Εδειξε στόμφα πρωταθλητή ο Neuville

Η οριακή νίκη κρίθηκε στην τελευταία ειδική δείχνοντας την αποφασιστικότητα του ο βέλγο οδηγός

46

Σε έναν αγώνα θρίλερ ο Thierry Neuville αποδείχθηκε πιο ψύχραιμος, πιο γρήγορος, πιο σταθερός και απίστευτα ώριμος οδηγικά και κέρδισε στο νήμα το Ράλι Ιταλίας στην Σαρδηνία και αυτή είναι η πλέον σημαντική νίκης της καριέρας του. Αυτή ήταν η Τρίτη φετινή νίκη για τον Βέλγο οδηγός της Hyundai.

Όσοι παρακολούθησαν σήμερα, αλλά και τις προηγούμενες δύο ημέρες, τον αγώνα, έγιναν μάρτυρες της ομορφιάς που προσφέρουν τα ράλι. Οι δύο βασικοί διεκδικητές του τίτλου έδωσαν μία μοναδική παράσταση στις ειδικές διαδρομές του ιταλικού νησιού, οι οποίες καθήλωσαν τους φίλους των αγώνων, και όχι μόνο. Ο Thierry Neuville και ο Sebastien αντάλλαζαν δευτερόλεπτα σε όλη τη διάρκεια της χθεσινής ημέρας, αφήνοντας ανοικτούς λογαριασμούς για σήμερα. Και όπως αναμενόταν το τελικό αποτέλεσμα κρίθηκε στην τελευταία ειδική διαδρομή, με ελάχιστη διαφορά υπέρ του Βέλγου. Σε κάθε περίπτωση, αμφότεροι οι δύο οδηγοί κινήθηκαν απίστευτα γρήγορα, σε δικό τους ρυθμό, με τους υπόλοιπους ανταγωνιστές τους σε ρόλο απλών παρατηρητών.

Oι δύο τους ξεκίνησαν την ημέρα με τον Γάλλο να προηγείται μόλις κατά 3,9” του οδηγού της Hyundai. Ωστόσο ο Neuville φαίνεται ότι ξύπνησε αποφασισμένος να είναι αυτός που θα ανέβαινε στο πιο ψηλό σκαλί του βάθρου.

Από την πρώτη κιόλας ειδική της ημέρας κατέβασε τη διαφορά στα 3,1” και αμέσως μετά στο πρώτο πέρασμα από την Power Stage την έριξε στο 1,3″. Δεύτερο πέρασμα από την Cala Flumini και ο Βέλγος κάνει την τρίτο ταχύτερο χρόνο της ημέρας μειώνοντας τη διαφορά από τον Γάλλο στα 0,8″!!! Μένει η Power Stage για να λύσουν οι δύο τους τις διαφορές τους. Ο Neuville ήθελε να καλύψει τη διαφορά ξεκινώντας εμπρός από τον Ogier στη μήκους 6.96 km ειδική, που ήταν σκαμμένη από τα προηγούμενα περάσματα και με μπόλικες πέτρες στη μέση του δρόμου.
Το χρονόμετρο σταματά στο 4:52.9 και στην ειδική έχει μπει ο Ogier που στο πρώτο κομμάτι ήταν κατά τι ταχύτερος από τον Βέλγο. Στη συνέχεια όμως κάνει το λάθος (μικρό αλλά καθοριστικό) και όταν φτάνει στον τερματισμό το χρονόμετρο δείχνει 4:54.4 που σημαίνει ότι ο Neuville αναδείχθηκε νικητής με διαφορά μόλις 0,7″.

Είναι χαρακτηριστικό, ότι είναι ακριβώς η ίδια διαφορά που είχε κερδίσει το Ράλι Αργεντινής το 2017 με αντίπαλο τον Elfyn Evans. Για την ιστορία, να σημειώσουμε ότι η μικρότερη  διαφορά στην ιστρία του θεσμού είναι τα 0,2 δλ. διαφορά με τα οποία είχε κερδίσει ο Ogier τον Jari Matti Latvala στο Ράλι Ιορδανίας το 2011. Πάντως, ήταν μία επικράτηση για τον Βέλγο που αποκτά ακόμα μεγαλύτερη σημασία αν αναλογιστούμε την αξία του αντιπάλου του.

