Ο ΟSTBERG με CITROËN στη WRC 2 PRO το 2019

24

O Νορβηγός Mad Qstberg δεν τα κατάφερε να βρει θέση στις πρωτοκλασάτες ομάδες του WRC παρά το γεγονός ότι χρεισημοποιήθηκε σε δυό αγώνες το 2018 στην ομάδα της Citroen μετά που κλήθηκε να αντικαταστήσει τον Kris Meeke που του διακόπηκε το συμβόλαιο με την γαλλική ομάδα στα μέσα της χρονιάς.

Θα λάβει όμως μέρος σε 8 αγώνες φέτος στη νέα κατηγορία WRC 2 Pro στο τιμόνι ενός Citroen C3 R5. Εναρκτήριος του αγώνας στη νέα κατηγορία Pro με βάση τον κατασκευαστή θα ξεκινήσει από το Rally Sweden του επόμενου μήνα (14 – 17 Φεβρουαρίου) σε ένα C3 της βελγικής ομάδας DG Sport.

” Πρέπει να παραδεχτώ ότι ήμουν απογοητευμένος όταν μου φάνηκε σαφές ότι η WRC στο υψηλότερο επίπεδο δεν ήταν επιλογή για μένα στη σεζόν του 2019. Ο αγώνας για μένα είναι κάτι περισσότερο από δουλειά, είναι πάθος, είναι στο αίμα μου”, είπε.

“Δεν ήταν ποτέ η επιλογή να παραιτηθεί από τα όνειρά μου. Μοιράστηκα πολλές καλές εμπειρίες με την Citröen Racing κατά τη διάρκεια των τριών χρόνων μου ως εργοστασιακός οδηγός στην ομάδα. Αυτός είναι ένας από τους κύριους λόγους που αποφάσισα να πάω για αυτή την επιλογή “

Ο Οstberg οδήγησε το C3 R5 για μια μέρα στην Πορτογαλία πέρυσι, αλλά θα προθερμανθεί για τη Σουηδία με ένα αγώνα στην πατρίδα του το Rally Hadeland στις 2 Φεβρουαρίου.

“Αυτή η δοκιμή ήταν προφανώς αρκετά λίγη, αλλά το αυτοκίνητο ήταν ωραίο στο οδήγημα και είχα μια καλή πρώτη εντύπωση”, εξήγησε ο 31χρονος, ο οποίος θα ξαναγυρνά με τον Torstein Eriksen. Αναμένει να επιβεβαιώσει σύντομα τους υπόλοιπους επτά αγώνες που θα περιλάβει στο πρόγραμμα του.

Ο Νορβηγός δεν έχει ψευδαισθήσεις σχετικά με τις δυσκολίες που θα αντιμετωπίσει η νέα κατηγορία, η οποία θα περιλαμβάνει τους οδηγούς που έχουν εισαχθεί από τον κατασκευαστή, όπως οι Jan Kopecký και Kalle Rovanperä της Skoda, ο Gus Greensmith της M-Sport Ford ο Lukasz Pieniazek και ο stablemate του στην Citroën Yoann Bonato.

“Έχουμε μια μεγάλη πρόκληση μπροστά και θα είναι ένας πολυάσχολος σίγουρα χρόνος. Η βασική εστίαση στην αρχή είναι η ανάπτυξη του αυτοκινήτου και ελπίζω να ολοκληρωθεί η πρώτη νίκη του C3 R5 στο WRC 2. Με την εμπειρία της Citröen Racing και της συνδυασμένης εμπειρίας μου, είναι δυνατόν», είπε.

Ο Οstberg θα επιστρέψει στη αγωνιστική δράση για φέτος το ερχόμενο Σάββατο 19 Ιανουαρίου όταν θα λάβει μέρος με το δικό του Subaru Impreza WRX στο Νορβηγικό πρωτάθλημα που ανοίγει με το Sidals rally.