Πετούσαν στον πάγο οι Neuville και Gilsoul

29

Oι Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul με το Hyundai i20 Coupe WRC, που βρήκαν το ιδανικό στήσιμο, έδειξαν την αυτοπεποίθησή τους πίσω από το τιμόνι του κορεατικού αυτοκινήτου και απέκτησαν σημαντικό προβάδισμα στο Ράλι Μόντε Κάρλο με την ολοκλήρωση των δυό πρώτων νυκτερινών ειδικών διαδρομών.

2020 FIA World Rally Championship / Round 01 / Rallye Monte Carlo / Jan 23-26, 2020 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

Το WRC 2020 ξεκίνησε και η παράδοσή ως είθισται τα τελευταία χρόνια διατηρήθηκε με την εναρκτήρια μέρα αμέσως μετά την τελετή εκκίνησης εμπρός από το καζίνο του Μονακό, τα πληρώματα κατευθύνθηκαν στα ορεινά της Gap, για δύο ειδικές διαδρομές, συνολικού μήκους 42,96 αγωνιστικών χιλιομέτρων.

Ο εναρκτήριος αγώνας της χρονιας είναι διάσημο, μεταξύ άλλων, για τις δύσκολες και απαιτητικές ειδικές διαδρομές του, όπου η στεγνή και βρεγμένη άσφαλτος μπορεί να συνδυαστεί με πάγο. Δεν είναι τυχαίο το γεγονός, ότι τα πληρώματα ξεκίνησαν σήμερα με συνδυασμό ελαστικών με καρφιά και μαλακών ελαστικών, τα οποία τοποθέτησαν σε διάταξη χιαστί, ώστε να βρουν τον βέλτιστο συνδυασμό πρόσφυσης.

FIA World Rally Championship stop 1 in monte Carlo on the 23rd January 2020 // Leo Francis/Red Bull Content Pool // AP-22VXYG6ED2111 // Usage for editorial use only //

Το πλήρωμα που δικαιώθηκε πλήρως στις επιλογές ελαστικών, ήταν οι Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul, που βρήκαν το ιδανικό στήσιμο, έδειξαν την αυτοπεποίθησή τους και απέκτησαν σημαντικό προβάδισμα. Οι Βέλγοι σημείωσαν έναν εκπληκτικό χρόνο στη δεύτερη ειδική διαδρομή, που είναι και η μεγαλύτερη του αγώνα όπου ήταν ταχύτεροι κατά 25,5 δευτερόλεπτα από τους δεύτερους Sebastien Ogier-Julien Ingrassia με την Toyota Yaris WRC.

Χαρακτηριστικό είναι ότι οι Ogier-Ingrassia, ξεκίνησαν με το δεξί τον αγώνα με τη νέα τους ομάδα σημειώνοντας τον καλύτερο χρόνο στην εναρκτήρια ειδική διαδρομή του αγώνα. Ο Γάλλος επτά φορές νικητής του αγώνα δεν μπορούσε να κρατήσει την ταχύτητα του αντιπάλου του μέσα στη διαδρομή Bayons – Bréziers των 25.49km που ακολούθησε. Προφανώς, ο Neuville βρήκε την ισορροπία μεταξύ στεγνού οδοστρώματος και πάγου, τη στιγμή που ο Ogier ίσως να προτίμησε να μη ρισκάρει στις γαλλικές Άλπεις.

2020 FIA World Rally Championship Round 01 Rallye Monte-Carlo 22-26 January 2020 Day 1, Portrait, Thierry Neuville Photographer: Fabien Dufour Worldwide copyright: Hyundai Motorsport GmbH

Μετά τις πρώτες δύο ειδικές διαδρομές λοιπόν, οι Neuville-Gilsoul επέστρεψαν στην ανασυγκρότηση με διαφορά 19,1 δευτερολέπτων από τους Ogier-Ingrassia. Στην τρίτη θέση βρίσκονται οι Ott Tanak-Martin Jarveoja στο ντεμπούτο τους με το Hyundai i20 Coupe WRC, που ξεκίνησαν διερευνητικά τον αγώνα με τη νέα τους ομάδα. Οι Εσθονοί Παγκόσμιοι Πρωταθλητές, απέχουν 25,1 δευτερόλεπτα από την κορυφή, έχοντας βρεθεί σχεδόν μισό λεπτό πίσω από τους teammates τους, στη 2η ειδική διαδρομή του αγώνα.  

Μετά το τέλος της μέρας, όλα τα μάτια ήταν σε αυτή τη δεύτερη ειδική του αγώνα, με αναφορές για άφθονο πάγο που παρέμεινε από τη χιονόπτωση του περασμένου Σαββατοκύριακου. Σε παγκόσμιο επίπεδο, οι οδηγοί μίλησαν για τον κίνδυνο και την ανταμοιβή μιας μεγάλης επίθεσης και ο Βέλγος ήταν ο πιο γενναίος που πετούσε σε αυτές τις συνθήκες.

