Πρώτη νίκη του Efrén Llarena στην Junior FIA ERC3

20
24 LLARENA Efren (esp), FERNANDEZ Sara (esp), Rallye Team Spain, Peugeot 208 R2, action during the 2019 European Rally Championship ERC Azores rally, from March 21 to 23, at Ponta Delgada Portugal - Photo Jorge Cunha / DPPI

Ο εναρκτήριος αγώνας του ERC 2019 στις Αζόρες πρόσφερε αρκετές συγκινήσεις και εξαιρετικό θέαμα και ανταγωνισμό σε όλες τις κατηγορίες. Οι καιρικές συνθήκες που επικρατούσαν έκαναν αρκετά δύσκολο το έργο των πληρωμάτων και των ομάδων που τελικά αποδείχθηκε ότι ήταν ένας αγώνας επιβίωσης.

Ο Efrén Llarena σημείωσε την πρώτη του νίκη στο πρωτάθλημα Junior FIA ERC3  κερδίζωντας τους Sindre Furuseth και Elias Lundberg.

Ο οδηγός της  Rally Team Ισπανίας ξεκίνησε το δεύτερο σκέλος του αγώνα μόλις 8,8 δευτερόλεπτα μπροστά από τον Pedro Antunes της FPAK Portugal Team ERC. Καθώς ο Antunes υπέστη ζημιά στην ειδική Tronqueira, η οποία τον εμπόδισε για το υπόλοιπο πρωίνο κομμάτι, ο  Llarena απομακρύνθηκε από τον Furuseth, ο οποίος είχε μετακινηθεί στη δεύτερη μετά τα προβλήματα του Antunes.

32 ANTUNES Pedro (prt), LOPES Paulo(prt), FPAK Portugal Team ERC, Peugeot 208 R2, action during the 2019 European Rally Championship ERC Azores rally, from March 21 to 23, at Ponta Delgada Portugal – Photo Jorge Cunha / DPPI

Μια συναισθηματική φόρτιση για τον Llarena που έκλαιγε με την ολοκλήρωση της τελευταίας ειδικής καθώς κατάφερε τελικά να σπάσει το πόδι του «σατανά» μετά από ένα χρόνο σχεδόν ατυχιών και κακής τύχης κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του 2018.

“Είμαστε ευτυχείς. Η ομάδα είναι τέλεια. Είμαστε τέλειοι. Είναι δύσκολο για μας να είμαστε εδώ, γι ‘αυτό είμαι πραγματικά χαρούμενος “, δήλωσε ο Llarena, ο οποίος δημιούργησε το Peugeot 208 R2 από την αρχή με τον συνοδηγό του Sara Fernández.

Ο Furuseth είχε τρομάξει στην τελευταία ειδική του Tronqueira, με το κινητήρα να σπάζει στο αυτοκίνητό του. Αν και ήταν 23,5 δευτερόλεπτα πιο αργός από τον νικητή της ειδικής Antunes, ήταν ακόμα ταχύτερος από τον τρίτο τοποθετημένο Elias Lundberg για να εξασφαλίσει το πρώτο του βραβείο ERC.

Ο Antunes κέρδισε τις δύο τελευταίες ειδικές στο σπίτι του, αλλά δεν ήταν αρκετό να πιάσει τον Lundberg, ο οποίος εξασφάλισε το χαμηλότερο σκαλί στο βάθρο για την ομάδα ADAC Opel Rallye Junior. Ο Σουηδός ήταν άρρωστος όλο το Σαββατοκύριακο, αλλά επέμενε για να τελειώσει τρίτος στο ντεμπούτο του στο ERC3 Junior.

Ο Simon Wagner είχε φανεί έτοιμος να πιάσει την χαμηλότερη θέση στο βάθρο καθώς έτραχε τέταρτος μέχρι να αποσυρθεί από την ειδική Vila Franca-São Bras, χτυπώντας ένα βράχο σπάζοντας την ανάρτηση του Opel ADAM.

