Ελαφρύ προβάδισμα για Sebastien Ogier

60

Με την ολοκλήρωση της σημερινής μέρας στο εναρκτήριο αγώνα του WRC, το Ράλι Μόντε Κάρλο ο παγκόσμιος πρωταθλητής Sebastien Ogier μετά από συναρπαστική μονομαχία που έδωσε με τον Thierry Neuville στις Γαλλικές Άλπεις  κατάφερε να περάσει στην πρωτοπορία του αγώνα.

Στο τιμόνι για πρώτη φορά του Citroën C3, τερμάτισε το δεύτερο σκέλος της σημερινής μέρας με 2,0 δευτερόλεπτα πλεονέκτημα έναντι τουThierry Neuville. Οι δύο υιοθέτησαν διαφορετική στρατηγική στα ελαστικά καθόλη την διάρκεια της μέρας στις ειδικές διαδρομές που μεταλλάσοντα από ξηρή άσφαλτο μέχρι το χιόνι και τον πάγο. Η σωστή επιλογή ελαστικών του επέτρεψαν να κερδίζει συνεχώς δευτερόλεπτα και στο τέλος πέρασε μπροστά.

Η ακύρωση της πρώτης σημερινής ειδικής για λόγους ασφαλείας καθώς υπήρχαν αρκετοί θεατές σε μη επιτρεπόμενα σημεία ήταν ένα χτύπημα για τον Ogier, του οποίου τα χειμωνιάτικα ελαστικά που επέλεξε θα του επέτρεπαν να επωφεληθεί από το χιόνι και τον πάγο. Ο Neuville επωφελήθηκε από τις επόμενες δύο ειδικές για να εκτοπίσει από την πρωτοπορία τον Ott Tänak και τον Ogier στο πρωινό σκέλος.

Ο Βέλγος έχασε 20 δευτερόλεπτα μετά από μια υπέρβαση στην πρώτη ειδική του απογεύματος, όταν οι συνθήκες τις ταίριαζαν με τον Ogier που μείωσε οριακά. Στην πρότελευταία ειδική κέρδισε ο Γάλλος και έχτισε ένα πλεονέκτημα 14,0 δευτερολέπτων. Αλλά ο οδηγός  του Hyundai i20 επέστρεψε για να κερδίσει την τελευταία ειδική της ημέρας και να μειώσει την διαφορά στα 2 δευτερόλεπτα.

“Μόνο ο ίδιος και ο Thierry είναι σαφείς μπροστά αλλά στο MonteCarlo τα πράγματα μπορούν να αλλάξουν γρήγορα”, δήλωσε ο Ogier. “Είναι σημαντικό να είναι αύριο στο όριο, αλλά σε αυτό το ράλι το όριο είναι ασφαλέστερο από ό, τι αλλού. Μπορώ να κάνω κάτι περισσότερο, αλλά στο Monte μια στρατηγική που είναι λίγο πιο προσεκτική μπορεί να αποδώσει. “Ο Andreas Mikkelsen πιέζωντας αρκετά έκλεισε την μέρα στην 3η θέση. Ο Νορβηγός, οδηγώντας ένα άλλο i20, ανέβηκε στην 3η θέση στην τελευταία ειδική της ημέρας. Κέρδισε 7,4 δευτερόλεπτα πλεονέκτημα σε σχέση με τη Toyota Yaris του Jari-Matti Latvala, με το Sébastien Loeb να είναι 0,8 δευτερόλεπτα πίσω.

Οι γενναίες επιλογές ελαστικού του Loeb για το ντεμπούτο του στο i20 είδαν τον εννέα φορές παγκόσμιο πρωταθλητή να αναπηδά πάνω και κάτω από τις κορυφαίες θέσεις. Κέρδισε δύο ειδικές, παρά τη χαμηλή θέση εκκίνησης, που σημαίνει ότι έπρεπε να αντιμετωπίσει τη λάσπη και τα χαλίκια που έπεσαν στους δρόμους από εκείνους που ήταν μπροστά.

Ο Elfyn Evans πλασαρίστηκε τους πρώτους έξι σε ένα Ford Fiesta μπροστά από ένα απογοητευμένο Tänak. Ο Εσθονός, ο οποίος ξεκίνησε σήμερα το πρωί στη πρωτοπορία, έπεσε ξαφνικά πίσω από τους Ogier και Neuville, πριν ένας σπασμένος τροχός του κοστίσει 2 λεπτά 20 δευτερόλεπτα.

Ο συμπαίκτης του Kris Meeke υπέστη δύο φορές το ίδιο πρόβλημα με την Toyota Yaris και έχασε σχεδόν τέσσερα λεπτά για να αλλάξει έναν τροχό στην προτελευταία ειδική και είναι όγδοος με τον ηγέτη της WRC 2 Pro Gus Greensmith και τον πρωτοπόρο στην WRC 2 Yoann Bonato να συμπληρώνουν την κορυφαία δεκάδα.

Ο Esapekka Lappi αποχώρησε με το C3 μετά από σπάσιμο του μπροστινού αριστερού ψαλιδιού και του κινητήριου άξονα μετά από πρόσκρουση, ενώ ο Pontus Tidemand παραγκωνίστηκε με ζημιά του Ford Fiesta.

Το προτελευταίο σκέλος του αγώνα αύριο Σάββατο ταξιδεύει βόρεια του Gap σε γνωστούς δρόμους. Ένα διπλό σκέλος δύο ειδικών προηγείται ενός μακρινού ταξιδιού νότια προς το Μονακό για το φινάλε της Κυριακής.