Μεγάλες εμφανίσεις από το Sunderland και το Loeb

Μέρα ξεκούρασης η σημερινή και ρίχνονται στην αγωνιστική δράση αύριο Κυριακή με το δεύτερο μέρος του σκληροτράχηλου αγώνα εππιβίωσης

37

Οι αναβάτες και οι οδηγοί που λαμβάνου μέρος στο Ντακάρ θα έχουν μιά πλήρως ημέρα ανάπαυσης, μετά την ολοκλήρωση της 5ης ειδικής, η οποία περιλάμβανε το μεγαλύτερο μήκος σε αγωνιστικά χιλιόμετρα και ήταν διαφορετική για τις διάφορες κατηγορίες.

Η εκκίνηση έγινε για όλους στο Tacna, το οποίο είναι το πιο απομακρυσμένο σημείο από τη Λίμα όπου έφτασαν οι αναβάτες και οι οδηγοί φέτος. Ξεκίνησαν το ταξίδι επιστροφής πίσω στην πρωτεύουσα του Περού, διασχίζοντας μια  μεγάλη ζώνη απλής διαδρομής πριν ασχοληθούν με τα πρώτα αγωνιστηκά κομμάτια της ημέρας, που εξελίχθηκαν μέσα από τεράστια φαράγγια, που ήταν απόλαυση των φωτογράφων και για όσους αρέσει η ολίσθησης.

Το μακρύ πρώτο τμήμα κατέληξε στο τέλος στους αμμόλοφους του Ίλο, όπου οι μοτοσυκλέτες και τα τετράγωνα Quads βίωσαν μια διπλή δόση άμμου. Εν τω μεταξύ, τα αυτοκίνητα, η SxS και τα φορτηγά έβγαλαν το δεύτερο τμήμα της ειδικής, αποτελούμενου από 137 επιπλέον χιλιόμετρα.

Μετά από μια ξεκάθαρη έναρξη του αγώνα, ο Sam Sunderland υπενθύμισε σε όλους τους λόγους για τους οποίους κέρδισε το Ντακάρ το 2017. Ο επίσημος αναβάτης της KTM κατάφερε να απομακρυνθεί από μια μάχη που είχε δώσει στο προσκήνιο της ειδικής για να πάρει την πρώτη νίκη του και να μειώσει σε λιγότερο από ένα λεπτό την διαφορά του από τον Ricky Brabec στη γενική κατάταξη.

Ο Sébastien Loeb έδειξε επίσης αριστοτεχνικά τις ικανότητες του στον αγώνα αυτοκινήτων για να πάρει τη δεύτερη νίκη του σε ειδική από την έναρξη στη Λίμα, ολοκληρώνοντας περισσότερο από 10 λεπτά μπροστά από τον Nasser Al-Attiyah ο οποίος ενίσχυσε την ηγεσία του στη γενική κατάταξη. Ο Stéphane Peterhansel ακολουθεί τώρα τον οδηγό από το Κατάρ στην δεύτερη θέση με διαφορά 24 λεπτά.

Στην κατηγορία quad, ο Nicolás Cavigliasso συνεχίζει να ταξιδεύει με το όνειρο Dakar με ένα άλλο αναμφισβήτητο θρίαμβο, πιέζοντας το προβάδισμα στην γενική κατάταξη σε σχεδόν 50 λεπτά και επιτρέποντάς του να προσεγγίσει το δεύτερο μισό του αγώνα με ειρηνικό πνεύμα.

Ωστόσο, είναι πολύ πιο κοντά η υπόθεση στον αγώνα φορτηγών μετά από μια άλλη νίκη για τον Eduard Nikolaev που είναι στην πρωτοπορία αλλά νοιώθει την πίεση από τους συμπαίκτες του Sotnikov και Andrey Karginov στη γενική κατάταξη.

Ο Sébastien Loeb δεν είναι ο τύπος του ανθρώπου για να προσδώσει στις αντιξοότητες και την έλλειψη επιτυχίας. Αντέδρασε ως πρωταθλητής πήρε την 12η νικη του σε ειδική του Ντακάρ, την δεύτερη για φέτος, μετά από δύο δύσκολες μέρες. Ο οδηγός της Peugeot έβαλε ακόμη ένα πραγματικό show της δύναμης και μόνο ο Nasser Al-Attiyah ήρθε κοντά στην αντιστοίχιση απόδοση του, τελειώνοντας όμως κάπως πίσω με 10λεπτά διαφορά. Αυτή η παράσταση δίνει στον άνθρωπο από την Αλσατία νέα πίστη για το φετινό Ντακάρ, προτού αντιμετωπίσει το δεύτερο μισό του αγώνα.