Ανταμείφθηκε από την γενναιότητα του με έναν εκπληκτικό χρόνο που ήταν 25.5 δευτερόλεπτα πιο γρήγορος από οποιονδήποτε άλλο. Ο Neuville ήταν ήρεμος και συγκεντρώθηκε στο τέλος, λέγοντας: “Ήταν δύσκολοι όροι. Προσπαθούσα να διαβάζω το δρόμο όσο θα μπορούσα και να μην αναλαμβάνω κινδύνους. Νομίζω ότι κάναμε μια καλή στιγμή.”

Ott Tanak (EST) Martin Jarveoja(EST) of team Hyundai Shell Mobis WRT” is seen racing on day 1 during the World Rally Championship Monte-Carlo in Gap, France on January 22, 2020 // Jaanus Ree/Red Bull Content Pool // AP-22VNBBNQS2111 // Usage for editorial use only //

Αξίξει να αναφέρουε ότι τόσο ο βέλγος οδηγός όσο ο Ogier και ο παγκόσμιος πρωταθλητής Ott Tänak, επέλεξαν ένα μείγμα μαλακών και εξαιρετικά μαλακών ελαστικών Michelin. Ο Tänak στο τέλος της SS2 ανάφερε: «Είμαι ευτυχής που είμαι ζωντανός! Αυτό ήταν περισσότερο μια πρόκληση από ό, τι περίμενα.”

Μόλις 0,3 δευτερόλεπτα πιο πίσω, βρίσκονται οι Elfyn Evans-Scott Martin με την Toyota Yaris WRC, στις πρώτες ειδικές διαδρομές με το νέο τους αυτοκίνητο. Ακολουθούν στην 5η θέση οι Sebastien Loeb-Daniel Elena με το Hyundai i20 Coupe WRC, οι οποίοι δεν κατάφεραν να κινηθούν σε ρυθμούς κορυφής.

Την εξάδα συμπληρώνουν οι Esapekka Lappi-Janne Ferm με το Ford Fiesta WRC, μετά από δύο ειδικές διαδρομές που άπαντες στο στρατόπεδο της M-Sport θα ήθελαν να ξεχάσουν. Στην εναρκτήρια διαδρομή του αγώνα,  ο κινητήρας των τριών Ford Fiesta WRC παρουσίασε υπερθέρμανση, από στεγνά φύλλα που κολλούσαν στην εμπρός γρίλια, εμποδίζοντας τη ροή αέρα.

Όπως ανέφερε και ο Richard Millener, “δεν υπάρχουν πολλά να κάνουμε σήμερα και σίγουρα δεν είναι ο καλύτερος τρόπος να ξεκινάμε τον αγώνα. Το άνοιγμα της γρίλιας είναι συγκεκριμένου μεγέθους και η κατάσταση δεν είναι εύκολη, όμως θα κάνουμε ότι μπορούμε.”

Πέραν αυτού, που κόστισε πολύ χρόνο σε όλα τα πληρώματα, στην δεύτερη ειδική διαδρομή εγκατέλειψαν από πρόβλημα στη μετάδοση, οι Teemu Suninen-Jarmo Lehtinen, ξεκινώντας με το αριστερό τη χρονιά.

Επιπλέον, οι Gus Greensmith-Elliott Edmondson έχασαν χρόνο όταν έσβησαν τα φώτα λόγω του προβλήματος με τον κινητήρα, σε ένα πολύ δύσκολο ξεκίνημα για την ομάδα του Malcolm Wilson.

Οι Kalle Rovanpera-Jonne Halttunen με το Toyota Yaris WRC φιγουράρουν στην 7η θέση, στο ντεμπούτο τους με την Toyota. Από εκεί και έπειτα, συναντάμε τα πρώτα πληρώματα με αυτοκίνητα προδιαγραφών R5. Οι Γάλλοι Eric Camilli-FX Buresi  με το Citroen C3 R5 βρίσκονται στην 8η θέση της γενικής, επικεφαλής στο WRC3, ενώ 1 δευτερόλεπτο πιο πίσω βρίσκονται οι Mads Ostberg-Torstein Eriksen επίσης με Citroen C3 R5, που προηγούνται στο WRC2. Ενώ ο Stephane Sarrazin συμπληρώνει την κορυφαία πρώτη δεκάδα με το  i20 του.

Η σημερινή ημέρα, που ξεκινά στις 09:36 ώρα Κύπρου θα είναι και η μεγαλύτερη του αγώνα, καθώς περιλαμβάνει 3 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές νοτιοανατολικά και ανατολικά της πόλης, συνολικού μήκους 122,58 αγωνιστικών χιλιομέτρων.