Ετοιμη για την Κορσική είναι η Citroën

20

ΕΗ Citroën Total World Rally Team, είναι έτοιμη για να αντιμετωπίσει τον 4ο γύρο της σεζόν του WRC 2019 στην Κορσική, που θα είναι ο πρώτος αγώνας που θα αμφισβητηθεί στην καθαρή άσφαλτο φέτος.

Οι ελπίδες και προσδοκίες είναι συνεπώς υψηλές για τη γαλλική ομάδα, με σημαντικές αλλαγές στη διαδρομή, που αναμένεται να ταιριάζουν με τα πληρώματα των Sébastien Ogier – Julien Ingrassia και Esapekka Lappi – Janne Ferm.

Έχοντας κερδίσει τον αγώνα του περασμένου χρόνου, καθώς οδηγούσαν από την αρχή μέχρι το τέλος, οι Sébastien Ogier και Julien Ingrassia πρωτοπορούν στην πρόκληση της Citroën Total World Rally Team στο νησί της Μεσογείου. Είναι σταθερή η πρόθεσή τους να διεκδικήσουν μια τρίτη νίκη σε τέσσερις αγώνες, μετά τις νίκες στο Monte-Carlo και το Μεξικό. 

Το γαλλικό πλήρωμα, το οποίο κέρδισε επίσης το 2016 το Tour de Corse σε μια διαδρομή που είχε ήδη υποστεί σημαντικές αλλαγές, έδειξε την ικανότητά του να ακολουθεί καλούς ρυθμούς στις δύο επιτρεπόμενες διαδρομές επανεκκίνησης, προτού προχωρήσει πραγματικά για τους όλο και πιο μεγάλους δρόμους που χρησιμοποιήθηκαν στο ράλι. Το σκέλος της Κυριακής στο Μόντε Κάρλο, που αμφισβητήθηκε στην ξηρή άσφαλτο, επιβεβαίωσε ότι ήταν γεμάτοι εμπιστοσύνη κατά την οδήγηση του C3 WRC σε αυτή την επιφάνεια.

Οι Esapekka Lappi και Janne Ferm ξεχώρισαν επίσης στο Tour de Corse του 2017, τελειώνουν ως κορυφαίοι αθλητές με τέσσερις νίκες, συμπεριλαμβανομένης της Power Stage, καθώς η μάχη μεταξύ των υποψηφίων του πρωταθλήματος για βαθμούς μπόνους έτρεξαν γύρω τους. Ήταν μάλιστα σε διαμάχη για την τρίτη θέση πριν από μια παρακέντηση στη προτελευταία ειδική. Ο νεαρός φινλανδός οδηγός μπαίνει σε αυτόν τον γύρο με πραγματικές ελπίδες για ένα ισχυρό αποτέλεσμα σε μια επιφάνεια όπου αισθάνεται ιδιαίτερα στο σπίτι, έχοντας ανταγωνιστεί σε αγώνες karting μεταξύ των 6 και 16 ετών.

Η WRC C3 ήταν πάντα πολύ ανταγωνιστική σε αυτόν τον γύρο, όπου οι διάσημοι προκάτοχοί της (Xsara Kit-Car, Xsara WRC και C4 WRC) έχουν κερδίσει τον αγώνα συνολικά έξι φορές. Τα νέα πληρώματα της Citroën είχαν δύο ημέρες δοκιμής στο αυτοκίνητο στους δρόμους της Κορσικής την περασμένη εβδομάδα για να αναθεωρήσουν και να τελειοποιήσουν τις επιλογές ρύθμισης.

Ο Pierre Budar, επικεφαλής της ομάδας Citroën Racing δήλωσε: “Προφανώς, ο γαλλικός γύρος του WRC είναι ένα ιδιαίτερο γεγονός για εμάς και μπροστά στο κοινό μας, είμαστε αποφασισμένοι να τερματίσουμε στο βάθρο για τέταρτη φορά σε τόσους αγώνες. Παρ ‘όλα αυτά, γνωρίζουμε πόσο αδιαμφισβήτητοι είναι αυτοί οι δρόμοι, ειδικά καθώς το δρομολόγιο του τρέχοντος έτους επικεντρώνεται στην αντοχή. Αυτή τη στιγμή του χρόνου, ο καιρός μπορεί επίσης να είναι αρκετά απρόβλεπτος. Σε κάθε περίπτωση, οι Sébastien και Esapekka έχουν δείξει και την αδιαμφισβήτητη ταχύτητα σε αυτούς τους τύπους δρόμων, όπως και το C3 WRC, και οι προετοιμασίες στην Κορσική την περασμένη εβδομάδα σημαίνουν ότι μπαίνουμε στο αγώνα σε καλή κατάσταση ».

Ο Sébastien Ogier δήλωσε: “Η διαδρομή έχει αλλάξει αρκετά πάλι φέτος, αλλά αυτό συνέβη πριν, γι ‘αυτό και έπρεπε συχνά να ασχοληθώ με νέες ειδικές και αυτό τείνει να μου ταιριάζει. Προσθέτει λίγο άγχος και αδρεναλίνη στον αγώνα και μπορεί να οδηγήσει σε μεγαλύτερα κενά από το συνηθισμένο. Όταν οι ειδικές είναι νέες για όλους, προφανώς η διαφορά προέρχεται από το ποιος κάνει πολύ καλή δουλειά κατά τη διάρκεια της επανάκτησης και στη συνέχεια έχει αρκετή εμπιστοσύνη στις σημειώσεις ρυθμού τους για να ωθήσει δεξιά από τη λέξη go. Γνωρίζουμε επίσης τις ιδιότητες του C3 WRC στην άσφαλτο. Οι δοκιμές πριν από τον αγώνα ήταν πραγματικά παραγωγικές και το συναίσθημα ήταν καλό στο αυτοκίνητο. Είναι σαφές ότι είμαι επίσης πολύ πρόθυμος να πάω καλά στο γύρο του WRC και να συνεχίσω την καλή πορεία μας.” Συμμετέχει για 5η φορά στον αγώνα και τον κέρδισε 2 φορές το 2016 και 2018.

Από την πλευρά του ο Esapekka Lappi δήλωσε: “Έχω απολαύσει πάντα αυτό το ράλι και δεν μπορώ να περιμένω να ξεκινήσω. Μου αρέσει η οδήγηση σε καθαρό  άσφαλτο όπως εδώ ή στην Καταλονία. Η πρόκληση θα είναι να  έχεις καλές σημειώσεις από τη λέξη go. Νομίζω ότι οι σημειώσεις ρυθμού είναι ακόμα πιο σημαντικές στην άσφαλτο απ ‘ότι στο χαλίκι για να πάρεις τη σωστή γραμμή και να γνωρίζεις ποια ταχύτητα μπορείς να έχεις μέσα από τις στροφές. Με την αναθεωρημένη διαδρομή, θα είμαστε όλοι στο ίδιο σκάφος όσον αφορά την εξοικείωση. Αν και δεν θα είναι εύκολο, είναι μια ευκαιρία για εμάς, αφού γενικά έχουμε λιγότερη γνώση των δρόμων στους αγώνες. Σε κάθε περίπτωση, οι δοκιμές μας πήγαν καλά και αισθάνομαι βέβαιος. Ελπίζω να είμαι τουλάχιστον ανταγωνιστικός όσο πέρυσι.” Συμμετέχει για 3η φορά στον αγώνα με καλύτερο αποτέλεσμα την 6η θέση το 2018.