Γράφτηκε ιστορία στους αμμώδεις γρήγορους δρόμους της Βαλτικής

25

Το Ράλι Εσθονίας έχει περάσει στις σελίδες της ιστορίας του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι καταγράφωντας κάποια σημαντικά σημεία ορόσημο στην ιστορία του WRC.

Αποτελούσε τον 600 αγώνα για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι της FIA από το 1973 που ξεκίνησε το πρωτάθλημα και επισκέφθηκε την Εσθονία για πρώτη φορά το περασμένο Σαββατοκύριακο, καθώς το πρωτάθλημα επέστρεψε ξανά στην αγωνιστική δράση μετά το κλείδωμα και την διακοπή του λόγο της πανδημίας του κορωνοϊού.

Τα περιοριστηκά μέτρα που είχαν επιβληθεί από μια σειρά από χώρες ήταν η αιτία αναβολής ή και ακύρωσης αγώνων σύμφωνα με την προκύρηξη του 2020. Αυτή η εξέλιξη ανάγκασε τους διοργανωτές του πρωταθλήματος και την FIA να προβεί σε αναθεώρηση του αγωνιστικού ημερολογίου. Η δράση στους αμμώδεις δρόμους της Βαλτικής ήταν γρήγορη και συναρπαστική και εδώ εξετάζουμε μερικά από τα καυτά θέματα του αγώνα της Εσθονίας.

Από τα μέσα Μαρτίου και μετά την πραγματοποίηση των αγώνων στο Μόντε Κάρλο, στην Σουηδία και στο Μεξικό το πρωτάθλημα διακόπηκε και σταμάτησε κάθε δραστηριότητα. Με την επανέναρξη μετά από έξι σχεδών μήνες ήταν φυσικό επακόλουθω ότι όλα δεν θα ήταν το ίδιο όπως πριν την διακοπή.

Χωρίς θεατές και κάτω από αυστηρά υγειονομικά πρωτόκολα υπήρχαν αρκετά λίγοι πριν από το ράλι που ήταν πρόθυμοι να υποστηρίξουν ότι οποιοσδήποτε άλλος από τον Ott Tänak επρόκειτο να κερδίσει τον αγώνα στην Εσθονία.

Σε σύντομο χρονικό διάστημα από την μέρα ανακοίνωσης ότι ο αγώνας της Εσθονίας θα προσμετρούσε ως ο 4ος γύρος της φετινής χρονιάς δεν είχαν τον χρόνο να ετοιμαστούν εγκαίρως στις συνθήκες αυτού του αγώνα. Ο τοπικός ήρωας απόδωσε δεόντως στην πατρίδα του και εντυπωσίασε ο τρόπος με τον οποίο το έκανε.

Η πίεση ήταν τεράστια. Οι παθιασμένοι θαυμαστές του ήταν πρόθυμοι να γιορτάσουν τον πρώτο γύρο του WRC της χώρας τους με μια νίκη εντός έδρας. Και, μετά από μηδενικό σκορ μετά από μια τεράστια συντριβή στον εναρκτήριο γύρο στο Μόντε Κάρλο, ο Tänak δεν μπορούσε να αντέξει άλλα slips-ups σε αυτήν την περικομμένη σεζόν.

Δεν υπήρχαν ρίσκα πήρε το προβάδισμα από τον έφηβο φινλανδό αστέρα Kalle Rovanperä στην δεύτερη ειδική του Σαββάτου και είχε τον απόλυτο έλεγχο για το υπόλοιπο του Σαββατοκύριακου. Η δουλειά ολοκληρώθηκε και η πρόκληση του πρωταθλήματος επιστρέφει με την ανάληψη της κορυφής.

Η αίσθηση για τους οδηγούς του Ράλι της Εσθονίας είναι παρόμοια με εκείνη της Φινλανδίας και η καριέρα του Ιάπωνα Takamoto Katsuta έχει αναπτυχθεί σε αυτά τα εξαιρετικά γρήγορα φινλανδικά κομμάτια στα χέρια της Toyota Gazoo Racing. Λοιπόν ο άνθρωπος που έκανε όλους να καθίσουν και να προσέξουν τις επιδόσεις του πιθανότατα θα ήταν εδώ.

Αλλά πόσοι περίμεναν να δουν τον νεαρό να βρίσκεται πέμπτο γενικής πριν όλα κινηθούν στραβά την Κυριακή; Εντάξει, έκανε ένα λάθος και πλήρωσε ένα πέναλτι με μια μεγάλη συντριβή, αλλά αυτή ήταν η πιο εντυπωσιακή του απόδοση, ξεπερνώντας τους Φινλανδούς Esapekka Lappi και τον Teemu Suninen από την αρχή.

Ένας δεύτερος αγώνας σε διαδοχικούς γύρους χωρίς βαθμολογική συγκομιδή αφήνει τις πιθανότητες του πρωταθλήματος για τον Thierry Neuville να κρέμονται από ένα νήμα. Παρακολουθεί τον ηγέτη Sébastien Ogier με 37 πόντους διαφορά, με μέγιστη διαθέσιμη συγκομιδή από την κουτσουρεμένη χρονιά 90 βαθμούς καθώς απομένουν οι αγώνες στην Τουρκία την Γερμανία και στο Βέλγιο.

Η σιωπηρή αποχώρηση τον παρακάμπτει από την Τρίτη θέση που είχε το Σάββατο. Στη συνέχεια, ένα μηχανικό πρόβλημα στο Hyundai i20 του πριν από την έναρξη της Wolf Power Stage της Κυριακής δεν σήμαινε καθόλους βαθμούς μπόνους. Πολύ απλά, πρέπει να κερδίσει στην Τουρκία την επόμενη εβδομάδα αν θέλει να ελπίζει για τίτλο.

Η πρωτοπορία του αγώνα στην Εσθονία άλλαξε χέρι τρείς φορές. Στην υπερειδική την Παρασκευή έφεραν τον ίδιο χρόνο ο Sebastien Ogier και Esappeka Lappi. Φουριόζος ξεκίνησε το Σάββατο το πρωί ο Rovanperä και θεωρήθηκε από πολλούς ως η μεγαλύτερη απειλή του Tänak. 

Ο έφηβος της Toyota Yaris οδήγησε μετά από δύο ειδικές, και έγινε ο νεότερος οδηγός που έμεινε ποτέ στην κορυφή ενός WRC event, αλλά στην επόμενη ειδική στο Kanepi ένα τρύπημα ελαστικού του στέρησε την πρωτοπορία.

Σχεδόν 30 δευτερόλεπτα εξαφανίστηκαν, ο Tänak ήταν πλέων μπροστά και μια ειδική αργότερα το χάσμα από τον επόμενο οδηγό της Hyundai ήταν έως 12 δευτερόλεπτα. Ήταν ξεκάθαρος στο δρόμο και έθετε βάσεις για τη νίκη που χρειαζόταν τόσο πολύ.