Επιβλητική νίκη για τον Valentino Rossi στο Assen

31

Ο «Γιατρός» σημείωσε στο Assen την πρώτη φετινή του νίκη, τη δεύτερη μέσα σε τρεις διαδοχικές σεζόν και συνολικά την 10η(!) στο συγκεκριμένο τερέν μπαίνοντας ξανά στο παιχνίδι του τίτλου μετά και την εγκατάλειψη του ομόσταβλού του, Maverick Vinales.

Σε μια μάχη που κυριολεκτικά τα είχε όλα, ο Valentino Rossi έκανε έναν εκπληκτικό αγώνα και παρά την απειλή της βροχής οκτώ γύρους πριν το πέσιμο της καρό σημαίας, κατάφερε να αντέξει στις επιθέσεις του συμπατριώτη του, Danilo Petrucci, που δικαίως μετά από εκπληκτική οδήγηση στη σέλα της Ducati της Octo Pramac Racing, κατέλαβε ύστερα από 26 συναρπαστικούς γύρους το δεύτερο σκαλί του βάθρου. Πίσω τους ολοκλήρωσε ο Marc Marquez, ο οποίος πήρε με την εργοστασιακή RC213V της Honda τους πολύτιμους, για τον ίδιο και την ομάδα του, βαθμούς της τρίτης θέσης.

Με το σβήσιμο των κόκκινων φώτων, ο pole man, Johann Zarco, ο οποίος ήταν και ο μοναδικός ο οποίος είχε επιλέξει τη μαλακή γόμα του Γάλλου κατασκευαστή τόσο εμπρός όσο και πίσω, έδωσε το ρυθμό ακολουθούμενος από τον Marc Marquez (μεσαία γόμα) και τον Valentino Rossi (μεσαία εμπρός, σκληρή πίσω). O Danilo Petrucci, ο οποίος ξεκίνησε από την τρίτη θέση του grid, ακολουθούσε κατά πόδας την «τριπλέτα» των Zarco-Marquez-Rossi δείχνοντας πως τόσο ο ίδιος όσο και η GP16 έχουν τη δυναμική να διεκδικήσουν οποιαδήποτε από τις τρεις θέσεις του βάθρου. Πιο πίσω, ο Vinales, ο οποίος ξεκινούσε από τη 12η μόλις θέση, έβαλε το κεφάλι κάτω και μέσα σε 8 μόλις γύρους μπόρεσε να αναρριχηθεί στην 6η θέση.

Μπροστά, ο Valentino Rossi έδειχνε ικανός για το καλύτερο, χάρη και στο νέο πλαίσιο της M1 που για πρώτη φορά χρησιμοποιούσε σε συνθήκες αγώνα, και στον 10ο γύρο προσπέρασε εύκολα τον Marquez, ο οποίος δεν κατάφερε να απαντήσει αντιμετωπίζοντας καθ’ όλη τη διάρκεια του αγώνα σημαντικά προβλήματα «ισορροπίας» με την εργοστασιακή μοτοσικλέτα της Repsol Honda. Μάλιστα, στον επόμενο γύρο, ο «Γιατρός» άφησε πίσω του και τον πρωτοπόρο μέχρι τότε, Johann Zarco, με το Γάλλο να ακουμπά τον Ιταλό στην προσπάθεια του να ανακάμψει –ευτυχώς χωρίς δυσάρεστα επακόλουθα για τους δύο αναβάτες. Αμέσως μετά και o Marquez «αντιγράφει» την κίνηση του Rossi βάζοντας ρότα για τον πίσω τροχό της Yamaha M1 του Ιταλού.

