Ο Sebastien Loeb επισκέφθηκε την έδρα της Hyundai στο Alzenau

74

Μάχη με το χρόνο δινει ο Sebastien Loeb στην προσπάθεια του να εξοικειωθεί με το i20 WRC της Hyundai Motorsport πριν το ντεμπούτο του με την ομάδα στον εναρκτήριο αγώνα της χρονιάς στο Rally Monte – Carlo που ως γνωστό θα γίνει 24-27 Ιανουαρίου.

Ο εννιά φορές παγκόσμιος πρωταθλητής θα ξεκινήσει το πρόγραμμα των έξι αγώνων του με τον κορεάτη κατασκευαστή στις γαλλικές Άλπεις αργότερα αυτό το μήνα και πρόσφατα επισκέφθηκε την έδρα της ομάδας στο Alzenau για να υποβληθεί σε τοποθέτηση καθίσματος.

Ωστόσο, η συμμετοχή του Γάλλου στο επερχόμενο Ράλι Ντακάρ που θα ξεκινήσει στις 6 και θα ολοκληρωθεί στις 17 Ιανουαρίου σημαίνει ότι ο συνοδηγός του Daniel Elena θα έχει μόνο περιορισμένο χρονικό διάστημα για να δοκιμάσει το i20 πριν πάρουν το νέο τους αυτοκίνητο σε μάχη στην άσφαλτο του Monte.

“Έχουμε ένα πολύ μικρό παράθυρο ευκαιρίας για να δοκιμάσουμε το i20 Coupe WRC πριν από το Rallye MonteCarlo, παραδέχτηκε. “Είμαι πίσω από το Ντακάρ μόνο στις 18 Ιανουαρίου, και η αναμέτρηση για Monte έχει προγραμματιστεί για τις 21.

“Είμαι αισιόδοξος ότι θα είμαστε τόσο καλά προετοιμασμένοι όσο μπορούμε να είμαστε για τον εναρκτήριο γύρο WRC της σεζόν, ακόμη και με το μικρό χρονικό διάστημα”.

Αναγνωρίζοντας ότι θα έχει μόνο δύο ημέρες για να αντιμετωπίσει το i20, ο Loeb επισκέφτηκε τη βάση της Hyundai στη Γερμανία για να ολοκληρώσει ζωτικής σημασίας προετοιμασίες που πιστεύει ότι θα βοηθήσουν να «μεγιστοποιηθεί ο ήδη περιορισμένος χρόνος δοκιμής πριν από το Monte».

Χωρίς την πολυτέλεια ενός εκτεταμένου προ-εποχιακού προγράμματος εξοικείωσης, ο Loeb είναι ρεαλιστής για τις πιθανότητες επιτυχίας του στο εναρκτήριο αγώνα, γεγονός που έχει κερδίσει επτά φορές κατά τη διάρκεια της λαμπερής του σταδιοδρομίας.

Είπε: «Φυσικά, ελπίζω ότι μπορούμε να αγωνιστούμε για νίκες αλλά ταυτόχρονα ξέρω ότι θα είναι δύσκολη η πρόκληση να επιστρέψουμε στο WRC με ένα νέο αυτοκίνητο και μια νέα ομάδα.

“Έκανα τρείς αγώνες τον περασμένο χρόνο με τη Citroën και κέρδισα έναν από αυτούς. Ελπίζω ότι θα γίνω ταχύτερα συνηθισμένος στο i20 Coupe WRC και θα μπορέσω να επιδείξω ανταγωνιστικό ρυθμό, και ίσως ακόμη και να κυνηγήσω την πρώτη θέση”.

Στο Rallye Monte-Carlo η Hyundai θα τρέξει επίσης με τον Thierry Neuville και τον Andreas Mikkelsen.