Επικεφαλής του αγώνα ο Thierry Neuville

Η εναρκτήρια σημερινή ειδική ακυρώθηκε λόγο αρκετών θεατών κέρδισε την SS4 ο Loeb και έφερε ανακατατάξεις στην γενική

107

Η πρώτη πρόκληση της σημερινής ημέρας του Monte-Carlo ήταν η ειδική Valtroôme – Sigottier 20.04km που εκτείνεται στα τμήματα Drôme και Hautes-Alpes, νοτιοδυτικά του Gap. Πρόκειται για μια ρυθμική ειδική που αρχίζει με μια γρήγορη, στενή και ανώμαλη ανάβαση στο La Bâtie-des-Fonds, το οποίο έχει επίσημα έξι κατοίκους! Ο δρόμος φτάνει στην κορυφή του Col de Carabes (1261μ.), πριν από μια τεχνική κάθοδο στην La Piarre και έπειτα ένα γρήγορο κομάτι 5χλμ μέχρι το τέλος.

Μια ειδική που ακυρώθηκε μετά από απόφαση των οργανωτών του αγώνα για λόγους ασφαλείας καθώς συγκέντρωσε πλήθος φιλάθλων και αρκετοί από αυτούς βρέθηκαν σε μη ασφαλή σημεία.

Ως γνωστό ο αγώνας αυτός αποτελεί ένα μεγάλο πονοκέφαλο για οδηγούς και ομάδες καθώς οι συνθήκες μεταβάλλονται συνεχώς και ο καιρός είναι απρόβλεπτος. Οι καιρικές συνθήκες στο Gap είναι αρκετό το κρύο με την θερμοκρασία να είναι σταθερή στους υπό το μηδεν βαθμούς. Κασκόλ, γάντια και παχιά παλτά, είναι απαραίτητα για όλους. Η SS3 που ακυρώθηκε ήταν παγωμένη, η SS4 ήταν μια ξηρή ειδική ενώ η SS5 είναι ένα μείγμα όλων.

Η Roussieux – Laborel 1, 24.05km αποτελεί την 4η ειδική του αγώνα που ξεκινά 5km πριν από το μικρό χωριουδάκι του Roussieux και οδηγεί στη περσινή διαδρομή περνάει το Col du Reychasset (1052μ) και Col de Pierre Vesce (1056μ), πριν τελειώσει στο γοητευτικό χωριό Laborel. Είναι μια ρυθμική σκηνή, αλλά οι παγίδες είναι περισσότερες από πολυάριθμες αν οι συνθήκες είναι κακές …

Τα διαγωνιζόμενα πληρώματα ξεκινούσαν την ειδική με δύο λεπτά διαφορά μεταξύ τους με τον Sébastien Ogier να ανοίγει δρόμο καθώς ξεκινούσε πρώτος με το Citroën C3. Ταχύτερο χρόνο σημείωσε ο 9 φορές παγκόσμιος πρωταθλητής Sebastien Loeb με το Hyundai i20. Ο Γάλλος «φουριόζος» τους έπιασε στον ύπνο με τον ομόσταυλο του Βέλγο Thierry Neuville που ξεκινούσε δεύτερος την ειδική με το Hyundai i20 να γράφει δεύτερο ταχύτερο χρόνο +0.5 διαφορά από το νικητή αφήνωντας τον περσινό παγκόσμιο πρωταθλητή Ogier στην 3η θέση. Ο Νορβηγό Andreas Mikelsen με το τρίτο Hyundai i20 πλασαρίστηκε στην 4η θέση ενώ ο πρωτοπόρος του αγώνα Εσθονός Ott Tanak στο τιμόνι του Yaris WRC περιορίστηκε στο 5ο ταχύτερο χρόνο στην ειδική.

Τα αποτελέσματα αυτά έφεραν και ανακατατάξεις στην γενική κατάταξη. Νέος ηγέτης ο Thierry Neuville με προβάδισμα +4.9 από τον Ott Tanak. Στην 3η θέση πέρασε ο Sébastien Ogier ακολουθούμενος από τον Sebastien Loeb. Στην 5η θέση ο Essapeka Lappi και την πρώτη εξάδα συμπληρώνει ο Elfyn Evans

Με το τέλος της ειδικής ο Ogier δήλωσε στο wrc.com “Η ακύρωση της προηγούμενης ειδικής ήταν μεγάλη κρίση για εμάς. Αυτή η ειδική δεν ήταν πολύ ωραία με τα ελαστικά που επιλέξαμε”.

Ο Βελγός οδηγός δήλωσε “Ήταν εντάξει, δεν ήταν τόσο ωραίο προς το τέλος. Προσπάθησα να κάνω μια καθαρή ειδική και να δούμε αν μπορούμε να πάρουμε κάποιο χρόνο”.

Ο Jari-Matti Latvala έχασε αρκετό χρόνο, είναι 32,6 δευτερόλεπτα από τον ταχύτερο χρόνο της διαδρομής. “Κάναμε την επιλογή των ελαστικών για την πρώτη φάση σήμερα το πρωί, τώρα έχουμε πολύ μαλακά ελαστικά και νομίζω ότι έχουν υπερθέρμανση, γι ‘αυτό χάσαμε χρόνο.” Ήταν μια ωραία ειδική, αλλά δεν έχω το καλύτερο συναίσθημα γιατί έπρεπε να είμαι πολύ προσεκτικός με τα ελαστικά.”

Ακόμη είναι αρκετά νωρίς ώστε να βγούν κάποια συμπεράσματα. Ο αγώνας θα είναι μακρύς και απρόβλεπτος.

Προχωρούμε τώρα στη WRC 2 Pro όπου ο Gus Greensmith εξακολουθεί να είναι στην πρωτοπορία με την ομάδα της M-Sport Ford World Rally Team Fiesta R5. “Δεν το απολάμβανα πραγματικά, 10kms μετά το ξεκίνημα της διαδρομής το πεντάλ φρένων έγινε μαλακό, πήγε κατ ‘ευθείαν στο πάτωμα. Οδήγησαν συγκρατημένα θα το επιδιορθώσο πριν από την επόμενη ειδική.”  Ταχύτερος όμως στην κατηγορία ήταν ο Kale Rovanpera . Μετά δράματα του χθες το βράδυ, o 18χρόνος είχε καλύτερο ξεκίνημα ήταν 5.0sec πιο γρήγορος ο Φινλανδός από ό, τι  ο βρετανός Greensmith. “Δεν ήταν τόσο εύκολο να πάρεις το συναίσθημα μετά το χθες. Στην αρχή της ειδικής ήταν δύσκολο, αλλά προς το τέλος ήταν καλύτερο.”

Η γενική κατάταξη μετά το τέλος της SS4

WRC: 1. Neuville 41min 29.9sec 2. Tanak + 4.9sec 3. Ogier + 5.4sec 4. Loeb + 40.4sec 5. Lappi + 55.8sec 6. Evans + 58.4sec

WRC 2: 1.Bonato 44min 44.0sec 2. Fourmaux + 48.7sec 3. De Mevius + 1min 46.0sec 4. Munster + 2min 20.2sec 5. Veiby + 2min 38.1sec 6. Yates + 3λ 08.4 sec