Ingrassia και Clement μοιράζονται στιγμές από το Rally de Espana – Catalunya

10

To Rally de Espana – Catalunya έχει μια μεγάλη ιστορία για την Citroen Racing τόσο για την ομάδα όπου έχει πετύχει 6 συνολικά νίκες αλλά και για τον συνοδηγό Julien Ingrassia που άνοιξαν τα σημειωματάρια τους και μοιράζονται αυτές τις στιγμές λίγο πριν από την εκκίνηση του 55th RallyRACC Catalunya Costa Daurada Rally de España που θα γίνει 24 με 27 Οκτωβρίου.

Με έντεκα εμφανίσεις στην Καταλονία, συμπεριλαμβανομένων τριών γενικών νικών, ο συνοδηγός του Sébastien Ogier είχε πολλές ευκαιρίες να αναδείξει μερικές αξιοσημείωτες αναμνήσεις …

Στο ενημερωτικό δελτίο της ομάδας πριν από τον προτελευταίο αγώνα της χρονιάς μοιράζεται αυτές και απαντά σε ένα μικρό ερωτηματολόγιο. 

Η σχέση σας με αυτό το ράλι έφτασε σχεδόν σε κακή αρχή το 2008, όταν είχατε μια συντριβή που ίσως κατέληγε να σας κοστίσει και το τίτλο Junior World Championship για τον Sébastien;

Ναι έχεις δίκιο! Είχαμε κάνει το πιό δύσκολο κομμάτι καθ ‘όλη τη διάρκεια της χρονιάς και το μόνο που έπρεπε να κάνουμε στην ισπανία ήταν να τερματίσουμε τον αγώνα, όπως λέμε. Αλλά χτυπήσαμε μια τεράστια πέτρα στο χαλαρό χαλίκι, χάσαμε τον έλεγχο και πήγαμε μακριά εκτός δρόμου. Και αυτό ήταν, έπρεπε να αποσυρθούμε. Το γεγονός αυτό μας έβαλε μεγάλη πίεση στον επόμενο γύρο στην Κορσική, όπου έπρεπε να φτάσουμε στο τερματισμό για να κερδίσουμε τους βαθμούς που χρειαζόμασταν για να κερδίσουμε τον τίτλο. Θυμάμαι ότι καταλήξαμε να οδηγούμε στη Κορσική με ένα αυτοκίνητο γεμάτο ανταλλακτικά. Το C2 S1600 έμοιαζε περισσότερο από το Citroën Racing shop!

Ποια είναι η χειρότερη μνήμη σε αυτόν τον αγώνα;

Με τα χρόνια, έχουμε δει ότι είναι ένας αγώνας που μπορεί να παίξει μερικά κόλπα και κρύβει παγίδες που είναι ικανές για να φέρουν μερικές εκπλήξεις.Υποθέτω ότι πρέπει να σκεφτώ πάλι όταν ξεκινούσαμε την Power Stage το 2015, όταν είχαμε τον αγώνα σχεδόν ραμμένο και ήρθαν τα πάνω κάτω.

Και ποια είναι η αγαπημένη σας μνήμη;

Όταν κερδίσαμε το παγκόσμιο πρωτάθλημα εκεί το 2014 και το 2016, οπότε προφανώς ήταν σπουδαίες χρονιές! Ήταν επίσης τίτλοι που ολοκληρώσαμε πριν από το τέλος του πρωταθλήματος, κάτι που ήταν και κάτι ιδιαίτερο. Και γνωρίζετε, σε αυτό το ράλι, υπάρχουν συχνά πολλοί Γάλλοι θεατές που κατεβαίνουν για το Σαββατοκύριακο, καθώς και τους φίλους και την οικογένειά τους, οπότε ήταν πολύ ωραίο να μοιραστούμε την εμπειρία μαζί τους. Πρέπει να υπάρχουν μερικές φωτογραφίες από μένα με ένα παλιό μπλε, λευκό και κόκκινο καπάκι που ήρθε από μια ομάδα ράγκμπι. Οι φίλοι μου το έβαλαν στο κεφάλι μου κατά τη διάρκεια της τελικής συνέντευξης στο τέλος της Power Stage το 2016!