Καθοριστική για την έκβαση του αγώνα αλλά και του πρωταθλήματος, φυσικά, ήταν η εγκατάλειψη του Maverick Vinales 17 γύρους πριν το τέλος, με τον Ισπανό να «χάνει» τη μοτοσικλέτα του στο «εσάκι» που οδηγεί στην ευθεία εκκίνησης τερματισμού. Εν τω μεταξύ, ο Petrucci στο γκρουπ των πρωτοπόρων άρχισε να ανακάμπτει και 11 γύρους πριν το τέλος καταφέρνει να περάσει τον Marquez. Η μεγάλη ανατροπή ήρθε στον 18ο γύρο όταν οι αγωνοδίκες, μετά την εμφάνιση των πρώτων σταγόνων βροχής, ανακήρυξαν τον όγδοο κατά σειρά αγώνα της φετινής χρονιάς σε βρόχινο. Ωστόσο, όλοι οι πρωτοπόροι, πλην του Johann Zarco, που εν τω μεταξύ είχε πέσει στην 5η θέση, παρέμειναν στην πίστα παρά το γεγονός ότι η τελευταία άρχισε να γλιστρά.

Σε συνθήκες μειωμένης πρόσφυσης και με τον παραδοσιακά απρόβλεπτο καιρό της περιοχής να βελτιώνεται, μεγάλος κερδισμένος ήταν τόσο ο πάντοτε «αθόρυβος» Andrea Dovizioso με την εργοστασιακή μοτοσικλέτα της Ducati, ο οποίος προσωρινά κατάφερε να φτάσει έως και την δεύτερη θέση δίνοντας όμορφες μάχες με τον Marquez αλλά κυρίως με τον Petrucci, όσο και ο Cal Crutschlow με την δορυφορική RC213V της LCR Honda, ο οποίος με τη σειρά του πίεσε τον Ισπανό της Repsol Honda μέχρι και την τελευταία –στην κυριολεξία- στροφή του αγώνα.

Τελικά, ο Petrucci κατάφερε να απομακρυνθεί από τους Marquez, Dovizioso και Crutchlow που έδιναν τη δική τους μάχη πίσω «στοχεύοντας» στον συμπατριώτη του, Valentino Rossi. Τέσσερις γύρους πριν το πέσιμο της καρό σημαίας, ο συμπαθής Danilo περνά τον «Γιατρό», ο οποίος στον επόμενο απάντησε με μια επιθετική κίνηση στα φρένα πριν το τελευταίο «S» της πίστας. Οι τελευταίες 17 στροφές ήταν καθαρά διαδικαστικές για τον Valentino Rossi που στο Assen πήρε την 115η  νίκη της καριέρας του και συγχρόνως την πρώτη μέσα στο 2017. Πίσω από τους δύο Ιταλούς και τον περσινό Παγκόσμιο Πρωταθλητή, τερμάτισαν οι Crutchlow, Dovizioso και Miller.

Έτσι, μετά την ολοκλήρωση του όγδοου κατά σειρά αγώνα της φετινής σεζόν και με δεδομένη την πτώση-εγκατάλειψη του πρωτοπόρου της βαθμολογίας από το Qatar μέχρι και σήμερα, Maverick Vinales, επικεφαλής της κούρσας τίθεται ο Andrea Dovizioso, ο νικητής, με άλλα λόγια, στους αγώνες σε Ιταλία και Βαρκελώνη. Ο «DesmoDovi» έχει πλέον 115 βαθμούς ακολουθούμενος με 111 από τον Vinales. Με τη νίκη του στο Assen, ο Rossi ανεβαίνει από την 5η στην 3η θέση έχοντας 108 βαθμούς. 104 έχει τώρα ο Marquez, 87 o Dani Pedrosa, ο οποίος κυριολεκτικά… χάθηκε στο αγώνα της Ολλανδίας τερματίζοντας 13ος και 77 ο Johann Zarco, που μετά την αλλαγή μοτοσικλέτας τερμάτισε 14ος, ενάμιση λεπτό πίσω από τον Valentino Rossi.

Επόμενο ραντεβού σε επτά μέρες από σήμερα στην πίστα του Sachsenring στη Γερμανία