Rallye Monte Carlo 2016: Meeke και Lefebvre παρών με την Abu Dhabi Total WRT

14

H Abu Dhabi Total World Rally Team θα λάβει μέρος στον εναρκτήριο αγώνα του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι στο Μόντε Κάρλο 18 έως 24 Ιανουάριος 2016, με δύο DS 3 WRC. Τα πληρώματα που έχουν επιλεγεί να τα οδηγήσουν είναι οι Kris Meeke / Paul Nagle και Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau που θα έχουν την ευκαιρία να αναπτύξουν την εμπειρία τους.

Ενσωματώνοντας μια επιλογή από αγώνες ράλι WRC που βασίζονται στην Ευρώπη, η Abu Dhabi Total World Rally Team θα χρησιμεύσει ως μεταβατικό στάδιο πριν από την επιστροφή της Citroën Racing, ως εργοστασιακή ομάδα το 2017. Προετοιμάστηκε από την ομάδα PH Sport, το DS 3 WRC και θα ανατεθεί σε διάφορους οδηγούς, συμπεριλαμβανομένων των Kris Meeke, Stéphane Lefebvre, Craig Breen και Khalid Al Qassimi. Θα τρέχει από ένα μέχρι τρία αυτοκίνητα σε καθένα από τους γύρους που θα επιλεγούν, ανάλογα με την περίπτωση και τις ευκαιρίες που προκύπτουν.

«Μετά από μια επιτυχημένη συνεργασία τριών ετών με τη Citroen, είμαστε στην ευχάριστη θέση να διατηρήσουμε την παρουσία μας στο WRC», σχολίασε ο Khalid Al Qassimi, Πρόεδρος της Abu Dhabi Racing. «Είναι ένα πρόγραμμα που έχει εγκριθεί από την Citroën Racing και το οποίο επωφελείται από την τεχνογνωσία της PH Sport. Ως επικεφαλής των οδηγών, ο Kris Meeke θα λάβει μέρος σε αρκετούς γύρους του πρωταθλήματος, ενώ προτεραιοτήτα στη δουλειά του θα είναι στο έργο της ανάπτυξης του νέου αυτοκινήτου της Citroen Racing. Επίσης, θα προσφερθούν ευκαιρίες σε ταλαντούχους νέους οδηγούς από τον όμιλο PSA Peugeot Citroën  καθώς θα υποστηρίζονται από την τεχνογνωσία της ομάδας, να είναι σε θέση να προσθέσουν στην εμπειρία τους και να δείξουν τι μπορούν να κάνουν»

Ετσι στον εναρκτήριο αγώνα της χρονιάς θα λάβουν μέρος με δύο DS 3 WRC. Το πρώτο θα καθοδηγείται από τους Kris Meeke και Paul Nagle. Αυτή θα είναι η 7η  εμφάνιση στο Μονακό για τον οδηγό από την Βόρεια Ιρλανδία του οποίου το καλύτερο αποτέλεσμα ήταν μια τρίτη θέση στον αγώνα το 2014. Στο δεύτερο αυτοκίνητο, ο Stéphane Lefebvre θα κάνει το ντεμπούτο του στον ανταγωνισμό, παράλληλα με νέο συνοδηγό το Gabin Moreau. Πέρυσι, ο Γάλλος έκανε το ιδανικό ξεκίνημα της σεζόν με τη νίκη του στη κατηγορίας WRC 2 σε ένα DS 3 R5. Τρία αυτοκίνητα στη συνέχεια θα λάβουν μέρος στο Ράλι Σουηδίας (11 – 14 Φεβρουάριου) με τους Kris Meeke / Paul Nagle, Khalid Al Qassimi / Chris Patterson και Craig Breen / Scott Martin.

Ο Ιρλανδός Craig Breen θα κάνει το ντεμπούτο του στο DS 3 WRC, αλλά θα έχει το πλεονέκτημα να ανταγωνιστεί σε ένα αγώνα που πραγματικά απολαμβάνει.

Μετά από δύο καλές εμφανίσεις στα Super 2000 αυτοκίνητα της κατηγορίας το 2011 και το 2012, είχε εξασφαλίσει ένα τερματισμό στα κορυφαία 10 πληρώματα το 2014 στην πρώτη έξοδό του σε ένα World Rally Car. Ο Kris Meeke τερμάτισε έβδομος συνολικά στη Σουηδία το περασμένο έτος, ενώ το καλύτερο αποτέλεσμα του Khalid Al Qassimi ήταν δέκατη θέση το 2011. “Το να είσαι σε θέση να διαγωνιστής σε έναν ορισμένο αριθμό αγώνων το 2016 ήταν σημαντικό, όταν αποφασίζουν για το μέλλον μου,” επανέλαβε ο Kris Meeke. «Θα ήθελα να ευχαριστήσω την Abu Dhabi Total World Rally Team και όλους τους εταίρους που έχουν συγκεντρωθεί για εμάς και μας δίνουν την δυνατότητα να ανταγωνιστούμε σε πολύ καλές συνθήκες σε αυτούς τους αγώνες. Το πρόγραμμα αυτό θα μου επιτρέψει να κρατήσω το χέρι μου σε ό, τι αφορά τα αγωνιστικά και να συνεχίσω να μαθαίνω για τους αγώνες του WRC. Από αυτή την άποψη, φαίνεται απαραίτητο να αγωνιστώ στο Μόντε Κάρλο. Είναι ένα  τέτοιο απρόβλεπτο ράλι, όπου η εμπειρία μετράει περισσότερο από οπουδήποτε αλλού. Δεν μπορώ να περιμένω να πάρω θέση πίσω στο αυτοκίνητο για έλεγχο πριν, ώστε να προετοιμαστούμε για αυτό το πρώτο αγώνα ».