Επικράτηση Ott Tanak και Hyundai στο Ράλι Εσθονίας

18

Ιστορική παρθενική νίκη στον πρώτο παγκόσμιο αγώνα της Εσθονιάς που αποτελούσε τον 600ο στην ιστορία του θεσμού που ξεκίνησε το 1973

Οι Ott Tanak-Martin Jarveoja ηγήθηκαν του 1-2 της Hyundai στο παρθενικό Ράλι Εσθονίας στο πλαίσιο του WRC, το οποίο αποτέλεσε ταυτόχρονα τον 600ό αγώνα στην ιστορία του θεσμού.

Το εγχείρημα της επανέναρξης του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλι ολοκληρώθηκε πριν από λίγη ώρα και το φετινό Ράλλυ Εσθονίας, που αποτελούνταν από 17 ειδικές διαδρομές μήκους 233,4 αγωνιστικών χιλιομέτρων, υπήρξε ιστορικό για αρκετούς ακόμη λόγους. Αφενός μεν, έκανε την παρθενική του εμφάνιση ως αγώνας στο πλαίσιο του WRC, αφετέρου δε αποτέλεσε τον αγώνα υπ’ αριθμόν “600” στην ιστορία του WRC, από το 1973 όταν και ξεκίνησε.

Στον αγωνιστικό τομέα, τα προγνωστικά που ήθελαν τους Ott Tanak-Martin Jarveoja να έχουν το προβάδισμα, επιβεβαιώθηκαν. Ο Εσθονός Παγκόσμιος Πρωταθλητής δεν κυριάρχησε, όπως μας έχει συνηθίσει άλλες φορές κατά το παρελθόν, ωστόσο ισορρόπησε ιδανικά μεταξύ ταχύτητας και αξιοπιστίας, ώστε να κατακτήσει την πρώτη του νίκη με τη Hyundai, στο πρώτο Ράλλυ Εσθονίας που προσμετρά στο WRC.

Σήμερα, ο Tanak εκμεταλλεύθηκε την επαρκή διαφορά που δημιούργησε χθες, όταν οι ειδικές διαδρομές ταίριαζαν περισσότερο στο Hyundai i20 Coupe WRC. Γνωρίζοντας πως πίσω του βρισκόταν ο teammate του, Craig Breen, ακολούθησε “ρυθμό τερματισμού” και έφτασε στην 13η νίκη της καριέρας του, η οποία έχει ιδιαίτερη σημασία αφού επιτεύχθηκε στη χώρα του. Με αυτόν τον τρόπο, ο Tanak έγινε ο 4ος διαφορετικός φετινός νικητής, σε 4 αγώνες.

Όπως προαναφέραμε, το σχεδόν ονειρικό αποτέλεσμα για τη Hyundai, συμπλήρωσαν οι Craig Breen-Paul Nagle, που τερμάτισαν στη δεύτερη θέση της γενικής κατάταξης, μειώνοντας τη διαφορά από την Toyota στους 5 βαθμούς. Γράφουμε σχεδόν, γιατί έως τα μισά της χθεσινής ημέρας, η ομάδα του Andrea Adamo κρατούσε το 1-2-3, μέχρι που οι Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul εγκατέλειψαν από σπασμένο μπράτσο ανάρτησης και τροχό. Οι Βέλγοι ξεκίνησαν εκ νέου σήμερα, ωστόσο στην Power Stage αντιμετώπισαν πρόβλημα στα ηλεκτρονικά, που δεν επέτρεψε στον κινητήρα του Hyundai i20 Coupe WRC να λειτουργήσει, με αποτέλεσμα να μην καταφέρουν να κινηθούν γρήγορα και εντέλει να αποσυρθούν, ώστε να μην προκληθεί μεγαλύτερη ζημιά.  

Επιστρέφοντας στους Breen-Nagle, το ιρλανδικό πλήρωμα υπερέβη τις προσδοκίες, πετυχαίνοντας μια εξαιρετική επίδοση. Ο Breen, όχι μόνο ήταν ταχύς και δεν έκανε λάθη, αλλά οδηγούσε με αυτοπεποίθηση και απέδειξε ότι ελέγχει πλήρως την κατάσταση. Διόλου τυχαία, δήλωνε συνεχώς ότι αισθάνεται πολύ καλά πίσω από το τιμόνι του Hyundai i20 Coupe WRC, ιδιαίτερα στο δεύτερο πέρασμα από τις χθεσινές ειδικές διαδρομές, όπου είχαν σχηματιστεί αυλάκια και σημείωσε δύο φορές τον ταχύτερο χρόνο. Σήμερα δεν αγχώθηκε, έλεγξε με άνεση τα πληρώματα της Toyota που ακολουθούσαν και ανταμείφθηκε με το καλύτερο αποτέλεσμα της καριέρας του, μαζί με το Ράλλυ Σουηδίας 2018.

