Με την Printsport ο Al-Rashed στο ERC

23
© Nauris Brunins

Ο Rakan Al-Rashed από την Σαουδική Αραβία επέλεξε το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Ράλι της FIA για να δοκιμάσει τις ικανότητές του και να οικοδομήσει την εμπειρία του στον διεθνή ανταγωνισμό.

Ο 29 ετών Σαουδάραβας οδηγός, υπέγραψε με την φινλανδική ομάδα Printsport για να τρέξει στο επερχόμενο Rally Liepāja σε ένα ŠKODA Fabia R5. Θα αντιμετωπίσει δύο ακόμα αγώνες φέτος ένας εκ των οποίων θα είναι το Ράλι Κύπρου που θα γίνει το Σεπτέμβριο. Στον αγώνα της Λετονίας θα έχει για συνοδηγό τον Hugo Magalhães, ένα πολλαπλό νικητή σε αγώνες του ERC.

«Άρχισα να οδηγώ το 2015 και η εστίασή μου ήταν στο πρωτάθλημα ράλι της Μέσης Ανατολής», εξήγησε ο Al-Rashed. “Το MERC είναι βεβαίως πρόκληση, αλλά δεν υπάρχουν τόσοι αγώνες όπως στην Ευρώπη για να μάθουμε και να βελτιωθούμε, γι ‘αυτό αποφάσισα να στρέψω την εστίασή μου εκεί. Έχω κάνει αγώνες στη Λιθουανία, την Εσθονία και τη Φινλανδία και έχω επίσης συναγωνιστεί στο Rally Liepāja. Αλλά για αυτό το έτος κάνω ένα σωστό πρόγραμμα αγώνων του ERC και είμαι πολύ ενθουσιασμένος.”

Ο Al-Rashed συνέχισε: “Πολλά συμβαίνουν με το μηχανοκίνητο αθλητισμό στη χώρα μας με τη Formula E και επίσης το Ντακάρ που θα έρθει το επόμενο έτος. Ένας από τους στόχους μας για να κάνουμε το ERC θα είναι να δείξουμε τον πολιτισμό της Σαουδικής Αραβίας και να την προωθήσουμε σαν μια χώρα την οποία θα πρέπει να ανακαλύψουν οι άνθρωποι “.

Σε ό, τι αφορά τους στόχους του, ο Al-Rashed έχει ένα σαφές σχέδιο: “Φυσικά θα ήθελα να τελειώσω στην κορυφαία δεκάδα, αλλά θα είμαι και πιο ταπεινός και θα πιέσω για τα 15 πρώτα πληρώματα, γιατί γνωρίζω ότι το επίπεδο ανταγωνισμού στο ERC είναι πολύ υψηλό. Θα ήθελα να πραγματοποιήσω περισσότερους αγώνες στο ERC στο μέλλον και στη συνέχεια, μια μέρα, να προχωρήσω στο παγκόσμιο πρωτάθλημα.”

Ο Al-Rashed υπογράμμισε τις δυνατότητές του με μια ισχυρή πορεία στο Ράλι της Αρκτικής Λαπωνίας τον Ιανουάριο στη Φινλανδία. Ήταν στην ένατη θέση, με μια μόνο ειδική να απομένει αλλά αποχώρησε.

Το Rally Liepāja πραγματοποιείται σε χωμάτινες ειδικές διαδρομές υψηλής ταχύτητας στη Λετονία από τις 24 έως τις 26 Μαΐου με μια ανανεωμένη διαδρομή που περιλαμβάνει για πρώτη φορά ειδικές στην περιοχή Talsi.

Φωτογραφία: Rakan Al-Rashed / Nauris Brunins