Κρατά την πρωτιά ο Elfyn Evans

Χρέωσαν τον ίδιο χρόνο στους Evans και Tanak μετά την καθυστέρηση του Ουαλού από τον Meeke

38

Τα όσαν έχουν συμβεί στην τελευταία σημερινή ειδική διαδρομή του Ράλι Γύρος της Κορσική προκάλεσαν μια αναστάτωση στους διοργανωτές του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι και βρήκαν μια μέση λύση χρεώνοντας τον ίδιο χρόνο στους Ott Tanak και Elfyn Evans που διαμορφώνει την κατάταξη στις θέσεις του βάθρου.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Ξεκίνησε την τελική ειδική διαδρομή ο Ουαλός οδηγός έχοντας πλεονέκτημα 4,5 δευτερόλεπτα από τον δεύτερο Ott Tänak στο Ford Fiesta του, αλλά καθυστέρησε να τερματίσει για περίπου ένα λεπτό, αφού έφτασε στο τέλος της ειδικής των Kris Meeke που είχε πρόβλημα με το αυτοκίνητο.

Ο Evans τελείωσε σχεδόν 11 δευτερόλεπτα πιο αργά από τον Tänak, προχωρώντας προσωρινά στη 3η θέση της κατάταξης πίσω από τον οδηγό του Toyota Yaris που πέρασε στην πρωτοπορία. Ωστόσο, αξιωματούχοι πίστευαν ότι ο Evans είχε δίκαιο στις διαμαρτυρίες του ότι εμποδίστηκε και τον πίστωσαν με τον ίδιο χρόνο όπως και ο Εσθονος, αποκαθιστώντας τον πρώτο στην γενική κατάταξη με αμετάβλητο πλεονέκτημα.

Το ζευγάρι των οδηγών πολέμησε ολοσχερώς όλη την μέρα με νύχια και δόντια στους σκληρούς ασφάλτινους δρόμους στα νότια βουνά του νησιού. Ο Evans οδήγησε αρχικά τον αγώνα πριν ο Tänak αγκαλιάσει την πρωτιά στο τέλος του πρωινού σκέλους. Άμεση η αντίδραση από τον Ουαλό οδηγό για να ξανακερδίσει το πλεονέκτημά του το απόγευμα, καθώς ο Tänak υπέφερε από ένα πρόβλημα στους αμμόλοφους.

“Το θέμα στην τελευταία ειδική ήταν δύσκολο να το καλέσω, αλλά νομίζω ότι το αποτέλεσμα ήταν δίκαιο. Ήταν μια πραγματικά θετική μέρα, αλλά έχουμε ένα άλλο μεγάλο αγώνα αύριο. Πρέπει να πάρουμε τον αγώνα για τον Ott και γνωρίζουμε ότι όταν όλα λειτουργούν, μπορούμε να είμαστε καλύτεροι και γρηγορότεροι “,δήλωσε ο Evans.

Ο Thierry Neuville ήταν τρίτος, 5,3 δευτερόλεπτα από το Tänak. Αγωνίστηκε με το χειρισμό του Hyundai i20, αλλά έγινε όλο και πιο άνετος καθώς η μέρα προχώρησε και τελείωσε με τον ταχύτερο χρόνο στην τελευταία ειδική.

Ο επικεφαλής του συμπαίκτη Dani Sordo ήταν 16,3 δευτερόλεπτα. Ο Ισπανός ήταν τρίτος για το μεγαλύτερο μέρος του πρωινού αλλά δεν μπόρεσε να αναπαράγει το ρυθμό όταν οι ειδικές επαναλήφθηκαν το απόγευμα και έπεσαν πιο πίσω.

Ο Teemu Suninen ήταν πέμπτος, προσεκτικός για να αποφύγει λάθη στο Fiesta του μετά την πρόωρη έξοδό του στον προηγούμενο γύρο στο Μεξικό. Είχε 5,4 δευτερόλεπτα στο χέρι σε ένα απογοητευμένο Sébastien Ogier, ο οποίος απέτυχε να βρει την αναμενόμενη ταχύτητα που οδήγησε πολλούς να τον κάνουν αγαπημένο.

Ένα γύρισμα στην εναρκτήρια ειδική κόστισε 10 δευτερόλεπτα και τον άφησε όγδοο, αλλά ο οδηγός του Citroën C3 αγωνίστηκε με υποστροφή όλη την ημέρα και ανέβηκε στην έκτη μόνο ως αποτέλεσμα των προβλημάτων των άλλων. Ο συμπαίκτης του Esapekka Lappi ήταν έβδομος, ο Φινλανδός είναι εξίσου δυσαρεστημένος και έχασε χρόνο με ένα γύρισμα.

Ο Sébastien Loeb, τέσσερις φορές νικητής στην Κορσική, αγωνίστηκε πίσω στην όγδοη θέση αφού έχασε δύο λεπτά στην εναρκτήρια ειδική όταν το i20 έπεσε σε ένα περιτοίχισμα και έσπασε ένα οπίσθιο βραχίονα ανάρτησης. Ο ηγέτης της WRC 2 Eric Camilli και ο Yoann Bonato συμπληρώνουν την βαθμολογούμενη δεκάδα.

Ο Jari-Matti Latvala ήταν ένας από τους πολλούς που αγωνίστηκαν με τους ρυθμούς στις νέες ειδικές. Ήταν έκτος μέχρι να πέσει στην 13η θέση, αφού σταμάτησε να αντικαταστήσει έναν τροχό στο Yaris του.

Ένα πρόβλημα στην εναρκτήρια ειδική καθυστέρησε τον Meeke αφού άρπαξε μια πέτρα ο τροχός σπάζωντας τον. Τα προβλήματά του επιδεινώθηκαν όταν κόλλησε σε ένα περιτοίχησμα και έβλαψε την πίσω ανάρτηση του Yaris. Τελείωσε την μέρα στην 15η θέση, σχεδόν τέσσερα λεπτά πίσω από την κορυφή.

Ο αγώνας μετακινείται αύριο στο βόρειο τμήμα του νησιού για το μεγαλύτερο σκέλος του Σαββατοκύριακου, που αντιπροσωπεύει περισσότερο από το ήμισυ της συνολικής ανταγωνιστικής απόστασης. Δύο πανομοιότυπα σκέλη με αντίθετης προς τη φορά των δεικτών του ρολογιού τριών ειδικών κοντά στη Μπαστιά παρέχουν 174,50 χιλιόμετρα αγωνιστικής δράσης.