Μείωσε την διαφορά ο Sebastien Ogier

9

Ο περσινός παγκόσμιος πρωταθλητής Sebastien Ogier με το τέλος της ειδικής διαδρομής 6 μείωσε την διαφορά του από τον πρωτοπόρο του αγώνα Thierry Neuville στον εναρκτήριο αγώνα του πρωταθλήματος στο Ράλι Μόντε Κάρλο.

Μια υπέρβαση σε μια ανοιχτή στροφή στην ειδική Valdrome – Sigottier που ακυρώθηκε το πρωί καθώς είχε αρκετούς θεατές σε επικύνδινα σημεία κόστισε στο Neuville 20sec. Ο Βέλγος αντέδρασε άμεσα κινήθηκε πολύ γρήγορα για να ξανακερδίσει όλο τον χαμένο χρόνο και περισσότερο στα επόμενα 9km. Δεν μπόρεσε να διατηρήσει όμως αυτόν τον ρυθμό και τερμάτισε την ειδική 2,0 δευτερολέπτα πίσω από τον Ogier και το προβάδισμά του μειώθηκε σε 1,4 δευτερόλεπτα.

Τα ελαστικά ήταν και πάλι το μεγάλο σημείο αναφοράς και, όπως και στο πρωινό σκέλος το κορυφαίο δίδυμο επέλεξε στρατηγικές αντιπαραβολής.

“Ήμουν πάρα πολύ γρήγορος, με αυτό το ελαστικό μόλις γύρισα το αυτοκίνητο όμως δεν γυρίσε”, δήλωσε ο οδηγός του Hyundai i20 Neuville. “Έχασα περίπου 15 δευτερόλεπτα. Θα μπορούσαμε να είχαμε 17 ή 18 δευτερόλεπτα  γρηγορότερα και για την επόμενη ειδική ο Ogier έχει σίγουρα καλύτερη επιλογή ελαστικών. “

Ο Ogier μοιράστηκε το ταχύτερο χρόνο με τον Jari-Matti Latvala στην ειδική, αλλά παραδέχτηκε ότι η διαδρομή, η οποία περιείχε άφθονο χιόνι και πάγο στο αρχικό κομάτι, ήταν δύσκολη.

“Δεν είναι η καλύτερη επιλογή ελαστικών που σκέφτομαι, αγωνίστηκα με το αυτοκίνητο” βοηθάει στο ντεμπούτο του Citroën C3, ο οποίος ελπίζει να επωφεληθεί από την επιλογή του καουτσούκ από τις δυό τελευταίες σημερινές ειδικές της ημέρας.

Ο Εσθονός Ott Tänak που ήταν ο πρωτοπόρος του αγώνα με το τέλος της χθεσινής μέρας έπεσε ακόμη πιο πίσω έκτος ταχύτερος στο Yaris και τώρα 28.2sec από το προβάδισμα.

Η πιο γενναία επιλογή των ελαστικών προήλθε από τον Sébastien Loeb. Δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι ο Γάλλος αγωνίστηκε για το πιάσιμο στο i20 στα χειμερινά κομάτια, αποδίδοντας τις ελπίδες του για να ξανακερδίσει το χρόνο στους ξηρότερους δρόμους των δύο τελευταίων δοκιμών.

Παραδέχτηκε σχεδόν 40 δευτερόλεπτα πίσω από τον Ogier, πέφτοντας από την τέταρτη θέση γενικής στην έβδομη, και είπε: «Ίσως χάσαμε πάρα πολλά γι ‘αυτό …».

Ο Andreas Mikkelsen, ο Latvala και ο Kris Meeke προχώρησαν μπροστά από τον Loeb, αλλά οι ειδήσεις ήταν λιγότερο καλές για τον Esapekka Lappi.

Ο Φινλανδός είχε βαρύ αντίκτυπο στο μπροστινό αριστερό άκρο του C3 και κατέλιξε στο τέλος με ένα σπασμένο εμπρόσθιο αριστερό ψαλίδι και κινητήριο άξονα, που αποχώρησε σύντομα αργότερα.

Επίσης, στο πρόβλημα ήταν ο Pontus Tidemand που σταμάτησε στην ειδική για να δουλέψει σε ένα μηχανικό πρόβλημα με το Ford Fiesta και οι πιθανότητές του συνέχιζαν να φαίνονται λιγοστές.