Πρωταγωνιστούσε για τρείς δεκαετίες στο WRC o Hannu Mikkola (Video)

18
Hannu Mikkola. CD#0776-3301-3814-5

Ο επόμενος “καλεσμένος” του αφιερώματός μας, Hannu Mikkola, δεν έχει γραφτεί στην ιστορία του WRC μόνο επειδή αναδείχθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ το 1983, αλλά για αρκετούς ακόμη λόγους.

1000 Lakes Rally, Finland, 1974. Mikkola and Davenport win in their Ford Escort. CD#0776-3301-3814-36

Οι Σκανδιναβοί οδηγοί, πρωτευόντως Φινλανδοί και δευτερευόντως Σουηδοί, αποτέλεσαν τους βασικούς πυλώνες των πρώτων δεκαετιών του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ. O Hannu Mikkola ήταν ένας εξ αυτών, πρωταγωνιστώντας στα ράλλυ για 3 δεκαετίες και βάζοντας την υπογραφή του στην ιστορία του WRC. 

Walter Rohrl and his co-pilot Christian Geistdorfer standing at the top of the podium at the 1984 Monte Carlo Rally. The Blomqvist/Cederberg and Mikkola/Hertz teams took second and third place in the legendary triple victory for Audi.

Mε την κατάκτηση του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Ράλλυ το 1983, με συνοδηγό στο Audi Quattro A1 του Group B τον μεγάλο Σουηδό Arne Hertz, έγινε ο μεγαλύτερος σε ηλικία τιτλούχος του WRC μέχρι σήμερα. Ταυτόχρονα, αναδείχθηκε στον πρώτο Παγκόσμιο Πρωταθλητή της νέας εποχής του θεσμού, καθώς ήταν ο πρώτος που κατέκτησε την κορυφή με τετρακίνητο αυτοκίνητο, κάτι που συμβαίνει ανελλιπώς μέχρι σήμερα. Επιπλέον, έγινε ο πρώτος οδηγός στην ιστορία του WRC, που συμπλήρωσε 100 συμμετοχές στο θεσμό.

Who is who

O Hannu Mikkola γεννήθηκε το 1942 στη μικρή πόλη Joensuu της Φινλανδίας. Τα ράλλυ τον προσέλκυσαν από μικρή ηλικία και το 1963, σε ηλικία 21 ετών, έλαβε μέρος σε τοπικό αγώνα με Volvo 444. Η πρώτη νίκη ήρθε το 1966 με Volvo 122 -ως επίσημος οδηγός της Volvo Φινλανδίας- ενώ η αρχή της διεθνούς καριέρας του Mikkola, έγινε το 1968. Την ίδια χρονιά, κατέκτησε με ίδιο αυτοκίνητο, την πρώτη από τις συνολικά 7 νίκες στο Ράλλυ 1000 Λιμνών, που τον καθιστούν πολυνίκη του αγώνα μαζί με τον Marcus Gronholm, καθώς και το Πρωτάθλημα Φινλανδίας. Ακόμη, εκείνη τη χρονιά ο Mikkola αγωνίστηκε για πρώτη φορά στο Ράλλυ Ακρόπολις, το οποίο προσμετρούσε στο ERC, με Datsun 2000, εγκαταλείποντας από πρόβλημα στα φρένα.

World Cup Rally, Italy, 1970. Mikkola/Palm race their Ford Escort through the Italian outback on the way to the win. CD#0776-3301-3814-16

Η πρώτη νίκη σε επίπεδο WRC ήρθε στο Ράλλυ 1000 Λιμνών του 1974 -όπως έχουμε ξαναγράψει, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών ξεκίνησε το 1973,- όταν ο Mikkola μοιράστηκε ένα Ford Escort RS 1600 MK I με τον Βρετανό John Davenport. Ήταν πια δεδομένο, πως η διεθνής σκηνή των ράλλυ είχε βρει έναν από τους πρωταγωνιστές της.

Scottish Rally, Scotland, 1978. Hannu Mikkola wins the Scottish Rally in his Ford Escort. CD#0776-3301-3814-13

Το 1979 λοιπόν, όταν και πραγματοποιήθηκε το πρώτο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Οδηγών, ο Φινλανδός είχε ήδη κατακτήσει 4 νίκες και ήταν εκ των πρωταγωνιστών. Μάλιστα, έχασε τον παρθενικό Παγκόσμιο τίτλο για μόλις 1 βαθμό από τον Bjorn Waldegard, ενώ την επόμενη πενταετία, ήταν πάντοτε στην τριάδα της βαθμολογίας του WRC.