Ως κάποιος που έχει λάβει μέρος σε όλες τις μορφές επιφανείας αυτού του ράλι, το προτιμάται όταν αυτό πραγματοποιήθηκε αποκλειστικά στην άσφαλτο ή είναι πιο ευχάριστο όταν πρόκειται για αγώνα μικτής επιφάνειας;

Μου αρέσει η έννοια της μικτής επιφάνειας, επειδή είναι πάντα ωραίο για τους οπαδούς να βλέπουν τους μηχανικούς στην εργασία για μια ώρα και ένα τέταρτο, μετατρέποντας το αυτοκίνητο από το χαλίκι σε διαμόρφωση άσφαλτο. Είναι ένα εντυπωσιακό θέαμα και υπογραμμίζει το έργο της ομάδας. Δείχνει επίσης πόσο εύκολο είναι να μεταφέρετε το αυτοκίνητο από τη μία έκδοση στην άλλη. Τούτου λεχθέντος, από αγωνιστική άποψη, με το άνοιγμα του ως χωμάτινο και τα θέματα που έρχονται με την κορυφή, μπορείτε εύκολα να χάσετε πολύ χρόνο – δεκαπέντε, είκοσι ή και τριάντα δευτερόλεπτα – που απλά δεν μπορείς να αναπληρώσει στην άσφαλτο επειδή τα κενά είναι πολύ στενότερα. Υπάρχουν δέκατα του δευτερολέπτου μεταξύ των κορυφαίων χρόνων στην άσφαλτο, ενώ στο χαλίκι είναι περισσότερο θέμα δευτερολέπτων. Είναι η ελαφρώς άδικη φύση του αγώνα, όπου είναι σχεδόν αδύνατο να φτιάξω το χρόνο. 

Ποια επιφάνεια προτιμάτε;

Θα έλεγα ότι προτιμώ το χαλίκι γιατί είναι μια πιο ζωντανή μορφή αγώνων, με λίγη πλαγιολίσθηση, παρασυρόμενο αυτοκίνητο, και αυτοσχεδιασμό για να κρατηθεί … Ο άσφαλτος είναι εντυπωσιακός επειδή πρέπει να είσαι εξαιρετικά ακριβής στις γραμμές σου. Είναι επίσης πολύ πιο σκληρή βόλτα για το συνοδηγό γενικά, αισθάνεσε λίγο πιο αναστατωμένος με το τέλος του αγώνα. Καθώς το αυτοκίνητο είναι κυριολεκτικά κολλημένο στο έδαφος, αισθάνεσε κάθε φορά που πατούντε τα φρένα, κάθε φορά που επιταχύνετε, κάθε στροφή του τροχού και σε κάθε αριστερή στροφή το τράνταγμα, ακόμα και τα ασήμαντα τα νοιώθεις, ενώ στο χαλίκι, μερικές φορές έχεις και την ευχαίρια να παρατηρήσεις κάτι.

Εξι νίκες για την Citroën

Όπως προαναφέραμε η ομάδα της Citroën είναι εξι φορές νικητής στην Καταλονία. Πέτυχε το ελάχιστο κατόρθωμα να κερδίσει τουλάχιστον μία φορά με καθένα από τα αυτοκίνητά της από την πρώτη της είσοδο στο WRC, ξεκινώντας με το Xsara Kit-Car το 1999, ακολούθησε η μεγαλύτερη αδερφή το Xsara WRC το 2006, το C4 WRC (2007, 2008, 2009 και 2010), το DS3 WRC (2011 και 2012) και τέλος το C3 WRC για τα τελευταία δύο χρόνια. 

CLEMENT Didier, Coordinateur Essais Courses – CitroÎn Racing

Ο Didier Clément, ο διάσημος μηχανικός της Citroën και τώρα Τεχνικός και Αγωνιστικός Συντονιστής, υπενθυμίζει την πρώτη τους νίκη στην Ισπανία το 1999, την πιο λαμπρή επιτυχία στο WRC της γαλλικής μάρκας …

“Εκείνη την εποχή, κανείς δεν πίστευε ότι μια μέρα, θα ανταγωνιζόμαστε με πλήρη απασχόληση στην WRC, ήταν τότε ένα όνειρο.” Με το Xsara KitCar με κίνηση στους δύο τροχούς, γνωρίζαμε ότι ήταν μόνο τρεις γύροι (Catalonia, Corsica και Sanremo), όπου θα μπορούσαμε να κάνουμε κάτι ενάντια στα ισχυρά αυτοκίνητα τετρακίνησης της εποχής, αλλά φαινόταν να έχουμε μια πραγματική ευκαιρία στην Ισπανία. Υπήρχαν πολλά σημεία επιτάχυνσης για το βρώμικο σκυρόδεμα σε ένα από τα σκέλη στο Σαν Ρέμο, όπου σαφώς θα είμαστε σε μειονεκτική θέση, ενώ το συναίσθημα ήταν ότι υπήρχαν πάρα πολλές στροφές στην Κορσική και θα καταλήγαμε να καταστρέψουμε τα μπροστινά ελαστικά εκεί…

Στην πραγματικότητα, επειδή συνεχίσαμε τη νίκη μας στην Ισπανία με μια δεύτερη νίκη στην Κορσική, αλλά η πρώτη νίκη είναι σαφώς αυτή που ξεχωρίζει για μένα.Έστειλε κύματα κλονισμού σε όλο τον κόσμο του μηχανοκίνητου αθλητισμού και ξεκίνησε τη σειρά των γεγονότων που μας οδήγησαν στο σημείο που είμαστε τώρα! “