Τα είδε, τα έκανε και τα κέρδισε όλα ο Sir Frank Williams

27

Ένα σύντομο αφιέρωμα με βασικές πτυχές για την Williams Racing και τον άνθρωπο που ήταν για πάνω από μισό αιώνα ο επιβλέπων της τρίτης πιο επιτυχημένης ομάδας όλων των εποχών.

Με την είδηση ​​ότι η Williams Racing έχει πωληθεί στην αμερικανική εταιρεία επενδύσεων Dorilton Capital, η θητεία του Sir Frank Williams που επιβλέπει την τρίτη πιο επιτυχημένη ομάδα της Formula 1 όλων των εποχών έληξε.

Είναι μια ομάδα γεμάτη ιστορία στη F1, και ενώ ο Sir Frank βοηθά την Williams για 43 χρόνια, ο χρόνος του στην κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού έρχεται σε πάνω από μισό αιώνα. Έτσι, ακόμη και με την αλλαγή ιδιοκτησίας, μία από τις τελευταίες μεγάλες ανεξάρτητες ομάδες του αθλήματος δεν θα εξαφανιστεί από το πλέγμα.

Έχει καταγράψει 114 νίκες αγώνα, 308 βάθρα και 128 pole position, εννέα πρωταθλήματα κατασκευαστών σε συνεργασία με την Cosworth, την Honda και την Renault και επτά τίτλους οδηγών με μερικά από τα κορυφαία ονόματα όλων των εποχών της F1 (Alan Jones, Keke Rosberg, Nelson Piquet, Nigel Mansell, Alain Prost, Damon Hill και Jacques Villeneuve . Ο Williams τα έχει δει όλα, τα έκανε όλα και τα κέρδισε όλα.

«Ο Williams είναι ο ενθουσιασμός, το πάθος για το μηχανοκίνητο αθλητισμό, τα αυτοκίνητα, την ταχύτητα. Δεν υπάρχει κανένας άνθρωπος που το έχει κάνει αυτό, πιστέψτε με. Αυτό είναι πολλά στοιχεία πολύ έξυπνων, επινοητικών ανθρώπων. Είναι δύσκολο. Είναι συναρπαστικό. Απλά το λατρεύω. Δεν υπάρχει τίποτα άλλο που θα σκεφτόμουν να κάνω». Λόγια του ίδιου του Sir Frank Williams που έχει αναφέρει στο παρελθών

Μετά από μια σύντομη καριέρα ως οδηγός και μηχανικός, ο Frank Williams ίδρυσε τη Frank Williams Racing Cars το 1966. Αφού έτρεξε αυτοκίνητα στη Formula 2 και στη Formula 3 για αρκετά χρόνια, αγόρασε ένα σασί Brabham Formula One και έτρεξε τον φίλο και τον οδηγό του Piers Courage καθ ‘όλη τη διάρκεια της σεζόν 1969 στην F1, τερματίζοντας δύο φορές στη δεύτερη θέση.

Το 1970, ο Frank ανέλαβε συνεργασία με τον κατασκευαστή σασί De Tomaso, αλλά  αυτή τελείωσε με τον τραγικό θάνατο του Courage στο Ολλανδικό Grand Prix. Την επόμενη χρονιά ο Williams έτρεξε τον Γάλλο Henri Pescarolo τον Μάρτιο και το 1972 το πρώτο αυτοκίνητο F1 που κατασκευάστηκε από τη Williams, το Politoys FX3 που σχεδίασε ο Len Bailey, έφτασε στο δρόμο. Δυστυχώς, ο Henri Pescarolo συγκρούστηκε και το κατέστρεψε στον πρώτο του αγώνα.

Το 1976, μετά την αποχώρηση δύο υπαρχόντων χορηγών, ο Frank ανέλαβε έναν συνεργάτη τον Αυστρό -Καναδό μεγιστάνα πετρελαίου Walter Wolf. Αν και ο Williams παρέμεινε ως υπάλληλος, η ομάδα δεν ανήκε πλέον σε αυτόν και έφυγε το 1977 για να ιδρύσει την Williams Grand Prix Engineering με τον Patrick Head.

Η πρώτη νίκη της ομάδας ήρθε το 1979 όταν ο Clay Regazzoni οδήγησε την Williams FW07 με την Cosworth να κερδίσει στο βρετανικό Grand Prix στο Silverstone. Το πρώτο τους πρωτάθλημα οδηγών και κατασκευαστών ήρθε και το 1980, με τον Αυστραλό Alan Jones να κερδίζει το πρωτάθλημα οδηγών και την ομάδα να κερδίζει τον τίτλο των κατασκευαστών με 54 πόντους. 

Μεταξύ 1979 και 1997, η ομάδα κέρδισε επτά πρωταθλήματα οδηγών, εννέα πρωταθλήματα κατασκευαστών και συνολικά 114 νίκες.

« Είχαμε μερικές μεγάλες επιτυχίες τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες. 16 νίκες στο παγκόσμιο πρωτάθλημα και πάνω από 100 νίκες στο όνομά μας. Αλλά από την αρχή, βοήθησα να ενσταλάξω την αίσθηση ότι ο επόμενος αγώνας είναι πάντα ο πιο σημαντικός» έλεγε σε κάθε ευκαιρία

Ένα τροχαίο ατύχημα κοντά στη πίστα του Paul Ricard τον Μάρτιο του 1986 είχε ως αποτέλεσμα ο Frank Williams να υποστεί τραυματισμό του νωτιαίου μυελού και να καθηλωθεί στο τροχοκάθισμα καθώς δεν μπόρεσε να περπατήσει ξανά.

