Έκαναν το 1-2 οι Toyota στο Spa Francorchamps

54

H Toyota κατάφερε να πάρει ακόμη για Τρίτη συνεχόμενη χρονιά τη νίκη στον αγώνα αντοχής του Spa-Francorchamps ενώ η ιαπωνική ομάδα κατάφερε να σχηματίσει και το 1-2 στο βάθρο. Το τρίο των οδηγών της Toyota Gazoo Racing No.7 TS050 HYBRID Mike Conway, Kamui Kobayashi και José Maria Lopez ήταν οι μεγάλοι θριαμβευτές.

Ο 6ο γύρο του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Αντοχής της FIA, το TOTAL 6 Hours of Spa Francorchamps σηματοδότησε και την επιστροφή στην ενεργό δράση μετά την διακοπή του πρωταθλήματος λόγο της πανδημίας του κορωνοϊου από τον περασμένο Φεβρουάριο.

Κύριο χαρακτηριστικό του αγώνα οι απρόβλεπτες εξαιρετικά μεταβαλλόμενες καιρικές συνθήκες που ήταν και η αιτία να κάνει όχι μια αλλά τέσσερις φορές την εμφάνιση του το αυτοκίνητo ασφαλείας από τις έντονες βροχές που έπεφταν.

Μετά από μια εβδομάδα εξαιρετικά υψηλών καυτών θερμοκρασιών, η βροχή επέστρεψε στο Spa-Francorchamps και έκανε την επιλογή των ελαστικών ένα σημαντικό παράγοντα στη γεμάτη αγωνιστική δράση.  

#1 REBELLION RACING / CHE / Rebellion R-13 -Gibson – Total 6 hours of Spa Francorchamps – Spa Francorchamps – Stavelot – Belgium –

Η Rebellion Racing ξεκίνησε από την pole πίσω από το αυτοκίνητο ασφαλείας καθώς υπήρχε έντονη βροχή εκείνη την στιγμή και για τα πρώτα 17 λεπτά όλοι γυρόφερνα πίσω από το SC. Αλλά η ελβετική ομάδα είχε γρήγορη οπισθοδρόμηση όταν ο Norman Nato έχασε πολύτιμο χρόνο λόγω των υψηλών ζητημάτων πίεσης των ελαστικών στην αρχή. Η ομάδα δεν μπόρεσε να αντισταθμίσει τον χρόνο που έχασε από τις Toyota και τελικά είδε το τρίο των Bruno Senna, Gustavo Menezes και Norman Nato να τερματίζει τρίτο. Ο Menezes, ωστόσο, σημείωσε τον ταχύτερο γύρο της ημέρας με χρόνο 1: 59.432 στον 92ο γύρο. 

Η νίκη αυτή για τη Toyota Gazoo Racing σηματοδοτεί την τρίτη νίκη της στην σεζόν 8 για το αυτοκίνητο No. 7 (και τέταρτη για την ομάδα). Με τη νέα τους επιτυχία οι οδηγοί στο Νο. 7 αυτοκίνητο επέκτεινα το προβάδισμά τους στην κορυφή του βαθμολογικού πίνακα σε 12 πόντους. 

Το αδελφό αυτοκίνητο που οδήγησαν οι Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima και Brendon Hartley συνέβαλε στο να γίνει για την Toyota το 1-2, η ομάδα πέρασε τη γραμμή 34.179 δευτερόλεπτα πίσω από τους νικητές του αγώνα. Νωρίς στον αγώνα, το Νο. 8 ήταν στο προβάδισμα, αλλά η απόφαση τους να αλλάξουν σε slicks ελαστικά νωρίς αποδείχθηκε επιζήμια καθώς η βροχή επέστρεψε λίγο αργότερα και υποβίβασε την ομάδα στη δεύτερη θέση, όπου παρέμεινε για τον υπόλοιπο αγώνα. 

Η ομάδα του WEC ByKolles Racing τερμάτισε τέταρτη καθώς ταλαιπωρήθηκε με ηλεκτρονικά προβλήματα καθ ‘όλη τη διάρκεια του αγώνα.

Κυριαρχία της United Autosports στην LMP2

Η βρετανική ομάδα United Autosports για άλλη μια φορά αποδείχθηκε κυρίαρχη στην εξαιρετικά ανταγωνιστική κατηγορία LMP2, καθώς το τρίο των οδηγών της Phil Hanson, Filipe Albuquerque και Paul Di Resta διεκδίκησαν την τρίτη διαδοχική νίκη τους με το ORECA 07 – Gibson.

