Ηρεμία πριν τη θύελλα

38

Οι μεγάλοι αγαπημένοι αναβάτες της ΚΤΜ και Honda, οι οδηγοί των Mini και Toyota και οι οδηγοί στα φορτηγά Kamaz, έχουν προγραμματιστεί να περάσουν από διοικητικό και τεχνικό έλεγχο σήμερα, αλλά οι αντίπαλοί τους έχουν ήδη αντιμετωπίσει τα μικρόφωνα και τις κάμερες με ηρεμία πριν την θύελλα που αρχίζει με την αγωνιστική δράση.

Η Honda, με τον Joan Barreda και τον Kevin Benavides, και τον Gerard de Rooy, ο οποίος είναι πίσω από το τιμόνι του Iveco του, είναι φανατικοί του αγώνα και προτάσσονται ανάμεσα στα πληρώματα που θα διεκδικήσουν τη νίκη. Ο Robby Gordon, είναι ένας άλλος σοβαρός υποψήφιος που, θα περάσει τον τεχνικό έλεγχο σήμερα μετά από μια κακή χρονομέτρηση που είχε. Η πλειοψηφία των αγαπημένων S × S πέρασε από τη διαδικασία, συμπεριλαμβανομένου του αμερικανικού Casey Currie, ο οποίος θα αγωνιστεί για μια κορυφαία θέση εναντίον επιφανών βετεράνων των κατηγοριών quad και μοτοσικλετών που έχουν αλλάξει ομάδες φέτος.

Οι διαγωνιζόμενοι έχουν εισέλθει στο χώρο ανασυγκρότησης και περιμένουν την επίσημη εκκίνηση της 41ης έκδοσης του Ντακάρ και δεν κρύβουν το μυστικό των καυστικών φιλοδοξιών τους. Σε έναν αθλητικό αγώνα υπάρχουν πάντα λιγότερα δώρα απ ‘ό, τι οι ανταγωνιστές, και αυτό που είναι πιο προφανές από ό, τι στην αποφασιστικότητα όλων των συμμετεχόντων που είναι εδώ περιμένουν τη στιγμή για να ξεκινήσουν την επανάσταση!

Ο Gerard de Rooy, μετά την καθυστέρηση του περασμένου έτους, και οι συνοδηγοί του  είναι ανάμεσα στους αντάρτες της κατηγορίας φορτηγών. Ο Ολλανδός παραμένει ο μόνος οδηγός που θέλει να νικήσει τα Kamaz από τότε που το ράλι μετακόμισε στη Νότια Αμερική και είναι ειλικρινής για τη φιλοδοξία του να επαναλάβει την εκμετάλλευση. “Λατρεύω την άμμο και τους αμμόλοφους, είναι αυτό που μου αρέσει περισσότερο και η νίκη είναι ο μοναδικός μας στόχος. Δεν με απασχολεί τι είναι το πλήρωμα, θέλω απλά να δω ένα από τα πράσινα φορτηγά μας στην κορυφή”, σε αυτό το δραματικό αγώνα. Αυτό δεν σημαίνει ότι φοβόμαστε! ” τον αγώνα

Εν τω μεταξύ, στη μάχη της κατηγορίας μοτοσικλετών υπάρχει αναστάτωση αλλά και φιλοδοξία, ειδικά μεταξύ των κόκκινων μοτοσικλετιστών Honda. Η ιαπωνική ομάδα τελείωσε μόλις ένα βήμα κάτω από την κορυφή του βάθρου σε δύο από τις τέσσερις τελευταίες διοργανώσεις, πρώτα με τον Paulo Gonçalves το 2015 και στη συνέχεια με τον Kevin Benavides το 2018. Ο πορτογάλος αναβάτης φαίνεται απίθανο να ηγείται της κατηγορίας για τη νίκη από την αρχή “αφού υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση για τραυματισμένη σπλήνα πριν από ένα μήνα. Αντίθετα, ο Αργεντινός αισθάνεται «100% έτοιμος να οδηγήσει στην κορυφή», ενώ ο τρίτος άξονας της τρίδας της Honda, Joan Barreda, φαίνεται αρκετά σύνθετος ώστε να εξουδετερώνει την κατάρα που πάντα τον χτυπάει όταν φαίνεται ανυπόφορος. Εν πάση περιπτώσει, νέος ειδικός σύμβουλος της ομάδας, είναι ο πρώην αναβάτης Hélder Rodrigues (τρίτος το 2011 και το 2012)

Η επιστροφή του Robby Gordon στο Ντακάρ υποτίθεται ότι ήταν η ιστορία της ημέρας στην κατηγορία των αυτοκινήτων. Ο Αμερικανός είχε το δίκαιο μερίδιό του για κακή τύχη, αλλά θα μπορούσε να το κάνει χωρίς μια οπισθοδρόμηση που έχει διαταράξει την επιστροφή του μετά από τριετή απουσία. Το πλοίο στο οποίο το φορτηγό βοήθειας του ταξιδεύει από τις Ηνωμένες Πολιτείες ήρθε αργά, αναγκάζοντας τον Gordon να καθυστερήσει τα τελικά τσιμπήματα στο όχημά του. Παρά τις συνεργασίες με τους μηχανικούς του όλο το εικοσιτετράωρο, δεν κατάφερε να φτάσει στο τεχνικό του ραντεβού. Συσκευασμένα με τεχνολογία αιχμής, οι μηχανικοί της τελευταίας τεχνολογίας του Αμερικανικού Ketron αποκτούν αρκετή εμπειρία για να το καταλάβουν. Στο τέλος, δόθηκε στον Gordon πρόσθετο χρόνο για να εφαρμόσει τις τελικές πινελιές σε αυτό το αυτοκίνητο με τη δέουσα προσοχή … έτσι θα συναντήσει τους πρώην αντιπάλους των Μίνι και Toyota αύριο στον τομέα τεχνικών ελέγχων.

Ο Casey Currie, ένα ανερχόμενο αστέρι των αμερικανικών off-road αγώνων που ανατράφηκε κάτω από την πτέρυγα του Gordon, κάνει το ντεμπούτο του στο Ντακάρ αποφασισμένο να «κάνει ό, τι μπορεί για να φτάσειμπροστά» στην κατηγορία S × S, μια ταχέως αναπτυσσόμενη κατηγορία Το στοίχημα για το νικητή είναι ένα παιχνίδι κούπας. Θα αντιμετωπίσει σκληρούς βετεράνους όπως πρώην πρωταθλητές quad Ignacio Casale και Sergey Karyakin, καθώς και πρώην αναβάτες “Chaleco” López και Gerard Farres. Ο Ισπανός έχει ήδη αρχίσει να λάμπει στην πρώτη του σεζόν στην κατηγορία, με αποτελέσματα συμπεριλαμβανομένης της δεύτερης θέσης στο Ράλι του Μαρόκου. Και ήταν μόνο η αρχή!