Malcolm Wilson αποτρεπτικό το κόστος για τα νέα ταλέντα να εισέλθουν στο sport

119

H Διεθνής Ομοσπονδία Αυτοκινήτου από το καλοκαίρι είχε ανακοινώσει ότι το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι από το 2022 θα περάσει στην υβριδική τεχνολογία.

Τα αυτοκίνητα του World Rally θα χρησιμοποιήσουν την υβριδική ενέργεια για να δώσουν ώθηση στις ειδικές καθώς και στις απλές διαδρομές σε πόλεις και πάρκα εξυπηρέτησης.

Οι αρχικές συνομιλίες για τα υβριδικά είχαν επικεντρωθεί μόνο στην εξασφάλιση ότι τα αυτοκίνητα ράλι θα χρησιμοποιούσαν την ηλεκτρική ενέργεια σε καθορισμένες περιοχές  και μέσα και γύρω από το πάρκο εξυπηρέτησης.

Τώρα, όμως, η FIA επιβεβαίωσε ότι ο προτεινόμενος 100kw υβριδικός ηλεκτροκινητήρας μπορεί να χρησιμοποιηθεί στη στρατηγική λογισμικού και στην ρύθμιση λειτουργίας για να ενισχύσει τον κινητήρα εσωτερικής καύσης 380bhp.

Ενώ η FIA θα ελέγξει τη στρατηγική, οι ομάδες και τελικά ο οδηγός θα αποφασίσουν πότε και πού να αναπτύξουν την ώθηση στις ειδικές διαδρομές.

Παρά τις ελπίδες ότι το Παγκόσμιο Συμβούλιο Μηχανοκίνητου Αθλητισμού θα υπόγραφε τους κανόνες για το 2022, οι τελικοί λεπτομερείς κανονισμοί δεν θα παραδοθούν μέχρι την επόμενη συνεδρία το πρώτο τρίμηνο του έτους.

Υπάρχει απογοήτευση μεταξύ των ομάδων που θέλουν να ξεκινήσουν την ανάπτυξη των αυτοκινήτων επόμενης γενιάς τους. Μια ανώτερη πηγή δήλωσε: “Κάνουμε ό, τι μπορούμε, κοιτάζοντας αυτό που μπορούσαμε να χωρέσουμε εδώ και εκεί, αλλά μιλάμε για πολύ βασικές ιδέες. Αν με ρωτούσα αν είχαμε τη δυνατότητα να προχωρήσουμε στην έγκριση των κανονισμών, θα έλεγα ότι δεν έχουμε πραγματικά καταλήξει κάπου και πρέπει να το κάνουμε αυτό στην επόμενη συνεδρία».

Ο τεχνικός διευθυντής της Toyota, Tom Fowler, εξήγησε την παράδοση ενίσχυσης ισχύος, λέγοντας: “Αυτό που μπορούμε να κάνουμε με το αυτοκίνητο ελέγχεται από την ομάδα, αλλά τα μέσα αυτού του ελέγχου παρέχονται από τη FIA για τα τρία πρώτα χρόνια.

“Μετά από αυτό, υπάρχει το ενδεχόμενο να ανοίξει το λογισμικό ώστε να είναι ένα σύνολο κανονισμών που θα επιτρέπουν στις ομάδες να καθορίζουν το δικό τους τρόπο να αποφασίσουν πότε και πώς να τρέξει την ώθηση”.

Ο διευθυντής ράλι της FIA, Yves Matton, δήλωσε ότι ο συνδυασμός υβριδικών και επιτρέποντας στους κατασκευαστές να εισέλθουν σε πρωτότυπο, σωληνοειδές πλαίσιο που έχει κλιμακωθεί από ένα αυτοκίνητο παραγωγής, θα ανοίξει το WRC έως και 50% σε περισσότερους κατασκευαστές αυτοκινήτων.

Ο Matton είπε: «Είναι μια αλλαγή φιλοσοφίας που ανοίγει κάποιες πόρτες για το μέλλον, επειδή σημαίνει ότι το 50% των κατασκευαστών που δεν μπόρεσαν να συμμετάσχουν στο πρωτάθλημα είχαν διατηρήσει μόνο το ισχύον κανονισμό μπορεί τώρα να το κάνουν.

“Ένα σημαντικό στοιχείο είναι ότι θέλουμε να διατηρήσουμε το επίπεδο απόδοσης των σημερινών αυτοκινήτων και τον ενθουσιασμό που δίνουν αυτά τα αυτοκίνητα στους οπαδούς. Θέλουμε τα αυτοκίνητα να έχουν το ίδιο είδος ήχου και αισθητικής που έχουμε τώρα, αλλά πρέπει να διατηρήσουμε τη σύνδεση με τα οδικά αυτοκίνητα που μπορούν να αγοράσουν στα showrooms”.

