Seb εναντίον Seb στο Monte-Carlo

76

Οι δυό μεγαλύτεροι οδηγοί την ιστορία του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι ανανεώνουν την έντονη αντιπαλότητα τους καθώς η χρονιά του 2019 αρχίζει με τον περίφημο αγώνα του Monte-Carlo.

Οι Γάλλοι Sébastiens – Ogier και Loeb – έχουν κερδίσει τους τελευταίους 15 παγκόσμιους τίτλους και μοιράστηκαν 13 νίκες στο Monte, αλλά και οι δύο μπορεί να αισθάνονται την αίσθηση ανησυχίας καθώς ξεκινούν την αγωνιστική χρονιά σε νέα περιβάλλοντα.

Μετά από έξι διαδοχικές νίκες τίτλου, ο 35χρονος Ogier επιστρέφει στην ομάδα της Citroën μετά από μια οκταετή απουσία σε μια προσπάθεια να ξεπεράσει το προβληματικό C3 World Rally Car. Κυνήγι για μια έκτη νίκη στο Monte σε δύσκολους ορεινούς δρόμους γύρω από την πατρίδα του Gap στις γαλλικές Άλπεις.

Ο Loeb, μόνος με ρεκόρ 9 φορές πρωταθλητής με επτά νίκες στο Monte με τον γάλλο κατασκευαστή τερμάτισε τη συνεργασία του με την Citroen για να ενισχύσει την προσφορά τίτλου της Hyundai. Με ένα πρόγραμμα που περιλαμβάνει 6 αγώνες σε ένα i20 World Rally Car, το μεγαλύτερο του στο WRC  μετά από επτά χρόνια, ξεκινά με μια μάχη με τον πρώην συμπαίκτη του.

Το ζευγάρι ακόνιζε τα σπαθιά στη Citroën μεταξύ 2009 και 2011 και η σχέση τους ήταν τεταμένη καθώς ο φιλόδοξος νεαρός Ogier αμφισβήτησε τον πλοίαρχο του WRC. Τελείωσε με την αναχώρηση του Ogier.

“Οκτώ χρόνια μακριά από τη Citroën είναι για πολύ καιρό”, είπε. “Τότε ήμασταν τα μικρά παιδιά που προσπαθούσαν να μάθουν και τώρα η ομάδα μας υπολογίζει για να τους βοηθήσουμε να προχωρήσουν.

“Είναι ωραίο να έχουμε τον Loeb πίσω, είχαμε μερικές μεγάλες μάχες. Είμαστε και οι δύο σε μεταβαλλόμενο περιβάλλον και έχει δημιουργήσει έναν πραγματικό ενθουσιασμό στο πάρκο εξυπηρέτησης, ο καθένας θέλει να δει τι θα συμβεί.”

Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ένα πιο δύσκολο γεγονός για να μάθει τα καινούργια αυτοκίνητά του. Ουσιαστικά ένα ασφάλτινο ράλι, το Monte-Carlo περιπλέκεται από μεταβαλλόμενες συνθήκες χειμώνα και οι οδηγοί μπορούν να συναντήσουν χιόνι, πάγο και ξηρούς δρόμους στην ίδια ειδική φάση. Η έξυπνη επιλογή ελαστικών και η δυνατότητα «ανάγνωσης» των συνθηκών είναι καθοριστικής σημασίας.

“Το πιο περίπλοκο είναι να βρούμε το σωστό ρυθμό και να μην πέσουμε σε παγίδες”, δήλωσε ο Loeb. “Υπάρχει κάθε δυνατότητα να βρεθεί ο πάγος καθώς η θερμοκρασία πέφτει κατά τη διάρκεια της νύχτας. Πρέπει πάντα να προσαρμόζεστε στις μεταβαλλόμενες και απρόβλεπτες συνθήκες. “

Πολλοί περισσότεροι είναι νέοι για το 2019. Ο Ogier συνεργάζεται με τη Citroën από τη νέα υπογραφή του Esapekka Lappi, ο οποίος εντάχθηκε από τον πρωταθλητή της Toyota, του 2018. Ο Φινλανδός αντικαταστάθηκε από τον Kris Meeke, επιστρέφοντας μετά από την εκτόξευση της Citroën στο μέσο της περασμένης σεζόν.

Ο Meeke ενώνει τις δυνάμεις του με τον Ott Tänak και τον Jari-Matti Latvala στην ιαπωνική ομάδα, ενώ ο Loeb θα έχει τον Thierry Neuville και τον Andreas Mikkelsen ως συμπαίκτες του στην Hyundai. Στην M-Sport Ford, για την οποία ο Ogier κέρδισε τους δύο τελευταίους τίτλους, θα βρίσκονται οι Elfyn Evans, Teemu Suninen και Pontus Tidemand.

Το τετραήμερο ράλι ξεκινάει στο Gap αύριο Πέμπτη 24 Ιανουαρίου με δύο ειδικές διαδρομές τη νύχτα. Οι οδηγοί θα αντιμετωπίζουν συνολικά 16 ειδικές που καλύπτουν σχεδόν 325 χιλιόμετρα πριν το τερματισμό στο πριγκιπάτο του Μονακό την Κυριακή το απόγευμα.