Ηταν μια συναρπαστική μάχη στην κατηγορία, καθώς ο Giedo Van Der Garde με την εκκίνηση του αγώνα με την Νο. 29  Racing Nederland, πήρε κεφάλι που δεν μπόρεσε να κρατήσει μέχρι το τέλος. Η United Autosports αντέδρασε στις μεταβαλλόμενες καιρικές συνθήκες και με ταχύτερα pitstops κατάφερε να πάρει το προβάδισμα δύο ώρες πριν την ολοκλήρωση του αγώνα.

Η δεύτερη θέση πήγε στο No.42 Cool Racing ORECA 07 Gibson με τους Nicolas Lapierre, Antonin Borga και Alexandre Coigny. Η ελβετική ομάδα ξεκίνησε σε μια δύσκολη αρχή νωρίς για να σηματοδοτήσει μια αλλαγή οδηγού, αλλά το τρίο έκανε μια δυνατή επιστροφή τελικά και πέρασε τη γραμμή μπροστά από την Racing Team Nederland που τερμάτισε τρίτη. 

Η Νο 36 Signatech Alpine Elf έψαχνε για μια καλή θέση, αλλά υπήρχε δράμα στην τελευταία ώρα του αγώνα, όταν ο Thomas Laurent προσέκρουσε στη Blanchimont μετά από επαφή με άλλο αυτοκίνητο. Ευτυχώς, ο 22χρονος Laurent βγήκε μόνος από το αυτοκίνητο, αλλά μεταφέρθηκε στο ιατρικό κέντρο για περαιτέρω ελέγχους. Το περιστατικό έφερε στο τέλος ένα σερί 36 πόντων με βαθμολογία για τη γαλλική ομάδα.

Ήταν ένας σχετικά απλός αγώνας για τα αυτοκίνητα No.38 JOTA Sport Entry και No.33 High Class Racing που τερμάτισαν στην τέταρτη και Πέμπτη θέση αντίστοιχα με τη βοήθεια των ελαστικών Goodyear. Ο Antonio Felix Da Costa εκμεταλλεύτηκε τη μικρή περιστροφή του Mark Pattersons προς το τέλος του αγώνα και προχώρησε μπροστά από τη Δανέζικη ομάδα στα τελικά στάδια του αγώνα. Η ιταλική ομάδα Cetilar Racing τερμάτισε στην έκτη θέση. Με την No.37 Jackie Chan DC Racing να τερματίζει έβδομη, ενώ το αυτοκίνητο ξόδεψε ένα μεγάλο χρονικό διάστημα στα Pits λόγω αστοχίας στο πίσω φρένα. Εν τω μεταξύ, η Eurasia Motorsport έκλεισε τον αγώνα όγδοη στην κατηγορία καθώς έπασχε από προβλήματα με το κιβώτιο ταχυτήτων στον αγώνα.

Η Porsche κέρδισε την GTEPro

Χωρίς καμιά αμφιβολία η κατηγορία της LM GTE Pro πρόσφερε ασταμάτητη δράση και από τους τρείς κατασκευαστές που εκπροσωπήθηκαν στον αγώνα αλλά ήταν η Νο.92 Porsche 911 RSR των Michael Christensen και Kevin Estre που διεκδίκησαν τις δάφνες για πρώτη φορά φέτος. Ήταν η πρώτη νίκη για τους περσινούς πρωταθλητές από το Fuji 2018 και μια πρώτη νίκη της Porsche από την pole στην GTE Pro από την ομάδα Felbermayr proton μετά από το Fuji 2012.

#92 PORSCHE GT TEAM / DEU / Porsche 911 RSR – Total 6 hours of Spa Francorchamps – Spa Francorchamps – Stavelot – Belgium –

Η επιτυχία της Porsche οφείλεται στις διαφορετικές στρατηγικές που χρησιμοποιησαν που τους απέδωσαν πλήρως. Η μάχη καθόλη τη διάρκεια του αγώνα ήταν πολύ σκληρή με τις Aston Martin. Το Dane Train των Nicki Thiim και Marco Sorensen στο No.97 πέρασε τη γραμμή μόλις 5,6 δευτερόλεπτα πίσω από τον νικητή, με την αδελφή No.95 στην οποία έτρεχε ο μοναδικός Βέλγο οδηγός στον αγώνα, Maxime Martin, μαζί με τον Βρετανό Alex Lynn τερμάτισαν στην τελική θέση στο βάθρο.  