Η FIA επιβεβαίωσε επίσης ότι τα αυτοκίνητα World Rally 2022 θα περιλαμβάνουν μια τυποποιημένη δομή ασφαλείας μέσα στα αυτοκίνητα, η οποία είναι αποτέλεσμα συνεχιζόμενων εργασιών διερεύνησης ατυχημάτων από το διοικητικό όργανο και τις ομάδες.

Παρά το γεγονός ότι η φετινή αγωνιστική χρονιά ξεκινά την ερχόμενη εβδομάδα με το Ράλι Μόντε Κάρλο καθώς του «φρονίμου τα παιδιά πριν πεινάσουν μαγειρεύουν, οι ομάδες εξελίσσουν ήδη τα νέα υβριδικά αγωνιστικά του παγκοσμίου πρωταθλήματος  Ράλι.

Ο επικεφαλής και ιδιοκτήτης της M-Sport, Malcolm Wilson, προειδοποίησε ότι το κόστος των νέων αγωνιστικών θα αποτρέψει τα νέα ταλέντα να εισέλθουν στο sport, τονίζοντας:

Τα αγωνιστικά θα είναι πάρα πολύ ακριβά. Προσωπικά, νομίζω ότι είναι αντίθετο με το DNA των αγώνων rally. Είναι τρελό να βρίσκεσαι μέσα σε ένα αυτοκίνητο €1 εκατομμυρίου και να τρέχεις μέσα σε ένα χωματόδρομο στα βάθη της Αργεντινής. Νομίζω ότι μπορούμε ακόμα να δημιουργήσουμε το ίδιο θέαμα για τους οπαδούς (με λιγότερα χρήματα), το οποίο είναι σημαντικό.

Τα αγωνιστικά του WRC2 έχουν ανώτατο όριο τιμής περίπου €190.000. Αυτό που με απασχολεί πραγματικά είναι οι αγώνες rally να πηγαίνουν μπροστά. Με τα νέα αγωνιστικά διευρύνετε πάρα πολύ το χάσμα για τους νέους επίδοξους οδηγούς. Προσπαθούσα πάντα να δημιουργήσω μια σκάλα ευκαιριών μέχρι το WRC. Αυτό που έχει συμβεί είναι το χάσμα μεταξύ του WRC 2 και του WRC να είναι πολύ μεγάλο.

2020 FIA World Rally Championship Ford Fiesta WRC 2020 Livery January 2020 Photo: Drew Gibson

Ο Wilson πρόσθεσε ότι δεν είναι μόνο το υβριδικό σύστημα που καθιστά τα νέα αγωνιστικά του WRC ακριβότερα, αλλά και η αύξηση του κόστους γύρω από τον αγώνα, λέγοντας:

“ Τα σημερινά αυτοκίνητα του WRC εξακολουθούν να είναι πολύ ακριβά. Ιστορικά πουλούσαμε 8 με 14 αυτοκίνητα WRC ετησίως, αλλά με τα σημερινής γενιάς αγωνιστικά, έχουμε πουλήσει μόλις πέντε σε τρία χρόνια.

Η FIA αποφάσισε να αλλάξει τον κανονισμό για το μέγεθος των αγωνιστικών, έτσι ώστε να δώσει την ευκαιρία σε άλλες εταιρίες να μπουν στο WRC. Πιο συγκεκριμένα, θα επιτρέπεται η χρήση του αμαξώματος ενός αυτοκινήτου μαζικής παραγωγής, ή ενός πρωτοτύπου με σωληνωτό πλαίσιο, το οποίο όμως θα πρέπει να έχει εμφάνιση που θα μοιάζει με ένα αυτοκίνητο παραγωγής. Ακόμα, θα παρέχεται η δυνατότητα χρήσης διαφορετικών αμαξωμάτων, κάτι που ίσως γίνεται για την Subaru, η οποία φημολογείται ότι θέλει να επιστρέψει στο WRC.

Η εισαγωγή υβριδικών αυτοκινήτων στο WRC θα μπορούσε να βοηθήσει στην αντιστροφή της πτώσης των εσόδων από χορηγίες, που οφείλεται εν μέρει στην ανάγκη των κατασκευαστών να πωλούν αυτοκίνητα φιλικά προς το περιβάλλον για την επίτευξη των στόχων της ΕΕ για τις εκπομπές ρύπων, με τον Wilson να λέει:

Ένα άλλο πράγμα που αντιμετωπίζουμε αυτή τη στιγμή είναι ότι επειδή το WRC δεν έχει “πράσινο” background, οι χορηγοί φεύγουν για πρωταθλήματα όπως η Formula E.