Δεν είναι ακόμα η χρονιά για τον Paulo Gonçalves, ο οποίος ξεκίνησε με ενθουσιασμό το Ντακάρ, αφού αμφέβαλε ότι θα συμμετείχε μετά από μια εγχείρηση στην σπλήνα του αρκετές εβδομάδες πριν από το ράλι. Ο πορτογάλος αναβάτης ήταν ο έκτος στην γενική κατάταξη σήμερα το πρωί, αλλά για άλλη μια φορά υπέστη σοβαρές ζημιές μετά από 155 χλμ. Με τραυματισμό το κεφάλι και υποτιθέμενο σπασμένο δεξί χέρι, αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τον αγώνα για πέμπτη φορά μετά από 12 συμμετοχές στην καριέρα του στο Ντακάρ. Μετά την πρόωρη έξοδο του Joan Barreda, αυτό το ατύχημα δεν είναι καλή είδηση ​​για την Honda, ακόμα κι αν οδηγούν τον αγώνα στο μισό σημείο χάρη στον Ricky Brabec.

Ο αριθμός σε νίκες που πέτυχε η ομάδα Kamaz στο Ντακάρ ανήλθε στις 132. Η κυριαρχία του αγώνα φορτηγών από τη ρωσική ομάδα είναι ακόμη πιο επίκαιρη με την επιτυχία του Eduard Nikolaev στην Arequipa και την πέμπτη νίκη για τον Kamaz σε πέντε στάδια από την έναρξη του αγώνα στη Λίμα. Ο Eduard Nikolaev, ο Andrey Karginov και ο Dimitri Sotnikov καταλαμβάνουν επί του παρόντος τις τρείς πρώτες θέσεις στη γενική κατάταξη με αρκετές ώρες μπροστά ​​από τον Gerard de Rooy.

Ο πρωτοπόρος στην κατηγορία μοτοσικλέτας Ricky Brabec σχολίασε: “Δεν ξέρω αν είναι ένα όνειρο ή αν είναι πραγματικότητα. Είναι αρκετά άγριο το φετινό Ντακάρ. Θα ήθελα να έχω ένα μεγάλο περιθώριο συνολικά, αλλά τώρα είμαι μόνο ένα λεπτό. Έτσι, θα πρέπει να το διαχειριστώ για τις επόμενες μέρες και να φτάσω στο μοτοκρός της ένατης ημέρας. Το Ντακάρ δεν είναι ποτέ εύκολο, αλλά δεν σκέφτηκα ποτέ ότι πραγματικά θα μπορούσα να είμαι στο συνολικό φυσικό προβάδισμα. Έχω μεγάλες προσδοκίες και έχω κάνει πολλή δουλειά, πολύ χρόνο και πολλά χρήματα για την κατάρτιση τους τελευταίους μήνες για αυτόν τον αγώνα. Είναι σαφώς απογοητευτικό και είμαι ευχαριστημένος με τη μοτοσυκλέτα. Η άνεση μου στη μοτοσυκλέτα και στον εαυτό μου είναι πολύ καλή τώρα. Είμαι πραγματικά ευχαριστημένος με το αποτέλεσμα μου σήμερα, έτσι, μετά την ημέρα ξεκούρασης θα είμαι σε καλή θέση να πιέσω. Ελπίζω και διασχίζοντας τα δάχτυλά μου ότι μπορώ να κερδίσω ειδικές στη συνέχεια και να φτιάξω κάποιο χρόνο, προσπαθώντας απλώς να φτάσω στο μοτοκρός με ένα καλό προβάδισμα. Θα γράψει ιστορία σε δύο μετρήσεις πρώτο θα είναι ο μόνος Αμερικανός αν κερδίσει το Ντακάρ και δεύτερο έσπασε την κυριαρχία της KTM που κερδίζει για τόσα χρόνια. Υπάρχει πολύ βάρος στους ώμους μου, αλλά δεν πρόκειται να το αφήσω να φτάσει σε μένα, θέλω απλώς να πάω και να διασκεδάσω, να απολαύσω τις στιγμές στις ειδικές και ελπίζω ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό μέσα στις επόμενες πέντε ημέρες».