Μετά από 52 χρόνια βρετανός πρωταθλητής στο ERC

31

Ο Chris Ingram της Toksport WRT έχει γίνει ο πρώτος Βρετανός οδηγός που κερδίζει τον τίτλο του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος Ράλι μετά από 52 ολόκληρα χρόνια τερματίζοντας στην τέταρτη θέση στην δραματική αναμέτρηση στην Ουγγαρία με την οποία ολοκληρώθηκε η χρονιά**.

Παράλληλα με τον συνοδηγό του Ross Whittock, ο Ingram στην ŠKODA Fabia στον αγώνα της Ουγγαρίας είχε δυό παρακεντήσεις ελαστικών η δεύτερη στην τελευταία ειδική διαδρομή και ένα γύρισμα για να τελειώσει την χρονιά με 141 πόντους.

Ο Ρώσσος Alexey Lukyanuk της ομάδας της Saintëloc Junior τερμάτισε στην δεύτερη θέση πίσω από τον Frigyes Turán αφού αντιμετώπισε και αυτός τρύπημα ελαστικού στην τελευταία ειδική. Αυτός και ο συνοδηγός του Alexey Arnaoutov μπόρεσαν να πάρουν μόνο δύο έξτρα πόντους την  Κυριακή και τελείωσαν με 131 βαθμούς στο σύνολο εννέα πίσω από τους Ingram και Whittock.

Ο Ingram ξεκίνησε τον τελευταίο γύρο της χρονιάς στην Ουγγαρία με 19 βαθμούς μπροστά από τον Łukasz Habaj της Sports Racing Technologies και επιπρόσθετα άλλους εννέα μπροστά από τον περσινό πρωταθλητή Lukyanuk. Με τα έξι καλύτερα αποτελέσματα από τους οκτώ αγώνες που μετράνε για το πρωτάθλημα, ο Ingram έχασε 12 πόντους από το τέλος της σεζόν, με τον Habaj και τον Lukyanuk να χάνουν ενδεχομένως τέσσερεις και τρείς αντίστοιχα.

Αλλά σε μια δραματική τελευταία ειδική διαδρομή, ο Ingram κατάφερε να εξασφαλίσει τον τίτλο, καθώς ο Ούγγρος οδηγός Frigyes Turán πήρε τη νίκη στην πατρίδα του και στην καριέρα του για να γίνει ο όγδοος διαφορετικό νικητής στους αγώνες της φετινής χρονιά του ERC.

Η επιτυχία του Ingram ολοκληρώνει τη μετάβασή του από πρωτάρης πριν από έξι χρόνια σε πρωταθλητή οδηγών. Ξεκίνησε την παρουσία του στο ERC FIA σε ένα Renault Twingo, κερδίζοντας το Flat Out Trophy του Colin McRae στον αγώνα της Ιρλανδίας, μόνο στη δεύτερη εμφάνισή του, η οποία τελείωσε απρόσμενα μετά από μια τεράστια συντριβή. Είχε μια ευκαιρία με την Peugeot UK προτού προσληφθεί από την ομάδα Junior της ADAC Opel Rallye. Μετά που έχασε τον τίτλο ERC3 Junior το 2016 στον τελευταίο αγώνα από τον team-mate του Marijan Griebel στη Liepāja, ο Ingram επέστρεψε για να πάρει το στέμμα την επόμενη σεζόν, αυτή τη φορά μπροστά από τον team-mate του Jari Huttunen.

Το αποτέλεσμα αυτό βοήθησε τον Ingram να εξασφαλίσει μια θέση στο ERC1 Junior για το 2018 και έχασε απότομα τη νίκη του πρωταθλήματος από τον Nikolay Gryazin στο τέλος της πρώτης του χρονιάς στο επίπεδο R5. Παρά τα περιορισμένα οικονομικά, τα οποία έπρεπε να ενισχυθούν από μια εκστρατεία χρηματοδότησης από το κόσμο που ξεκίνησε η μητέρα του και την υποστήριξη της ομάδας του Toksport WRT, ο Ingram πήρε τη μάχη τίτλου στον τελικό γύρο, για να χάσει την πρώτη θέση στην ERC1 Junior από τον Filip Mareš με την μικρή διαφορά των 0,3 δευτερολέπτων. 

Αλλά αυτή η ήττα στο Barum Czech Rally Zlín, τον έφερε επικεφαλή στην γενική κατάταξη οδηγών και χρησίμευσε ως καταλύτης για μια, κατά καιρούς, απίθανη ώθηση τίτλου.

“Ήταν ένας αιματηρός σκληρός δρόμος για να πάρουμε αυτό τον τίτλο αλλά αυτός ήταν  για μας”, δήλωσε ο Ingram, ένας 25χρονος από το Μάντσεστερ στο Ηνωμένο Βασίλειο. “Ένα μεγάλο ευχαριστώ για όλους όσους μας βοήθησαν, για όσους μας υποστήριξαν. Η υποστήριξη ήταν απολύτως απίστευτη και είμαστε τόσο ευγνώμονες. Ήταν τόσο δύσκολη χρονιά, αλλά δεν το έχω κάνει μόνο του. Ο Ross ήταν απίστευτος, είναι ο πιο αξιόπιστος τύπος, είμαι πλήρης ντοπα. Αλλά είναι το πιο εστιασμένο άτομο σε ολόκληρο τον κόσμο. Η ομάδα ήταν απολύτως εκπληκτική. Το αυτοκίνητο ήταν τέλειο. Σας ευχαριστώ πολύ γι ‘αυτό για να εξασφαλίσουμε τον τίτλο”

Η τελευταία ειδική ήταν μοιραιά και για τον Lukyanuk, του στέρησε τη νίκη στον αγώνα  που θα ήταν ένας δεύτερος τίτλος για αυτό μετά το δράμα του Ingram μπροστά του στο δρόμο. Με το δικό του όμως δράμα που ακολούθησε υποχώρησε δεύτερος με τον Ιρλανδό Callum Devine, σε ένα Hyundai Motorsport Ni20 R5, στο πρώτο του αγώνα ERC1 να τερματίζει στο χαμηλότερο σκαλί του βάθρου.

Ο Callum Devine ξεκίνησε στο ERC με την υποστήριξη από την εθνική ASN, Motorsport Ιρλανδίας.

Ο Andrea Nucita γιόρτασε την επιτυχία του στο Abarth Rally Cup όπου εξασφάλισε τον τίτλο και το χρηματικό βραβείο των 30.000 ευρώ. Με τη νίκη του ο Erik Cais στην ERC3 με την υποστήριξη της τσεχικής ομοσπονδίας, έχει εξασφαλίσει τη δεύτερη θέση στην τελική κατάταξη πίσω από τον προσωρινό πρωταθλητή Efren Llarena.

Η Βουλγάρα Ekaterina Stratieva κέρδισε για τρίτη φορά το ERC Ladies ‘Trophy με την ομάδα Junior Saintéloc που κέρδισε το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Ράλι για τις Ομάδες της FIA μπροστά από τη Toksport WRT και την ACCR Czech Rally Team.