Ο Αυστριακός είχε αισιοδοξία για ένα ισχυρό αποτέλεσμα για την ομάδα Stengg Motorsport, τοποθετώντας δύο φρέσκα ελαστικά εκτός από τον απογευματινό σκέλος. Ο συμπαίκτης του Roland Stengg δεν μπόρεσε να ξεκινήσει τον αγώνα λόγω συντριβής κατά τη διάρκεια των δοκιμών πριν τον αγώνα.

Πίσω από τον Antunes στην τέταρτη θέση τερμάτισε, ο Erik Cais καθώς ξεπέρασε τις θυελλώδεις συνθήκες, τις οποίες συγκρίνε με την ταινία Jurassic Park , για να ολοκληρώσει την πρώτη θέση στο ERC3 Junior, το καλύτερο μέρος των τριών οδηγών της ACCR Czech Rally Team.

Ένας ισχυρός τρίτος ταχύτερος χρόνος από το Cais στη δύσκολη ειδική Tronqueira τον βοήθησε να περάσει τον Yohan Rossel, ο οποίος τελείωσε έκτο στην κατηγορία ERC3 για την Ακαδημία Peugeot Rally μόνο τρία δευτερόλεπτα πίσω. Με τον Rossel να μην είναι επιλέξιμος για τους βαθμούς ERC3 Junior, η έκτη θέση στην κατηγορία για τα μελλοντικά αστέρια στα αυτοκίνητα R2 πήγε αντ ‘αυτού στη δεύτερη είσοδο του Jan Talaš με την ACCR.

Ο Talaš ήταν κλειδωμένος στη μάχη με τον Roman Schwedt της Team ROMO μέχρι που ο Γερμανός οδηγός κόλλησε στην ειδική Vila Franca-São Bras,  για να χάσει 43 λεπτά και στη συνέχεια να αποσυρθεί λόγω της υπέρβασης του χρονικού ορίου για μέγιστη καθυστέρηση στη μεσημεριανή υπηρεσία.

Δύο οδηγοί που επανήλθαν στον αγώνα με καθεστώς Rally2 το Σάββατο κατάφεραν να  κερδίσουν πόντους στην ERC3 Junior. Ο Steve Røkland της Νορβηγίας είχε χτυπήσει ένα βράχο και έσπασε έναν κινητήριο άξονα στο Ford Fiesta R2 του στην ειδική του ηφαίστειου Sete Cidades, αλλά γύρισε πίσω έβδομος, ενώ ο Βρετανός Grégoire Munster ήταν όγδοος σε μια μέρα που μαστίζεται από τεχνικά ζητήματα.

Ο τερματισμός του Munster οφείλεται στην βοήθεια που του παρείχε ο οδηγός της ACCR Dominic Brož, βοηθώντας τον να βγεί από την ειδική σε ένα σημείο που κόλλησε και συμπτωματικά οι δύο οδηγοί είχαν κολλήσει στο ίδιο τμήμα της ειδική Tronqueira και, ενώ ο Brož ήταν κολλημένος και ανίκανος να συνεχίσει, ο ίδιος και ο συνοδηγός Petr Těšínský μπόρεσαν να βγάλουν τον Munster έξω και να βρεθούν στη διαδικασία να «φάνε» λάσπη.

Στη συνολική σειρά ERC3, ο Αμερικανός Sean Johnston ήταν ο όγδοος στο ντεμπούτο του με την ομάδα Junior του Saintéloc και ο Ρώσσος Dmitriy Myachin, ο οποίος είχε αποσυρθεί την Πέμπτη μετά το γύρισμα του Peugeot 208, αναπήδησε πίσω για να τελειώσει ένατος. Οι Røkland και Munster βρίσκονταν πίσω από τους δύο στην ταξινόμηση ERC3 στις θέσεις P10 και P11.

Η Catie Munnings της Ακαδημίας Peugeot Rally Academy αναγκάστηκε να αποσυρθεί την Παρασκευή, όταν υπέστη δύο διατρήσεις στην Sete Cidadaes και δυστυχώς απέτυχε να τελειώσει το δεύτερο σκέλος, κατά τη διάρκεια των συνθηκών που έμοιαζαν με καταιγίδα στην Tronqueira.