Στην τρίτη θέση του βάθρου, ολοκλήρωσαν την προσπάθειά τους οι Sebastien Ogier-Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC). Αν και σημείωσε σε 4 περιπτώσεις τον ταχύτερο χρόνο -ενώ για παράδειγμα ο Tanak το έκανε 3 φορές-, ο Γάλλος μόνο σήμερα βρήκε το ιδανικό στήσιμο για το αυτοκίνητό του. Σε αυτό, συνέβαλλε και το γεγονός ότι οι 3 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές ταίριαζαν περισσότερο στο Yaris, ενώ παράλληλα οι οδηγοί της Hyundai “έπαιζαν άμυνα”, λόγω της διαφοράς που είχαν δημιουργήσει από χθες. Σημασία έχει, πως ο Ogier μείωσε όσο γίνεται τις απώλειες, διατηρώντας με διψήφια μάλιστα διαφορά, την πρωτοπορία στη βαθμολογία Οδηγών, ενόψει Τουρκίας.

Μια θέση πιο πίσω, βρέθηκαν οι Elfyn Evans-Scott Martin, με το δεύτερο Toyota Yaris WRC. Οι Βρετανοί δεν πίεσαν ιδιαίτερα σήμερα, σημείωσαν μία φορά τον ταχύτερο χρόνο και συγκέντρωσαν σημαντικούς βαθμούς για τη συνέχεια, ειδικά χάρη στους 4 βαθμούς που αποκόμισαν από την Power Stage. Άλλωστε ο Evans είδε τους δύο teammates του να είναι ταχύτεροι από εκείνον, οπότε το αποτέλεσμα μόνο δυσαρεστημένο δεν πρέπει να τον αφήνει.

Εκείνος που ίσως και να αισθάνεται δυσαρεστημένος, είναι ο Kalle Rovanpera. Παρόλο που η φετινή αποτελεί σεζόν συγκέντρωσης εμπειριών και αγωνιστικών χιλιομέτρων για εκείνον, ο 19χρονος Φινλανδός σημείωσε 4 φορές τον ταχύτερο χρόνο -τις περισσότερες από τον καθένα μαζί με τον Ogier- και αρχικά προηγήθηκε χθες, προτού χάσει χρόνο λόγω κλαταρίσματος. Αφού ολοκλήρωσε τη χθεσινή ημέρα στην 4η θέση, δέχθηκε ποινή ενός λεπτού λόγω παραβίασης του καθεστώτος park ferme, από τον συνοδηγό του Jonne Halttunen. Έτσι, ξεκίνησε σήμερα 6ος, όμως σημείωσε ακόμη 3 φορές τον ταχύτερο χρόνο, μεταξύ των οποίων και μια επιβλητική επικράτηση στην Power Stage, με διαφορά 5 δευτερολέπτων από τον Elfyn Evans, για να τερματίσει τελικά στην 5η θέση, έχοντας κερδίσει τις περισσότερες ειδικές από κάθε άλλον οδηγό.

Πίσω από τα πληρώματα των Hyundai και Toyota, τερμάτισαν εκείνα της M-Sport Ford. Δυστυχώς, τα Ford Fiesta WRC δεν παρουσιάστηκαν ανταγωνιστικά, με αποτέλεσμα οι οδηγοί της βρετανικής ομάδας να μη μπορέσουν να ακολουθήσουν το ρυθμό των αντιπάλων τους. Πρώτοι σε αυτή την άτυπη μάχη λοιπόν, ήταν οι Teemu Suninen-Jarmo Lehtinen, που επωφελήθηκαν από ένα τετ-α-κε των Esapekka Lappi-Janne Ferm στην προτελευταία ειδική διαδρομή του αγώνα, για να τερματίσουν στην 6η θέση. Τόσο ο Suninen όσο και ο Lappi, που τερμάτισε 7ος, έδειχναν αμήχανοι, αφού η διαφορά από τις άλλες ομάδες ήταν μεγάλη και η μεταξύ τους μονομαχία, δεν τους έδινε επαρκές κίνητρο. Μια θέση πιο πίσω, τερμάτισαν οι Gus Greensmith-Elliott Edmondson, με τον 24χρονο Βρετανό να χρειάζεται αρκετά αγωνιστικά χιλιόμετρα, ώστε να γίνει ανταγωνιστικός.

Σήμερα όμως, είχαμε και δύο εγκαταλείψεις, που συνέβησαν αμφότερες στην δεύτερη ειδική διαδρομή της ημέρας. Αρχικά, οι Pierre Louis Loubet-Vincent Landais, αναγκάστηκαν να σταματήσουν όταν αντιμετώπισαν πρόβλημα με το σύστημα διεύθυνσης του Hyundai i20 Coupe WRC. Ο νεαρός Κορσικανός, οδήγησε για πρώτη φορά στο WRC και σε χώμα το συγκεκριμένο αυτοκίνητο, σημειώνοντας ενθαρρυντικούς χρόνους. Λίγο αργότερα, στην ίδια ειδική διαδρομή, οι Takamoto Katsuta-Dan Barritt, που χθες εντυπωσίασαν ολοκληρώνοντας στην 5η θέση, είχαν τουμπάρισμα που τους οδήγησε σε εγκατάλειψη, με το τέταρτο εργοστασιακό Toyota Yaris WRC.  