#97 ASTON MARTIN RACING / GBR / Aston Martin Vantage AMR – Total 6 hours of Spa Francorchamps – Spa Francorchamps – Stavelot – Belgium –

Ο επικεφαλής της ομάδας της Aston Martin Racing επιβεβαίωσε κατά τη διάρκεια του αγώνα ότι μια λάθος επιλογή ελαστικών υγρού καιρού τους εμπόδισε την πρώτη ώρα της έντονης βροχής. Μόλις επιλήθηκε, η απόδοση των δύο Aston Martin Vantage AMR βελτιώθηκαν πολύ και και τα δύο αυτοκίνητα ήταν σε διαμάχη για κορυφαίες θέσεις.

Και οι τρεις κατασκευαστές οδήγησαν τον αγώνα σε διαφορετικά στάδια και παρείχαν συνεχή ανταγωνισμό. Παρά το γεγονός ότι βρίσκεται σε μειονεκτική θέση μετά το τελευταίο BoP, το No.51 AF Corse Ferrari 588 GTE EVO βρισκόταν επικεφαλής για μεγάλο μέρος του αγώνα ενός μαραθωνίου 4 ωρών 13 λεπτών με τον Alessandro Pier Guidi, να δείχνει τις  εξαιρετικές ικανότητες οδήγησης του σε δύσκολες συνθήκες.

Αγριες συναρπαστικές μάχες στην LMGTE Am

Η LMGTE Am παρείχε επίσης αρκετές μάχες και αλλαγές στο προβάδισμα, αλλά η εξαιρετικά συνεπής No.83 AF Corse των François Perrodo, Emmanuel Collard και Nicklas Nielsen πήρε τη νίκη μετά από  έξι ώρες σκληρής δράσης.  

Ήταν μια δεύτερη νίκη σε αυτή τη σεζόν για το τρίο, και η Νο. 83 έγινε η πρώτη Ferrari που σημείωσε πολλαπλές νίκες Am σε μια σεζόν μετά από την SMP Racing το 2015. Το αποτέλεσμα τεντώνει το προβάδισμά τους στην κορυφή της βαθμολογίας σε 110 πόντους, 12 μπροστά από την No.90 TF Sport που τερμάτισε στο χαμηλότερο σκαλί του βάθρου.

Στη δεύτερη θέση, μετά από έναν συναρπαστικό αγώνα στην αρχή και μετά ξανά στις δύο τελευταίες ώρες, ήταν η No.77 Dempsey Proton Racing Porsche 911 RSR των Christian Ried, Riccardo Pera και Matt Campbell. Ο Αυστραλός βρισκόταν στο τέλος στο τιμόνι και πέρασε τη γραμμή μόλις 2,8 δευτερόλεπτα πίσω από τον νικητή για να δώσει στην ομάδα το καλύτερο αποτέλεσμα της σεζόν μέχρι στιγμής. 

Όπως ειπώθηκε, οι No.90 TF Sport Aston Martin με τους Salih Yoluc, Charlie Eastwood και Jonny Adam κέρδισαν το τελικό σημείο στο βάθρο και το αποτέλεσμα αυτό τους έφερε σε ισοβαθμοία στην κατάταξη της βαθμολογία καθώς απομένου ακόμη δυό αγώνε για την ολοκλήρωση της και με αυξημένο συντελεστή βαθμολογίας που αφήνει ανοικτή την υπόθεση τίτλου. Διπλούς πόντους που δεν έχουν ακόμη έρθει  θα δωθούν στις 24 ώρες του Le Mans και 1,5 βαθμοί για τον τελικό γύρο της σεζόν στο Μπαχρέιν.

Η συνέχεια, του πρωταθλήματος FIA WEC είναι οι θρυλικές 24 ώρες του Le Mans που πραγματοποιούνται τον επόμενο μήνα 19-20 Σεπτεμβρίου πίσω από κλειστές πόρτες για τους θεατές όπως έγινε και στον αγώνα του Βελγίου.