Ο Βέλγος τρελός από χαρά ανεβαίνει στην οροφή του i20 την ώρα που στο σερβις πάρκ η Hyundai παίρνει φωτιά από τα πανηγύρια. Μια αληθινά παλικαρίσια νίκη σε έναν αγώνα θρίλερ όπου ο Neuville έδειξε ότι έχει στόφα παγκόσμιου πρωταθλητή και ανέβηκε στους επτά ουρανούς.
Ο Ogier δήλωσε πως έκανε ότι μπορούσε αλλά δεν μπόρεσε να αποφύγει ενα-δυο λαθάκια στο τέλος που του κόστισαν τη νίκη. Ωστόσο, όπως είπε, χάσαμε μια μάχη αλλά όχι και τον πόλεμο, έχουμε άλλους έξι αγώνες μπροστά μας δεν χρειάζεται να μας πιάσει πανικός.

Έτσι μετά τη Σαρδηνία ο Neuville προηγείται του Ogier με 27 βαθμούς, με τον Γάλλο να δηλώνει ανήσυχος για το συμβάν στην πρότελευταια ειδική (19η), όπου ο συνοδηγός του ξέχασε το καρνέ στον κριτή. Το καρνέ πήρε ο Tanak και τους το έδωσε πριν το επόμενο κοντρόλ, αλλά ακόμη παραμένει άγνωστο αν οι αγωνοδίκες θα τον τιμωρήσουν και με ποια ποινή για το συμβάν αυτό. Οι κανονισμοί αναφέρουν ότι το καρνέ είναι αποκλειστική ευθύνη του πληρώματος, αλλά δεν αναφέρει συγκεκριμένα τι προβλέπεται σε αυτή την περίπτωση. Πλέον, είναι θέμα των αγωνοδικών τι θα αποφασίσουν.

Στην τρίτη θέση του βάθρου ανέβηκε μετά από έναν πολύ καλό αγώνα ο Esapekka Lappi που έσωσε την τιμή της Toyota, με την πεντάδα να συμπληρώνουν οι Paddon και Ostberg.  Η τέταρτη θέση για τον Νεοζηλανδό οδηγός της Hyundai αποτελεί το καλύτερο αποτέλεσμα του για την φετινή χρονιά.

Σε συνδυασμό με τη νίκη του Neuville, η κορεάτικη ομάδα αύξησε τη διαφορά της από την M-Sport Ford που την ακολουθεί στο πρωτάθλημα κατασκευαστών

Ο Mads Ostberg από την πλευρά του, προτίμησε να μην ρισκάρει σήμερα προτιμώντας τον τερματισμό. Με δεδομένο το γεγονός ότι έχει ελάχιστη εμπειρία με το αυτοκίνητο, αφού αυτή ήταν μόλις η 3η του παρουσία στο τιμόνι του C3 WRC, ο Νορβηγός μόνο ικανοποιημένος μπορεί να είναι από το αποτέλεσμα, αλλά και από το ότι ήταν ταχύτερος από τον Craig Breen σχεδόν στο μεγαλύτερο μέρος του αγώνα. Ο Ιρλανδός οδηγός της Citroen για ακόμα μία φορά απογοήτευσε με τις επιδόσεις του, με τον ίδιο να ζητάει στο τέλος υπομονή. Χαρακτηριστικά, υποστήριξε ότι γνωρίζει πως έχει όλο το πακέτο και είναι αποκλειστικά στο χέρι του να καταφέρει να είναι ανταγωνιστικός.

Την πρώτη οκτάδα συμπλήρωσαν τα δύο Yaris WRC των Latvala και Tanak, οι οποίοι σαφώς θα περίμεναν περισσότερα από αυτόν τον αγώνα. Αμφότεροι, είναι σίγουρο ότι ακονίζουν τα μαχαίρια τους εν όψει Φινλανδίας, όπου η Toyota θα αγωνιστεί εντός έδρας.

Ο νικητής της κατηγορίας WRC2 Τσέχος Jan Kopecky πλασαρίστηκε στην 9η θέση γενικής και την κορυφαία δεκάδα συμπλήρωσε ο Teemun Suninen

Κάπως έτσι, το Ράλι Σαρδηνίας πέρασε στην ιστορία, όντας ένας από τους πλέον συναρπαστικούς αγώνες των τελευταίων ετών, ανάμεσα σε δύο κορυφαίους οδηγούς. Πλέον, οι πρωταγωνιστές του θεσμού θα ξεκουραστούν για περισσότερο από ένα μήνα, ανανεώνοντας το ραντεβού τους για τις 26 – 29 Ιουλίου στις ειδικές διαδρομές της Φινλανδίας