους επτά γύρους) του WRC στο Wales Rally GB. Ο εσθονος οδηγός φεύγει από την Μεγάλη Βρετανία με το απόλυτο των 30 βαθμών καθώς ήταν και ο νικητής στην Wolf Power Stage.

Με 28 πλέον βαθμούς διαφορά από τον Sebastien Ogier που τερμάτισε στο χαμηλότερο σκαλί του βάθρου έχει τον πρώτο, αλλά και τον τελευταίο λόγο για την κατάκτηση του τίτλου των Οδηγών και θα τον εξασφαλίσει αν κερδίσει τον επόμενο προτελευταίο αγώνα στην Ισπανία.

Με τον πλέον πειστικό τρόπο, ο Ott Tanak και προερχόμενος από ένα κακό αποτέλεσμα στην Τουρκία, δεν αρκέστηκε στη βαθμοθηρία. Επέλεξε να διεκδικήσει τη νίκη που δεν ήταν και εύκολη. Αφού διεκδίκησε το προβάδισμα από τον συμπαίκτη του Kris Meeke αργά το βράδυ της Παρασκευής στους λασπώδεις δασικούς δρόμους στην βόρεια και μεσαία Ουαλία με κύριο χαρακτηριστικό τη βροχή και την ομίχλη έδωσε όλες του τις δυνάμεις στο Toyota Yaris και έπρεπε να είναι στο καλύτερο δυνατό για να απομακρύνει τους αντιπάλους του τίτλου Thierry Neuville και Sébastien Ogier.

Τελικά τα κατάφερε και διατήρησε ένα πλεονέκτημα +10,9 από τον Thierry Neuville που τερμάτισε δεύτερος. Μπορεί ο Tanak να έχει τον πρώτο λόγο στη διεκδίκηση του τίτλου των Οδηγών, αλλά σε αυτό των Κατασκευαστών όλα είναι ανοικτά! Με τον Meeke να διατηρείται 4ος και τον Mikkelsen να χάνει μία θέση, η Toyota μείωσε και πάλι τη διαφορά της από τη Hyundai στους οκτώ βαθμούς!

“Ήταν ένα μακρύ Σαββατοκύριακο με μεγάλες μέρες και μικρές νύχτες και μεγάλη πίεση. Υποθέτω ότι το χάσμα δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερο από 10 δευτερόλεπτα και σε κάθε ειδική ήμουν στο όριο “, παραδέχθηκε ο Tänak. “Ήταν δύσκολο, αλλά αισθάνομαι καλά αυτή τη στιγμή. Έχουμε ακόμα δύο αγώνες και είδαμε πολύ δράμα στο παρελθόν, οπότε πρέπει να συνεχίσουμε να επικεντρωνόμαστε στη μάχη του τίτλου ».

Ο Neuville, χωρίς νίκη από τον Απρίλιο, εμφανίστηκε ως ο πιό στενός αντίπαλος στο Hyundai i20. Αλλά σε ένα ράλι όπου τα χρονικά κενά ήταν μικρά παρά τις δύσκολες συνθήκες, ο Βέλγος δεν μπόρεσε να κάνει επίθεση στις τέσσερις σημερινές ειδικές διαδρομές κοντά στη βάση του ράλι στο Llandudno. Η ειδική Great Orme των περίπου πέντε χιλιομέτρων ακυρώθηκε για λόγους ασφαλείας. Συγκεκριμένα, οι πολύ κακές καιρικές συνθήκες που επικρατούσαν στην περιοχή δεν επέτρεπαν στους δύτες να ενεργήσουν σε περίπτωση ατυχήματος.

Όπως προαναφέραμε ο Ogier συμπλήρωσε το βάθρο σε ένα Citroën C3, ένα επιπλέον 12,9 δευτερόλεπτα πίσω. Οι ελπίδες του Γάλλου για τον έβδομο ίσο τίτλο μειώνονται, καθώς ο ίδιος ακολουθεί τον Tänak κατά 28 πόντους με 60 διαθέσιμους ενώ ο Neuville είναι 41 βαθμούς μακριά από το προβάδισμα.