Αυτό το ατύχημα όμως δεν τον έχει καθηλώσεις του έδωσε δυνάμεις να συνεχίσει και να προσφέρει για την κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού και την Williams.

« Είναι προνόμιο να δουλεύεις μέσα στην F1. Μερικές φορές είναι ένα βάρος για τη λειτουργία μιας ομάδας grand prix, οικονομικά είναι πολύ ακριβό. Αλλά το να είσαι γύρω από αγωνιστικά αυτοκίνητα και γύρω από οδηγούς αγώνων, είναι ένα θαυμάσιο μέρος για να είσαι» έλεγε συχνά

Το 1987, η Βασίλισσα απένειμε στον Frank τον τίτλο CBE και ήταν ιππότης το 1999. Είναι επίσης ένας από τους λίγους μη Γάλλους που έχουν γίνει Chevalier της Γαλλίας Legion d’honneur, τίτλος που του απονεμήθηκε για τη δουλειά του με τους κινητήρες της Renault.

Η Formula 1 και η ταχύτητα είναι αυτά που τον έχουν κρατήσει τόσα χρόνια ενεργό:

 Είναι ένα ανταγωνιστικό άθλημα και είμαι ανταγωνιστικός άνθρωπος. Πάνω απ ‘όλα, είναι η ανάγκη για ταχύτητα. Εάν έχετε παρακολουθήσει το Top Gun, όπως έχω κάνει πολλές φορές, θυμάστε το απόσπασμα; Νιώθω την ανάγκη για ταχύτητα . Αυτό τα λέει όλα. Είναι απλά ταχύτητα 

Το 2008, ο Frank βραβεύτηκε με το τρόπαιο Wheatcroft για τη συμβολή του στην αυτοκινητοβιομηχανία. Στις 19 Δεκεμβρίου 2010, του απονεμήθηκε το βραβείο Helen Rollason για το «εξαιρετικό επίτευγμα ενάντια στις αντιξοότητες» στα βραβεία BBC Sports Personality of The Year.

Με τα χρόνια, ο Williams έχει καλλιεργήσει πολλά μεγάλα ταλέντα, τόσο στο πιλοτήριο όσο και στο γραφείο σχεδιασμού. Η ομάδα έδωσε στον Ayrton Senna το πρώτο του τεστ F1 το 1983, με την Williams ο Nigel Mansell σημείωσε την πρώτη του νίκη στο grand prix, το 1985, και τον μοναδικό του παγκόσμιο τίτλο το 1992, και με την Williams ο Damon Hill κέρδισε όλες εκτός από μία από τις 22 νίκες του στους αγώνες και τον παγκόσμιο τίτλο του ’96. Η λίστα θα μπορούσε να συνεχιστεί.

Μερικοί από τους πιο έξυπνους τεχνικούς εγκεφάλους της F1 έκοψαν επίσης τα δόντια τους στη Williams. Ο κατάλογος των αποφοίτων του Williams περιλαμβάνει τους Adrian Newey, Ross Brawn, Neil Oatley και Frank Dernie και εξακολουθεί να υπάρχει περηφάνια για την τρέχουσα τεχνική ομάδα της Williams Grand Prix Engineering Limited.

Αν και τα τελευταία χρόνια η ομάδα του αντιμετώπιζε πολλά οικονομικά προβλήματα ποτέ μα ποτέ δεν τα έβαλε κάτω

 Κάνουμε ένα σημείο να μάθουμε από τα λάθη μας, και κάνουμε πολλά. Όλοι το κάνουν. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο μαθαίνουν οι άνθρωποι

Η τεχνική αριστεία βρίσκεται στην καρδιά του DNA της Williams. Είτε κατασκευάζει το πλαίσιο από ανθρακονήματα του φετινού αυτοκινήτου, είτε το δικό της ημιαυτόματο κιβώτιο οκτώ ταχυτήτων, χωρίς ραφές, η ομάδα στοχεύει να επιτύχει απόδοση και αξιοπιστία από κάθε στοιχείο του αυτοκινήτου. Ως αποτέλεσμα, παίρνει μεγάλη υπερηφάνεια για τα τρόπαια των κατασκευαστών που έχει κερδίσει, επειδή το πρωτάθλημα των κατασκευαστών είναι το πιο ακριβές μέτρο της απόδοσης μιας ομάδας σε σχέση με τους αντιπάλους της. Σε εννέα περιπτώσεις στην ιστορία του, ο Williams νίκησε όλους.

Το επιχειρηματικό μοντέλο της ομάδας είναι μοναδικό στο pit lane. Ενώ πολλές από τις άλλες ομάδες είναι επεκτάσεις τμημάτων μάρκετινγκ πολυεθνικών εταιρειών, η Williams είναι εντελώς ανεξάρτητη. υπάρχει αποκλειστικά για να παίζεις αγώνες. Οι εμπορικές συνεργασίες της πρέπει να επιστρέφουν αξία στις εταιρείες των συνεργατών της.

Για να ανταποκριθεί σε αυτές τις προσδοκίες, η ομάδα έχει αναπτυχθεί εκθετικά από το 1977. Αυτό που ξεκίνησε ως ομάδα 17 ατόμων έχει εξελιχθεί σε μια εταιρεία που απασχολεί πλέον περισσότερα από 600 άτομα στην πανεπιστημιούπολη της τεχνολογίας στο Grove, Oxfordshire.

Μπορεί λοιπών η θητεία του Sir Frank Williams που επιβλέπει την τρίτη πιο επιτυχημένη ομάδα της Formula 1 όλων των εποχών να έληξε με την πώλησει κάτι που όμως δεν είναι επιβεβαιωμένο αλλά η Williams Racing έχει σωθεί και μπορεί να επιστρέψει και πάλι μπροστά.