RALLY DAKAR 2016! Ξεκινά η Οδύσσεια…

22

Σήμερα 3 Ιανουαρίου ξεκινά ο δυσκολότερος, ο πιο σκληρός και επικίνδυνος αγώνας αντοχής του κόσμου, δοκιμάζοντας στο όριο ανθρώπους και μηχανές. Ο λόγος βέβαια για το θρυλικό Ράλι Ντακαρ που για μια ακόμη χρονιά θα διεξαχθεί στα αφιλόξενα εδάφη της Αργεντινής και της Βολιβίας, με οδηγούς, αναβάτες και πληρώματα να καλύπτουν περίπου 9.000 χιλιόμετρα σε 14 ημέρες. Η εκκίνηση θα δοθεί στο Μπουένος Άιρες και ο τερματισμός στην πόλη Ροζάριο.

dakarΣυνολικά 153 αναβάτες μοτοσικλετών, 169 οδηγοί αυτοκινήτων, 48 αναβάτες quads και 58 πληρώματα φορτηγών θα λάβουν μέρος στη σύγχρονη «οδύσσεια» του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Δίπλα τους θα είναι εκατοντάδες ομάδες υποστήριξης και γιατροί, με 1.400 δημοσιογράφους από όλο τον κόσμο και 70 τηλεοπτικά δίκτυα από 190 χώρες, ώστε να καλύπτουν το γεγονός.

sonik-dakar-15-5Από το 2009, η ναυαρχίδα των αγώνων Ράλι στο κόσμο, το Ράλι Ντακαρ φιλοξενείτε στην λατινική Αμερική και στις όμορφες χώρες της Αργεντινής και της Χιλής, ενώ το 2014 είχαμε την είσοδο της Βολιβίας στον αγωνιστικό χάρτη.

Dakar-chile-out

 

Οι δυο τελευταίες οργανώσεις μπορούμε να πούμε ήταν άρτιες, με τον αγώνα να είναι ποιο πλήρης αφού διανύοντας τρεις χώρες είχε ποικιλομορφία στα εδάφη που είχαν να διανύσουν οι αγωνιζόμενοι, από αμμόλοφους κοντά στο επίπεδο της θάλασσας έως τις αλυκές της Βολιβίας σε υψόμετρα πάνω από 3500 μέτρα, με τις θερμοκρασίες να κυμαίνονται από 8 έως 38 βαθμούς κελσίου.

fojcooper2016dakarΦέτος δυστυχώς είχαμε την αποχώρηση της Χιλής. Η χώρα δοκιμάστηκε αρκετά μετά από τα ισχυρά πλήγματα που τις άφησε ο καταστροφικός σεισμός 8,3 ρίχτερ αλλά και οι βιβλικές καταστροφές που ακολούθησαν από το τσουνάμι και τις πλημμύρες. Όπως ήταν αναμενόμενο ήρθε η ανακοίνωση πως δεν μπορεί να φιλοξενηθεί εκεί το Ράλι φέτος.

Έτσι οι σκέψεις των διοργανωτών ήταν το Ράλι Ντακάρ να κάνει μια στροφή και να εντάξει στην διαδρομή του το όμορφο Περού και φυσικά την ιστορικής ομορφιάς και παγκόσμιας κληρονομιάς αρχαία πόλη ‘Μάτσου Πίτσου’.

ilt1Δυστυχώς όμως και πάλι τα μη προβλέψιμα άσχημα καιρικά φαινόμενα που επικρατούν στην νότια Αμερική δεν ήταν με το μέρος τους. Λόγω των εκτιμήσεων σχετικά με τον καιρό και ειδικότερα το φαινόμενο El Nino που χτυπά την περιοχή, το οποίο αναμένεται να είναι εξαιρετικά βίαιο το τρέχον έτος, η Περουβιανή κυβέρνηση αποφάσισε να κάνει αυτό το ζήτημα, θέμα εθνικής προτεραιότητας, εξασφαλίζοντας ότι όλες οι κρατικές υπηρεσίες είναι σε θέση να κινητοποιηθούν εάν είναι απαραίτητο για να βοηθήσουν τον πληθυσμό που θα μπορούσε να επηρεαστεί. Με δυο λόγια δεν μπορούσαν να έχουν και μια παγκόσμια διοργάνωση στα πόδια τους, και λογικό!!

Marc Coma performs during the 3rd stage of Rally Dakar 2015 from San Juan to Chilecito, Argentina on January 6th, 2015

Στο δια ταύτα λοιπόν, με γνώμονα την ασφάλεια και τις τελευταίες εξελίξεις, η διοργάνωση αποφασίζει πως η τελική διαδρομή του Dakar 2016 θα περιλαμβάνει μόνο την Αργεντινή και τη Βολιβία.

Οι μάχες του WRC αναγεννιούνται στο Dakar 2016

Στη φετινή διοργάνωση του Ράλι Ντακάρ κάποιοι οδηγοί έχουν ανοικτούς λογαριασμούς από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι και ακονίζουν μαχαίρια καθώς όλα θα τα ξεδιαλύνουν στη Νότια Αμερική.

Seb1Για πάνω από 10 χρόνια, ο Sébastien Loeb ήταν ο καλύτερος στους αγώνες του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος. Με λίγα λόγια, κανένας δεν μπορούσε να τον ξεπεράσει. Κέρδισε σχεδόν τα μισά ράλι που συμμετείχε και τα Γαλλικά μέσα μαζικής ενημέρωσης τον ονόμασαν “extra terrestrial” (εξωγήινο) λόγω των απίστευτων ικανοτήτων του.