1983: five-cylinder engine triumphant in rallying: In the 1983 Corsica Rally, Audi competes for the first time with the Audi quattro A2, Group B. Its 2.1-liter turbocharged five-cylinder inline engine produces 265 kW (360 hp) at 6,500 revolutions per minute and delivers 450 newton meters (331.90 lb-ft) of torque at 4,000 rpm. At the end of the season, the Finn Hannu Mikkola wins the drivers’ title in this car. One year later, the Swede Stig Blomqvist replicates this success: he becomes world rally champion, while Audi wins the manufacturers’ world rally championship for the second time after 1982.

Έχοντας βρεθεί στην Audi από το 1981, ο Hannu Mikkola υπήρξε ο βασικός εξελιγκτής του Audi Quattro, που θα μπορούσε να θεωρηθεί “παιδί του”. Μετά από δύο χρονιές στην 3η θέση (1981, 1982), το 1983 υπήρξε αποκορύφωμα της καριέρας του. Μοιραζόμενος το Audi Quattro A1 με τον Arne Hertz, έγινε ο πρώτος Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ στην ιστορία με τετρακίνητο αυτοκίνητο, έχοντας κατακτήσει συνολικά 4 νίκες (Σουηδία, Πορτογαλία, Αργεντινή, Φινλανδία).

1987: Hannu Mikkola wins the Safari Rally with the Audi 200 quattro

Από εκείνο το χρονικό σημείο, το κίνητρο του 41χρονου Hannu, μειώθηκε. Αν και την επόμενη σεζόν ήταν 2ος στη βαθμολογία Οδηγών, ο Φινλανδός είχε πετύχει το μεγάλο στόχο του και είχε μπει στο τελικό στάδιο της καριέρας του. Πάντως, προτού αποσυρθεί, φρόντισε να βάλει τους τίτλους τέλους που άξιζαν, στη σχέση ζωής με την Audi. To 1987, οδηγώντας ένα βαρύ Audi Quattro, κατέκτησε με συνοδηγό τον Arne Hertz την 18η και τελευταία νίκη της καριέρας του. Μια νίκη που δε συνέβη σε τυχαίο αγώνα, αλλά στο θρυλικό Ράλλυ Σαφάρι, αγώνα στον οποίο μέχρι τότε, η Audi δεν είχε επικρατήσει ποτέ.

Στη μεγάλη του καριέρα, ο Hannu Mikkola δεν κατάφερε, για διαφορετικούς λόγους, να κερδίσει δύο σημαντικούς αγώνες. Ο λόγος για τα Ράλλυ Μόντε Κάρλο και Ακρόπολις, στα οποία πάντοτε κάποια ατυχία, του στερούσε τη δυνατότητα διάκρισης, έχοντας ως καλύτερη επίδοση και στις δύο περιπτώσεις, τη 2η θέση.

Μέχρι τους τυπικούς τίτλους τέλους, στις αρχές της δεκαετίας του ’90, ο Mikkola συμμετείχε στην εμπλοκή της Mazda στο WRC, με το 323, χωρίς ωστόσο ιδιαίτερη επιτυχία. Σήμερα, ο 77χρονος Φινλανδός, είναι ο μεγαλύτερος ηλικιακά, Παγκόσμιος Πρωταθλητής Ράλλυ. Να τον χαιρόμαστε!

Hannu Mikkola was fastest in the 1981 and 1982 Lombard RAC Rallies. In 1983 he went on to take the driver’s world championship title.

Info

Hannu Mikkola

Ημ. Γέννησης: 24/5/1942

Εθνικότητα: Φινλανδός

Συμμετοχές στο WRC: 123

Νίκες: 18

Τερματισμοί στο βάθρο: 44

Ταχύτεροι χρόνοι σε ε.δ.: 668

Βαθμοί: 655

Παγκόσμια Πρωταθλήματα: 1 (1983)

Αυτοκίνητο: Audi Quattro Α1

Συνοδηγός: Arne Hertz

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: ΑΡΧΕΙΟ 4Τ, FORD, AUDI

ΠΗΓΗ: 4Troxoi.gr (αναδημοσίευση)