Πίσω από τους Greensmith-Edmondson, που ήταν το τελευταίο πλήρωμα με αυτοκίνητο προδιαγραφών WRC, τερμάτισαν οι νικητές των υποστηρικτικών κατηγοριών του πρωταθλήματος. Στην 9η θέση της γενικής κατάταξης, ολοκλήρωσαν την προσπάθειά τους οι Oliver Solberg-Aaron Johnston (Volkswagen Polo GTI). O 18χρονος γιος του Petter Solberg, έδειξε για ακόμη μια φορά το ταλέντο του, αφού όχι μόνο επικράτησε στο WRC 3 (για ιδιώτες οδηγούς με αυτοκίνητο προδιαγραφών R5), αλλά ήταν ο ταχύτερος οδηγός συνολικά, με αυτοκίνητο τέτοιων προδιαγραφών.

Ταυτόχρονα, η θέση του στην τελική κατάταξη συνεπάγεται 2 βαθμούς, που είναι οι πρώτοι του μικρού Solberg, στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ! Μαζί με τους νικητές του WRC 3, στο βάθρο της κατηγορίας ανέβηκαν οι Jari Huttunen-Mikko Lukka (Hyundai i20), οι οποίοι έχασαν χρόνο χθες λόγω κλαταρίσματος και προβλήματος με το σύστημα διεύθυνσης και οι τοπικοί Egon Kaur-Silver Simm (Skoda Fabia Rally2 evo), που ήταν μεταξύ των ταχύτερων σε όλη τη διάρκεια του αγώνα.

Σημειώστε, πως οι Kajetan Kajetanowicz-Maciej Szczpaniak (Skoda Fabia Rally2 evo), που βρίσκονταν στη 2η θέση μέχρι την τελευταία ειδική διαδρομή, εγκατέλειψαν εξαιτίας τουμπαρίσματος στην Power Stage.

Στο WRC 2 (για ομάδες με αυτοκίνητα προδιαγραφών R5), νικητές αναδείχθηκαν για τρίτη φορά σε 4 αγώνες, οι Mads Ostberg-Torstein Eriksen. Οδηγώντας ένα Citroen C3 R5 της PH Sport, οι Νορβηγοί δεν απειλήθηκαν, επανέκαμψαν μετά από ένα κλατάρισμα χθες και επικράτησαν, τερματίζοντας στη 10η θέση γενικής και κατακτώντας έναν βαθμό στο “μεγάλο” Πρωτάθλημα.

Στη δεύτερη θέση της κατηγορίας τερμάτισαν οι Adrien Fourmaux-Renaud Jamoul (Ford Fiesta MkII), ενώ στο βάθρο ανέβηκαν και οι Pontus Tidemand-Patrik Barth (Skoda Fabia Rally2 evo), οι οποίοι επωφελήθηκαν από το κλατάρισμα των Nikolay Gryazin-Konstantin Alexandrov (Hyundai NG i20) στην Power Stage, ενώ βρίσκονταν στη 2η θέση.

Στο JWRC, που διεξάγεται με Ford Fiesta Rally4 ενιαίων προδιαγραφών, νικητές αναδείχθηκαν οι Λετονοί Martins Sesks-Renars Francis, εμπρός από τους Φινλανδούς Sami Pajari-Marko Salminen και τους Εσθονούς Robert Virves-Sander Pruul, οι οποίοι ήταν επικεφαλής χθες.

Επόμενος προγραμματισμένος αγώνας του WRC είναι το Ράλλυ Τουρκίας, στις 18-20 Σεπτεμβρίου.

Το πανόραμα του αγώνα

Ε.Δ.: 17

Μήκος: 233,4 χλμ.

Νικητές Ε.Δ.: Rovanpera 5, Ogier 4, Tanak 3, Breen 2, Neuville-Evans-Lappi 1

Επικεφαλής ανά Ε.Δ.: Lappi 1, Rovanpera 2, Tanak 3-17

Τελική Κατάταξη – Top 10

Κυριότερες εγκαταλείψεις: Katsuta-Barritt (Toyota Yaris WRC, Ε.Δ.13 – έξοδος), Loubet-Landais (Hyundai i20 Coupe WRC, Ε.Δ.13 – σύστημα διεύθυνσης), Veiby-Andersson (Hyundai NG i20 R5, Ε.Δ.16 – έξοδος)

Αποτελέσματα Power Stage: 1. Rovanpera (5 βαθμοί) 2. Evans (4 βαθμοί), 3. Tanak (3 βαθμοί) 4. Ogier (2 βαθμοί) 5. Breen (1 βαθμός)

Βαθμολογίες (μετά από 4 αγώνες)

Οδηγοί: 1. Ogier 79, 2. Evans 70, 3. Tanak 66, 4. Rovanpera 55, 5. Neuville 42, 6. Suninen 34

Κατασκευαστές: 1. Toyota 137, 2. Hyundai 132, M-Sport Ford 83

ΠΗΓΗ: 4troxoi.gr (Αναδημοσίευση)