Στο Ράλι Ντακάρ όμως, ο οδηγός της Peugeot είναι “ο νέος” στα “λημέρια” του Nasser Al-Attiyah, του πρώην team-mate του στη Citroen στο WRC όταν αγωνίζονταν το 2012 και η κατάσταση ήταν λίγο διαφορετική. Ο Loeb είχε κερδίσει εννέα ράλι στο δρόμο για τον τίτλο του πρωταθλητή ενώ το καλύτερο αποτέλεσμα του Al-Attiyah ήταν η τέταρτη θέση στην Πορτογαλία, τελειώνοντας τη σεζόν στη 12η θέση της γενικής.

Όμως στο Dakar, o Al-Attiyah έχει δύο νίκες και πολλές κερδισμένες ειδικές διαδρομές. Ο Loeb είναι ακόμα στο μηδέν. Το ίδιο μηδαμινή εμπειρία έχει και ο συνοδηγός του Γάλλου, Daniel Elena. Μπορεί μαζί να κυριάρχησαν στο WRC αλλά σε ότι αφορά σε αγώνες Cross Country, έχουν μόνο εμπειρίες… εβδομάδων.

P35-1-nasser-al-attiyah-βάθρο-rally-dakar-2015“Ανησυχώ πως θα χαθούμε στην έρημο με τον Daniel”, είπε χαριτολογώντας ο Loeb. “Δεν ήταν η λογική επιλογή για συνοδηγός. Θα ήταν πιο λογικό να τρέξω σε αυτόν τον αγώνα με κάποιον πολύ έμπειρο. Όμως έχουμε περάσει πολλά μαζί, άρα είναι κάτι ξεχωριστό και για τους δυο μας”.

Η πρώτη εμπειρία του Elena σε αγώνα Cross-Country, ήταν παρέα με τον Loeb στο Rallye du Maroc, τον περασμένο Οκτώβριο. Βρέθηκαν με το Peugeot τους αναποδογυρισμένο αλλά κατάφεραν να συνεχίσουν αν και τερμάτισαν πολύ πίσω στην κατάταξη. Την ίδια ώρα, ο Al-Attiyah κατακτούσε τη νίκη με προβάδισμα άνω των 15 λεπτών!

“Τα ράλι Cross Country έχουν συγκεκριμένες απαιτήσεις, δεν έχουν καμία σχέση με το WRC”, λέει ο οδηγός από το Κατάρ. “Ο Sebastien έχει πολλά να μάθει αλλά είμαι σίγουρος πως δεν θα χρειαστεί πολύ χρόνο εξοικείωσης”.

P37-2-Loeb-projets_articlethumbnailΟ Loeb δεν είναι ο μοναδικός οδηγός του WRC που κάνει φέτος τα πρώτα του βήματα σε ράλι Cross Country. To ντεμπούτο του στο Dakar  κάνει και ο Mikko Hirvonen, που θα τρέξει με MINI παρόμοιο εκείνου του Al-Attiyah. Δίπλα στον Φινλανδό θα είναι ο έμπειρος Michel Perin. Θα καταφέρει λοιπόν ο Hirvonen να αλλάξει τη… μοίρα του και να πάρει εκδίκηση για τις ήττες στο WRC;

Εκεί ότι κι αν έκανε, όσο κι αν πίεζε, ήταν πάντα ένα κλικ πίσω από τον Loeb. Αποκορύφωμα ήταν η σεζόν του 2009 όπου έχασε τον τίτλο από τον Αλσατό για μόνο έναν βαθμό!

“Πριν από έξι μήνες δεν ήξερα πολλά για το Dakar”, λέει ο Hirvonen. “Μόνο πως σε αυτή τη δοκιμασία, έχει περισσότερη σημασία η σωστή πλοήγηση κι όχι η γρήγορη οδήγηση. Έχω όμως πλέον κάνει αρκετές δοκιμές και ανυπομονώ για την έναρξη του ράλι”.

Ο τελευταίος οδηγός WRC που θα έρθει στο Dakar, είναι ο Martin Prokop, ο οποίος τερμάτισε το WRC 2015 ως ο καλύτερος ιδιώτης οδηγός κατακτώντας την 11η θέση συνολικά, χωρίς το πλεονέκτημα μιας εργοστασιακής ομάδας από πίσω του. Ο Τσέχος οδηγός τρέχει στο Dakar για πρώτη φορά οδηγώντας ένα Toyota Hilux και η αποδεδειγμένη συνοχή του, σίγουρα θα τον βοηθήσει να φτάσει στον τερματισμό.

P35-2-loeb-sainz-rally-dakar-salta-2014Παρ’ όλα αυτά, ίσως ο πιο δυνατός αγωνιζόμενος του WRC στο Ντακαρ θα είναι ο Carlos Sainz που θα οδηγεί για την Peugeot. Ο δύο φορές Παγκόσμιος Πρωταθλητής WRC, γνωστός και ως ‘El Matador’, ήταν κυρίαρχος του σπορ πριν εμφανιστεί ο Loeb. Η νίκη του στο Dakar το 2010 απέδειξε πως ο Ισπανός superstar δεν έχει χάσει τίποτα από την ταχύτητα και την σπιρτάδα του.

Ο Sainz ήταν επίσης επικεφαλής στην εξέλιξη από το μηδέν του νέου Peugeot 2008 DKR16. Τώρα ίσως είναι η καλύτερη στιγμή για να διευθετηθούν όλες αυτές οι παλιές διαμάχες.

Παραμείνετε  συνδεδεμένοι με τη Newsautosport.com για συνεχή ενημέρωση από το θρυλικό μαραθώνιο αγώνα του Ράλι Ντακάρ 2016 που αρχίζει