Ενδέχεται να είναι δοκιμαστής της Pirelli o Andreas Mikkelsen

15
Andreas Mikkelsen (NOR) seen during the FIA World Rally Championship 2017 in Bostalsee, Germany on August 17, 2017 // Jaanus Ree/Red Bull Content Pool // AP-1SXWMG2G91W11 // Usage for editorial use only //

Εδώ και αρκετους μήνες είναι γνωστό ότι η Pirelli θα αποτελεί τον προμηθευτή ελαστικών του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι από το 2021 μέχρι και το 2024. Στην συμφωνία που έχει υπογραφεί για μια τετραετία τουλάχιστον θα αντικαταστήσει την Michellin τόσο για το WRC όσο και για το WRC2.

Andreas Mikkelsen (NOR) performs during the FIA World Rally Championship 2017 in Alghero, Italy on june 8, 2017 // Jaanus Ree/Red Bull Content Pool // AP-1S86JCUWH1W11 // Usage for editorial use only //

Η πανδημία με τον κορωνοϊό και το πάγωμα των αγώνων αυτοκινήτου έχει «παγώσει» και τις δοκιμές εξέλιξεις των ελαστικών και πλησιάζει η νέα χρονιά. Η Pirelli όπως και οι άλλες ομάδες που εμπλέκονται στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι περιμένουν με ανυπομονησία την επανεκκίνηση των αγώνων ώστε να μπορέσει να ολοκληρωθεί η φετινή χρονιά που μέχρι τώρα μετρά τρείς αγώνες στο Μόντε Κάρλο την Σουηδία και το Μεξικό.

Καθώς η έναρξη της επόμενης σεζόν πλησιάζει, οι δοκιμές των νέων ελαστικών, αναμένεται να ξεκινήσουν σύντομα και πιο συγκεκριμένα, τον ερχόμενο Ιούλιο, με πρώτο προορισμό να είναι πιθανότατα, η Σαρδηνία. Είναι λογικό, οι άνθρωποι της Pirelli να στραφούν για αυτό το ρόλο, σε κάποιον από τους πρωταγωνιστές των τελευταίων ετών, που έχει εμπειρία από τα τωρινά αυτοκίνητα προδιαγραφών WRC, αλλά φέτος δε συμμετέχει στο θεσμό.

Pirelli

Φαβορί για αυτή τη θέση λοιπόν, θεωρείται ο Andreas Mikkelsen. Ο 30χρονος Νορβηγός, νικητής 3 αγώνων στο WRC, βρέθηκε χωρίς μπάκετ μετά το τέλος της περσινής χρονιάς, όταν τη θέση του στη Hyundai πήρε ουσιαστικά ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής, Ott Tanak.

Πέραν της επιλογής του οδηγού, ενδιαφέρον έχει και εκείνη του αυτοκινήτου, με το οποίο θα γίνονται οι δοκιμές εξελίξης, που όπως όλα δείχνουν θα είναι Citroen C3 WRC. Το γαλλικό αυτοκίνητο φαίνεται είναι η προφανής λύση, για δύο βασικούς λόγους. Από τη μία, έχει εξελιχθεί με βάση τους κανονισμούς που διέπουν αυτή τη στιγμή το WRC και από την άλλη, δε βρίσκεται στο πρωτάθλημα αυτή τη στιγμή. Έτσι, θα αποφευχθεί ο “αθέμιτος” ανταγωνισμός, αφού οποιαδήποτε από τις ομάδες που συμμετέχουν στο θεσμό φέτος (Hyundai, Toyota, M-Sport Ford) θα μπορούσαν να έχουν πρόσβαση στα δεδομένα εξέλιξης των νέων ελαστικών, νωρίτερα από τις υπόλοιπες.

Εκτός του Mikkelsen, ο οποίος έχει ήδη κάνει επαφές με την Pirelli, μεταξύ των οδηγών που ακούστηκε πως μπορεί να αναλάβει το ρόλο, βρέθηκε και ο Kris Meeke. Η λύση του Βορειοιρλανδού οδηγού πάντως δε θεωρείται πιθανή, ιδιαίτερα εφόσον χρησιμοποιηθεί το Citroen C3 WRC, αφού η σχέση του με τη γαλλική εταιρεία ολοκληρώθηκε με άσχημο τρόπο, μετά την έξοδο στο Ράλλυ Πορτογαλίας 2018.

Andreas Mikkelsen (NOR) seen during the FIA World Rally Championship 2017 in Bostalsee, Germany on August 19, 2017 // @World / Red Bull Content Pool // AP-1SZPCHR3D2111 // Usage for editorial use only //

Υπενθυμίζουμε, πως πριν μεταβεί στη Hyundai Motorsport, ο Andreas Mikkelsen αγωνίστηκε για 3 αγώνες (Σαρδηνία, Πολωνία, Γερμανία) με την ομάδα της Citroen και το C3 WRC το 2017, έχοντας ως καλύτερο αποτέλεσμα τη 2η θέση στο Ράλλυ Γερμανίας.  Αξίζει να σημειώσουμε, πως ο Νορβηγός οδηγός δεν έχει εγκαταλείψει τις ελπίδες επιστροφής του στο θεσμό, θέτοντας ως στόχο το 2022. Συγκεκριμένα, ο Mikkelsen δήλωσε πως διαθέτει budget ώστε να επιδιώξει τη συμμετοχή σε ορισμένους αγώνες το 2021, τονίζοντας ωστόσο πως θα το κάνει μόνο σε περίπτωση που διαπιστώσει σοβαρή προοπτική, όσον αφορά στην ομάδα με την οποία θα αγωνιστεί, ώστε να επανακτήσει κάποια εργοστασιακή θέση στο θεσμό.