Ο Meeke οδήγησε την πρώτη ολόκληρη μέρα της Παρασκευής στο Yaris αλλά δεν μπόρεσε να ακολουθήσει τον ίδιο ρυθμό κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου και τελείωσε 11,8 δευτερόλεπτα πίσω από το Ogier.  Ο Kris Meeke δεν παρασύρθηκε στον αγώνα της πατρίδας του έμεινε συγκεντρωμένος στην προσπάθεια της Toyota για κατάκτηση του τίτλου των Κατασκευαστών.

FIA World Rally Championship / Round 12 / Wales Rally GB 2019 / Oct 3-6, 2019 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

Αρχικά, πίστεψε ότι μπορεί να διεκδικήσει τη νίκη, αλλά όταν στα μέσα του αγώνα οι αντίπαλοι του αύξησαν ρυθμό και έχασε έδαφος, προτίμησε να αποφύγει τα ρίσκα. Η εγκατάλειψη του Latvala πρόσθεσε μεγαλύτερο άγχος στον Βρετανό, ο οποίος όμως στάθηκε στο ύψος των περιστάσεων και εκτός από πολύτιμους βαθμούς στην ομάδα του, κέρδισε σημαντικούς πόντους στη λίστα του Tomi Makkinen για μία θέση στην Toyota το 2020.

Φοβερή μάχη είχαμε για την Πέμπτη θέση μεταξύ Elfyn Evans και Andreas Mikkelsen που ήταν και η μοναδική της ημέρας και μας κράτησε στις μύτες των ποδιών μέχρι την τελευταία ε.δ.. Με τη μεταξύ τους διαφορά να αγγίζει μόλις τα 4,5 δευτερόλεπτα ο Βρετανός γνώριζε ότι από το πρωί έπρεπε να πιέσει στο όριο για να ξεπεράσει τον Νορβηγό. Όπερ και εγένετο, με τον Evans να κερδίσει τις 2 από τις 4 ειδικές που πραγματοποιήθηκαν πήρε την 5η θέση της γενικής. Πάντως, ο Βρετανός θα μπορούσε να είχε σημειώσει ένα πολύ καλύτερο αποτέλεσμα στον αγώνα της πατρίδας του αν δεν είχε το πρόβλημα της σπασμένης ανάρτησης την πρώτη ημέρα. Όλα αυτά την ώρα που το όνομα του έχει αρχίσει να ακούγεται έντονα στο μεταγραφικό παζάρι της επόμενης χρονιάς.

Ο Teemu Suninen απέτυχε να ξεκινήσει σήμερα μετά την καταστροφή του αυτοκινήτου του κατά τη διάρκεια συντριβής το Σάββατο, αφήνοντας την τρίτη Fiesta του Pontus Tidemand να λάβει την έβδομη. Ο Craig Breen ανακτήθηκε από ένα θεαματικό ρολό για να τελειώσει ογδόος σε ένα άλλο i20.

Ο Kalle Rovanperä ήταν ένατος σε μια Skoda Fabia, αποτέλεσμα που του εξασφάλισε τον παγκόσμιο τίτλο στην κατηγορία υποστήριξης WRC 2 Pro.

Η ευχάριστη έκπληξη όμως ήταν η παρουσία του Petter Solberg. Ο Νορβηγός πρώην Παγκόσμιος Πρωταθλητής του 2003, κατάφερε να τερματίσει 10ος γενικής και πρώτος στην κατηγορία του WRC2 με το VW Polo R5, γράφοντας με ονειρικό τρόπο την τελευταία σελίδα της καριέρας του έχοντας δίπλα του τον άνθρωπο με τον οποίο έγραψε τις περισσότερες από αυτές, τον Phil Mills.

Ο Solberg έδωσε μάχη με τον νεαρό Pierre Loubet, τον οποίο κέρδισε, και με αυτόν τον τρόπο έκλεισε ιδανικά την καριέρα του ως επαγγελματίας οδηγός.

Το WRC μετακινείται στην Ισπανία αργότερα αυτό το μήνα για τον προτελευταίο γύρο το μόνο αγώνα μεικτής επιφάνειας της χρονιάς. Το RallyRACC Catalunya – Rally de España θα έχει έδρα το Salou και θα γίνει 24 – 27 Οκτωβρίου.