Σε μικρή απόσταση από μια ιδιαίτερη νίκη στην Εσθονία ο Ott Tänak

15

Εξι ακόμη ειδικές διαδρομές (τρείς επαναλαμβανόμενες) περιμένουν τους συμμετέχοντες στο Ράλι Εσθονίας που ολοκληρώνεται σήμερα. Η μέρα αρχίζει στις 07:30 τοπική ώρα και ολοκληρώνεται στις 13:00. Θα πρέπει να τονιστεί ότι τα πληρώματα δεν θα έχουν ενδιάμεσο σέρβις και ξεκούραση που κάνει ακόμη πιο συναρπαστική τη σημερινή μέρα και το κάθε αποτέλεσμα είναι ανοικτό σε όλες τις κατηγορίες με τις διαφορές να είναι σε βαθμό ανατρέψιμο.

Ο τοπικός ήρωας Ott Tänak περσινός Παγκόσμιος Πρωταθλητής οδηγών ολοκλήρωσε την πρώτη μέρα με πλεονέκτημα 11,7 δευτερολέπτων έναντι του συμπαίκτη του στην Hyundai, Craig Breen. Ο Εσθονός βρίσκεται σε μικρή απόσταση από το να διεκδικήσει μια πολύ ιδιαίτερη νίκη στο ράλι της πατρίδας του στο WRC.

Το Ράλι Εσθονίας πέρασε στο αγωνιστικό ημερολόγιο φέτος ως εναλλακτική λύση μετά το ανασχεδιασμένο πρόγραμμα λόγο της πανδημίας με τον Covid-19, την ακύρωση και αναβολή κάποιων αγώνων.

Αποτελεί τον 4ος γύρο της φετινής χρονιά και το ορόσημο των 600 αγώνων από την καθιέρωση του WRC το 1973.

Η όλη εξέλιξη της πρώτης μέρας ήταν συναρπαστική με την Hyundai να έχει συνεχώς το πάνω χέρι και την Toyota να αποτελεί μια συνεχή απειλή την στιγμή που η M-sport Ford έδειχνε χαμένη.

Ένα κουαρτέτο της Toyotas κατέχει την 3η-6η θέση, με τον Sébastien Ogier να ηγείται της κατηγορίας. Αναγκάστηκε να το παίξει με ασφάλεια και να διαχειριστεί τα ελαστικά του το Σάββατο το απόγευμα για να ακολουθεί τον Tänak με διαφορά 28,7 δευτερόλεπτα.

Μία από τις μεγαλύτερες ιστορίες της ημέρας ήταν η αποχώρηση του Thierry Neuville. Έσπασε έναν πίσω τροχό από το Hyundai i20 του και αναγκάστηκε να τεθεί εκτός μάχηε ενώ βρισκόταν τρίτος. Ο Βέλγος ελπίζει να ξαναρχίσει τον αγώνα σήμερα το πρωί.

Ανακεφαλαιώνοντας λοιπών στη πρωτοπορία ο Tänak +11,7 πίσω του ο Breen με τον Ogier τρίτο με διαφορά 28,7 δευτερόλεπτα από τον ηγέτη του αγώνα.

Στην τέταρτη θέση ο νεαρός φινλανδός Kale Rovanpera ακολουθούμενος από τον Elfyn Evans και τον Ιάπωνα Takamoto Katsuta που εντυπωσιάσει σε απόδοση και χρόνους έστω και αν δεν έχει αποφύγει τα λάθει.

“Έχω πιέσει μερικές ειδικές διαδρομές για να κάνω κάποιο κενό, αλλά το απογευματινό σκέλος έγινε σκληρό. Ξέρω ότι δεν μπορούσα να διακινδυνεύσω τίποτα και για μένα έπρεπε με ασφάλεια να περάσω για να κάνω το καλύτερο για το πρωτάθλημα. Ήταν μια δύσκολη μέρα με υψηλή ταχύτητα και πολύ απαιτητική.” Αυτά δήλωνε ο Ott Tanak με την ολοκλήρωση της μέρας.

Μεγάλος είναι ο ενθουσιασμός για τον γάλλο Loubet, ο πρωταθλητής της WRC2 κάνει το ντεμπούτο του σε ένα παγκόσμιο αυτοκίνητο ράλι και βιώνει υπέροχες στιγμές.

«Ήταν καταπληκτικό να κάνω την πρώτη μου μέρα. Μας άρεσε πολύ και ελπίζουμε να βελτιώσουμε αύριο λίγο τους χρόνους μας».

Ο Νορβηγός Mads Ostberg και ο συνοδηγός του Torstein Eriksen ολοκλήρωσαν την ημέρα στην κορυφή του WRC 2 στο Citroën C3 R5 παρά το τρύπημα ελαστικού που είχαν το πρωί.

 “Νομίζω ότι έχουμε βελτιωθεί εντελώς και είμαι πολύ χαρούμενος με τις νέες ρυθμίσεις στο C3 R5 που έχουμε για αυτόν τον τύπο αγώνα. Απολαμβάνουμε που επιστρέφουμε ξανά στο WRC και ήταν μια ωραία μέρα για εμάς.” Στην δεύτερη θέση της κατηγορίας είναι ο Nikolay Gryazin ακολουθούμενος από τον Fourmaux.

Ενθουσιασμός επικρατεί και στο νεαρό οδηγό από την Εσθονία Robert Virves που κατέχει ένα λεπτό προβάδισμα στο ντεμπούτο του στο FIA Junior World Rally Championship. Ο Tom Kristensson και ο Ken Torn αποχώρησαν και οι δύο νωρίτερα την ημέρα.

Τέλος στην κατηγορία WRC 3  επικεφαλής είναι ο Oliver Solberg με το VW Polo GTi που διατηρεί προβάδισμα +17,8 δευτερόλεπτα από τον Εσθονό Kaur που τρέχει με Skoda Fabia Evo. Με πανομοιότυπο αυτοκίνητο και ο τρίτος στην κατηγορία ο Πολωνός Kajetanowicz.