Νικήθηκε από τον καρκίνο ο Hannu Mikkola

26

Σε ηλικία 78 ετών έφυγε από τη ζωή νικημένος από τον καρκίνο ο Hannu Mikkola ένα από τα μεγάλα ονόματα του Παγκοσμίο Πρωταθλήματος Ράλι με πλούσια ιστορία στο πάλμαρε του.

Ο Φινλανδός ήταν ο άνθρωπος που μετέτρεψε την Ford σε «παίκτη» του WRC. Καθόλη την δεκαετία του 70 έπαιρνε νίκες με το Escort και από την έναρξη του παγκοσμίου πρωταθλήματος το 1973 ήταν παρών. Έφτασε μάλιστα πολύ κοντά στην κατάκτηση του παγκόσμιου στέματος το 1979 τερματίζοντας έναν πόντο πίσω από τον Σουηδό Bjorn Waldegard. Την επόμενη χρονιά ήταν και πάλι δεύτερος, αλλά με σχεδόν τους μισούς βαθμούς από τον Γερμανό Walter Rohrl.

To 1981 όμως ο Mikkola έγινε αφίσα με την μορφή που τον ξέρει η συντριπτική πλειοψηφία: “πετώντας” ή πλασάροντας το Audi Quattro. H παρθενική σεζόν συνοδεύτηκε από προβλήματα αξιοπιστίας, τα οποία τον περιόρισαν στην τρίτη θέση και πάλι πίσω από τον Rohrl και την Γαλλιδα Michele Mouton.

Το 1983, ωστόσο, ήταν η χρονιά του. 4 νίκες, 3 δεύτερες θέσεις και τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή. Το 1984 έφτασε και πάλι μέχρι τον “τελικό”, αλλά ηττήθηκε από τον team mate του Stig Blomgvist.

Γεννήθηκε στις 24 Μάϊου του 1942 στην πόλη Joensuu της Φιλανδίας και ξεκίνησε να συμμετέχει σε αγώνες ράλι από το 1963, ενώ στο WRC συμμετείχε από το 1973 έως το 1993.

Έχει κερδίσει 7 φορές το Ράλι 1000 Λιμνών, που τον καθιστούν πολυνίκη του αγώνα μαζί με τον Marcus Gronholm. Συνολικά στο WRC συμμετείχε σε 123 ράλι, κατακτώντας 18 νίκες, 44 βάθρα και 666 νίκες στις ειδικές διαδρομές.

Το 2011 μπήκε στο Rally Hall of Fame και το 2019 το όνομα του πέρασε και στο Hall of Fame της FIA.