Ogier και Neuville στην τιτανομαχία για τη νίκη

58

Συναρπαστικό αναμένεται να είναι το φινάλε του εναρκτήριου αγώνα του WRC που εξελίσσεται στο Μόντε Κάρλο.

Η σημερινή μέρα που περιλάμβανε 4 ειδικές δυό επαναλαμβανόμενες πρόσφερε συναρπαστικές μονομαχίες και ανακατατάξεις από την 3η θέση μέχρι την κορυφαία δεκάδα.

Ο περσινός πρωταθλητής Ogier, κυνηγώντας μια έκτη συνεχόμενη νίκη στις γαλλικές Άλπεις στο ντεμπούτο του με την Citroën C3 μετά από τιτάνιες μάχες που δίνει με τον Neuville βρίσκεται οριακά μπροστά μόλις 4,3 δευτερόλεπτα.

Καθώς υπολοίποτε ακόμη τέσσερις ειδικές αύριο που θα καλύπτουν 64 αγωνιστηκά χιλιόμετρα οι δυό οδηγοί βρίσκονται σε αναμονή ένα συναρπαστικό φινάλε στον πρώτο φετινό αγώνα του πρωταθλήματος.

Ο Παγκόσμιος πρωταθλητής Ogier ξεκίνησε με το πλεονέκτημα των 2,0 δευτερόλεπτων το επέκτεινε σε 5,6 δευτερόλεπτα έχασε στη συνέχεια κάποια δευττερόλεπτα για να έχει το προβάδισμα που προαναφέραμε.

“Έχω ένα μεγάλο προβάδισμα, διπλασιάστηκα από σήμερα το πρωί!” , Αστειεύτηκε. “Αναμένω αύριο ευκολότερες συνθήκες και θα είναι ένα έντονο τέλος. Ο Thierry δεν θα εγκαταλείψει. Και οι δύο θέλουμε να περάσουμε τη γραμμή τερματισμού, αλλά και οι δύο θέλουμε να κερδίσουμε. “

Ο Neuville αναγνώρισε ότι είχε ένα δύσκολο έργο εναντίον του Ogier, ο οποίος χαιρετά από το Gap, σε δρόμους που κυμαίνονταν μεταξύ πάγου, χιονιού και ξηρής ασφάλτου. «Το κράτησα ασφαλές. Ο Ogier είναι στο σπίτι, είναι η περιοχή του. Ξέρει καλά τις ειδικές και έπρεπε να είμαι προσεκτικός “, δήλωσε ο οδηγός της Hyundai i20.

Οι Sébastien Loeb και Jari-Matti Latvala πολεμούσαν σε μια εξίσου απορροφητική μάχη για την Τρίτη θέση, σχεδόν δύο λεπτά πίσω από το ζευγάρι μπροστά. Τράβηξαν θέσεις σε τρεις περιπτώσεις πριν από τον εννιά φορά πρωταθλητής Loeb, οδηγώντας ένα i20 για πρώτη φορά, έληξε 2.3sec υπέρ του ρέκορτμαν των τίτλων.

Ο Andreas Mikkelsen ξεκίνησε από την τρίτη θέση, αλλά οι ελπίδες του για βάθρο  χάθηκαν όταν ο Νορβηγός έριξε ένα τείχο στην τελική στροφή της εναρκτήριας ειδικής της σημερινής μέρας. Η κρούση κατέστρεψε το πίσω αριστερό μέρος του i20 και αποχώρησε.

Ο Ott Tänak ήταν ασυναγώνιστος σήμερα μετά που χθές είχε ένα σπασμένο τροχό. Βοηθούμενος από μια γενναία επιλογή ελαστικών σήμερα το απόγευμα, ο Εσθονός κέρδισε και τις τέσσερεις ειδικές με το Toyota Yaris του για να ανέβει στην πέμπτη θέση. Είναι μόλις 15.0 δευτερόλεπτα πίσω από τους Loeb / Latvala.

Ο Kris Meeke βρίσκεται στην 6η θέση, περισσότερο από τρία λεπτά πίσω. Ο ηγέτης της WRC 2 Pro Gus Greensmith και ο πρωτοπόρος στην WRC 2 Yoann Bonato είναι  έβδομος και  όγδοος, με τους Stéphane Sarrazin και τον Guillaume de Mevius να συμπληρώνουν την κορυφαία δεκάδα.

Ο Elfyn Evans κατέρρευσε από την 6η θέση, όταν το Ford Fiesta κτύπησε σε ένα βράχο, ενώ ο Esapekka Lappi σταθμεύσε το C3 στο μέσο της SS9 με υποψία προβλήματος κινητήρα. Οι κανόνες του Rallye Monte-Carlo σημαίνουν ότι κανένας από τους σημερινούς αποχωρήσαντες δεν θα ξαναρχίσουν αύριο.

Το φινάλε της Κυριακής παραμένει πιστό στην παράδοση. Με βάση τα βουνά Alpes Maritimes πάνω από το Μονακό, περιλαμβάνει ένα διπλό loop δύο ειδικών που καλύπτουν 63,98 χιλιόμετρα και δύο περάσματα πάνω από το θρυλικό Col de Turini. Το Power Stage για το κλείσιμο των αγώνων προσφέρει μπόνους στους πιο γρήγορους πέντε οδηγούς.