Νίκη από ατσάλι για Ott Tanak

21

Άντεξε στην έντονη πίεση που δέχθηκε ο Εσθονός Ott Tanak για να εξασφαλίσει την δεύτερη του συνεχόμενη νίκη στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι για φέτος.

Σε ένα δραματικό φινάλε γεμάτο δράση στα τελευταία στάδια του Ράλι Πορτογαλλίας ο Εσθονός έζησε τον τρίτο θρίαμβο της καριέρας του. Στο Vodafone Rally de Portugal, πέραν του ότι σημείωσε την δεύτερη συνεχόμενη του νίκη μετά την επιτυχία του προηγούμενου μήνα στη Χιλή, έκανε μεγάλο άλμα στην βαθμολογία οδηγών για την διεκδίκηση του τίτλου και είναι πλέων δυό μόνο βαθμούς πίσω από τον πρωταθλητή  Sébastien Ogier.  

Οδηγώντας μια Toyota Yaris, ο Tänak τελείωσε το καυτό και σκονισμένο χωμάτινο αγώνα στην Πορτογαλία με πλεονέκτημα 15.9sec από τον Thierry Neuville, σε ένα Hyundai i20. Ο έξι φορές παγκόσμιος πρωταθλητής Ogier κατέκτησε το έκτο βάθρο του σε επτά γύρους σε ένα Citroen C3 με 41,2 δευτερόλεπτα πιό πίσω. 


 Μετά την ανάληψη της πρωτοπορίας του αγώνα το πρωί της Παρασκευής, ο Tänak απέρριψε τις προκλήσεις από τους συνεργάτες του στην Toyota Gazoo Racing Jari-Matti Latvala και Kris Meeke και κατάφερε επίσης να ξεπεράσει τα προβλήματα φρεναρίσματος και ανάρτησης στο Yaris κατά τη διάρκεια του αγώνα για να κερδίσει την ένατη νίκη στη σταδιοδρομία του.  
 
“Αυτή είναι μία από τις σκληρότερες νίκες μου ποτέ. Είχαμε μια μεγάλη μάχη και μερικά μικρά προβλήματα, αλλά κατάφερα να το κερδίσω. Πριν από τον αγώνα ήταν δύσκολο. Δεν φαινόταν πολύ κακό την Παρασκευή αλλά χθες το μεσημέρι φαινόταν αρκετά κακό », δήλωσε ο Εσθονός. 

Σε μια περίεργη συστροφή, ο Tänak θυσίασε επιπλέον πόντους στην τελική Wolf Power Stage για να εξασφαλίσει ότι δεν θα έχει το μειονέκτημα να ξεκινήσει πρώτος στον επόμενο γύρο στην Ιταλία. Μείωσε τα μετρητά κλεισίματος για να εξασφαλίσει ότι ο Ogier θα πάρει τους μέγιστους βαθμούς και θα του ανοίγει το δρόμο. 
 
Ο Meeke έκλεισε σε 2,4 δευτερόλεπτα την διαφορά του από το Tänak το πρωί πριν ξεκινήσει από τη δεύτερη θέση. Στη συνέχεια κατέρρευσε σε ένα κούτσουρο και κατέστρεψε την ανάρτηση του αυτοκινήτου του στην τελευταία ειδική.

Η αποχώρηση του προχώρησε στο δεύτερο σκαλί το βέλγο οδηγό που απόδειξε στην Πορτογαλία ότι είχε ξεπεράσει το τρομακτικό δυστύχημα στην Χιλή. Ο Βέλγος έχει περάσει εκ νέου στη μάχη τίτλου με τον Ogier και είναι μόνο 10 πόντους πίσω στο μέσων της σεζόν σε μια άλλη συναρπαστική τριμερή πάλη τίτλου. 

Ο Thierry Neuville κεφαλαιοποίησε πλήρως τα λάθη του Kris Meeke για να διεκδικήσει τη δεύτερη συνολικά θέση στην γενική κατάταξη.

Οι συμπαίκτες της M-Sport Ford Teemu Suninen και Elfyn Evans τερμάτισαν στην τέταρτη και Πέμπτη θέση στα Fiestas μετά από μια συντριβή στην τελευταία ειδική και την αποχώρηση του Esapekka Lappi. Ο Φινλανδός γύρισε για πρώτη φορά το C3 του και στη συνέχεια έφυγε με σπασμένη πίσω ανάρτηση αφού συγκρούστηκε σε ένα βράχο.

Ο νικητής του WRC 2 Pro Kalle Rovanperä πέτυχε το καλύτερο αποτέλεσμα στην καριέρα του στην έκτη θέση μπροστά από το Latvala, ο οποίος ανέκτησε έδαφος αφού σταμάτησε με παρόμοια προβλήματα ανάρτησης με τον Tänak χθες. 
 
Ο Jan Kopecký και ο νικητής του WRC 2 Pierre-Louis Loubet και ο Emil Bergkvist τερμάτσαν στην κορυφαία δεκάδα.

Το ντεμπούτο του Gus Greensmith στο World Rally Car τελείωσε με απογοήτευση όταν κατέρρευσε θεαματικά στη τελευταία ειδική στο διάσημο άλμα Fafe όταν έσπασε η ανάρτηση του Fiesta. Ο Sébastien Loeb ήταν ένας άλλος μεγάλος άτυχος καθώς είχε ένα αργό ατύχημα, αποσύροντας το i20 αφού κτύπησε σε ένα βράχο στην ίδια δοκιμασία.