Στη πρωτοπορία του Ράλι Μόντε Κάρλο ο Ott Tanak

86

O Ott Tanak οδηγεί την κούρσα στον εναρκτήριο αγώνα του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι, στο Ράλι Μόντε Κάρλο που ξεκίνησε σήμερα και θα ολοκληρωθεί την Κυριακή.

Αν και ο Kris Meeke και ο Sebastien Loeb πρωταγωνίστηκαν νωρίς πριν χτυπήθουν προβλήματα το το το τέλος της σημερινής μέρας μετά από δυό ειδικές βρίσκει τον Εσθονό οδηγός να έχει προβάδισμα +9,1 δευτερόλεπτα μπροστά από τον περσινό πρωταθλητή Sebastien Ogier.

Στο πρώτο του WRC με την ομάδα της Toyota, ο Βορειο Ιρλανδός Meeke ήταν ο πιο κοντινός αμφισβητίας του Tanak, καθώς το δίδυμο των Yaris έθεσε ένα επιβλητικό ρυθμό στη πρώτη ειδική του αγώνα La Breole-Selonnet.

Όμως, ο Meeke πήρε μια παρακέντηση στα τελευταία χιλιόμετρα της επόμενης ειδικής Avancon – Notre Dame du Laus και κατέρρευσε στην έβδομη θέση.

Αυτό δεν έκανε τίποτα για να χαλάσει τη διάθεσή του, ο πρώην οδηγός της Citroen, απολαμβάνοντας την αναζωογονημένη εμπιστοσύνη του, καθώς επέστρεψε στην WRC με την ομάδα Toyota του Tommi Makinen.

Ο Tanak ήταν μόνο τρίτος ταχύτερος στο SS2, αλλά διατήρησε συνολικά ένα προβάδισμα 9,1 από την Citroen του Sebastien Ogier.

Ο Thierry Neuville έβαλε το ρυθμό του στην δεύτερη νυκτερινή ειδική ανεβαίνοντας στην 3η θέση μειώνοντας την διαφορά του από τον πρωτοπόρο του αγώνα στα 14,3 δευτερόλεπτα. Ο οδηγός της Hyundai, ο Βέλγος Neuville, είχε πάρει την πιο τολμηρή επιλογή ελαστικών σήμερα το βράδυ, ξεκίνησε με ελαστικά supersoft, παρόλο που το χιόνι έπληξε τις ειδικές. Πέταξε στον πάγο και το χιόνι που έπληξε μεγάλο μέρος της SS1, όπου ήταν μόλις πέμπτος ταχύτερος και σχεδόν μισό λεπτό από τον Tanak.

Στις πιο ξεκάθαρες συνθήκες της SS2, ο Neuville πέταξε, αν και απογοητεύθηκε που δεν κέρδισε περισσότερο χρόνο.

Ο Loeb ήταν ο καλύτερος από τους οδηγούς της Hyundais στην πρώτη διαδρομή και τερμάτισε στην τέταρτη ταχύτερη θέση του WRC. Αλλά με το τέλος της πρώτης μέρας βρέθηκε στην όγδοη θέση στο επόμενο στάδιο, έχοντας πάρει κυρίως ελαστικά και κατά συνέπεια αγωνίστηκε στους ξηρούς δρόμους.

Ο Loeb βρίσκεται ακόμα στην 10η θέση, καθισμένος σε μια ομάδα οδηγών που απέχει πολύ από τη μάχη στο βάθρο, αλλά είναι πολύ κοντά.

Η άλλη νέα υπογραφή στη Citroen, ο Esapekka Lappi, βρίσκτεται, μισό λεπτό από το Neuville μπροστά και ακριβώς μπροστά από τον Jari-Matti Latvala της Toyota, τον κορυφαίο M-Sport Ford Elfyn Evans, τον καθυστερημένο Meeke, τον Loeb και τον τρίτο Hyundai του Αντρέα Μικκέλσεν.

Αυτή η ομάδα οδήγησε σε ποικίλους βαθμούς υπέρμετρης εμπιστοσύνης, κακές επιλογές ρύθμισης ή υπερβολικά επιφυλακτικές επιλογές ελαστικών.

Ο Evans μεταφέρει ήδη τις ελπίδες της M-Sport μόνο του, με τον νέο Pontus Tidemand σε πολύ μακρινό ρυθμό, σε μια επιφυλακτική 10η θέση στην επιστροφή του στην τάξη του World Rally Car και ο Teemu Suninen που είχε καταρρεύσει νωρίς στο SS1.