Lancia Alfa 18/24 HP 1907

9

Οι άνθρωποι που βρίσκουν την δύναμη να δώσουν μακριά τη δουλειά τους που έχουν πληρώσει καλά για να επιδιώξουν το πραγματικό τους πάθος είναι σπάνιες. Ευτυχώς μερικοί από αυτούς γίνονται γνωστοί από τα επιτεύγματα τους.

Τέτοια είναι και η περίπτωση του Vincenzo Lancia ο οποίος εγκατέλειψε τη λογιστική ώστε να μπορεί να κατασκευάσει αυτοκίνητα και να παραδώσει στον κόσμο μερικά από τα προηγμένα οχήματα της εποχής. H Lancia ιδρύθηκε στις 29 Νοεμβρίου του 1906 από τον 25χρόνο Ιταλό μηχανικό και οδηγό αγώνων Vincenzo Lancia και τον συνάδελφο του Glaudio Fogolin.

Το πρώτο αυτοκίνητο με το όνομα  Lancia ήταν το 18/24 HP, που αργότερα μετονομάσθηκε σε Alfa κατά το σύστημα ονοματοθεσίας με βάση τα γράμματα του ελληνικού αλφαβήτου.

Το πρωτότυπο ολοκληρώθηκε το 1907 στις εγκαταστάσεις την Via Ormea στο Τορίνο, όπου ήδη απασχολούνταν 30 άτομα.

Ο νεαρός Vincenzo Lancia έχοντας αναδειχθεί ως ένας από τους καλύτερους οδηγούς αγώνων της εποχής εκείνης εφάρμοσε στην Alfa τις πολύ προχωρημένες απόψεις του για την αυτοκίνηση.

Το αυτοκίνητο στο σχεδιασμό του οποίου συνεργάστηκαν οι επίσης μηχανικοί Zeppegno και Rocco είχε κινητήρα 4κύλινδρο με δυό κορμούς και 2543 κ.εκ. ενώ η τροφοδοσία γινόταν από ένα καρμπυρατέρ δυό μπέκων κατασκευής της ίδιας της Lancia. Ιδιαίτερο χαρακτηριστικό αυτού του κινητήρα που απέδιδε 24 ίππους, ήταν ο ρυθμός περιστροφής τους στροφαλοφόρου που ήταν 1800 σ.α.λ έναντι των 1000 σ.α.λ που επιτύγχαναν συνήθως οι άλλοι κινητήρες της εποχής.

Σε ότι αφορά στο πλαίσιο ο Vincenzo Lancia είχε και πάλι ακολουθήσει έναν δικό του δρόμο στοχεύοντας στη δημιουργία μιάς νέας κατηγορίας ανάμεσα στα μεγάλα αυτοκίνητα και στα Voiturette. Πράγματι χάρη στο μικρό μέγεθος του κινητήρα στην διάταξη του και στην χρήση επενδυμένων χαλυβδοφύλλων, ο Vincenzo Lancia κατόρθωσε να κατασκευάσει ένα αυτοκίνητο με τέσσερεις άνετες θέσεις παρά τις περιορισμένες εξωτερικές διαστάσεις και το βάρος του μόνο 700χγρ.

Συνολικά κατασκευάτηκαν 108 Alfa σε διάφορες παραλλαγές αμαξώματος όπως το Coupe de Ville (κύρια φωτογραφία), Double Phaeton, Limousine, Coupe και το Sport.

Το τελευταίο μάλιστα εξασφάλισε το 1908 στην εταιρεία και την πρώτη αγωνιστική επιτρυχία όταν νίκησε στην/ Σαβάνναχ των ΗΠΑ με μέση ωριαία ταχύτητα 93 χλμ/ώρα.