Ταχύτερος ο Ott Tanak στο Shakedown

24

Πίσω στην ενεργό δράση μετά από ανάπαυλα έξι σχεδών μηνών βρέθηκαν οι κορυφαίοι οδηγοί του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι στην Εσθονία όπου για πρώτη φορά στην ιστορία του θεσμού θα πραγματοποιηθεί ένας γύρος του πρωταθλήματος.

Ο τοπικός ήρωας Ott Tänak παίζοντας έδρα καθόρισε το ρυθμό στο Ράλι Εσθονίας, 4ο γύρο του αναδιαμορφωμένου φετινού πρωταθλήματος, σήμερα το πρωί καθώς σημείωσε τον ταχύτερο χρόνο στο Shakedown.

Οι διαφορές των κορυφαίων πληρωμάτων χωρίζονται στα δέκατα του δευτερολέπτου στην ειδική διαδρομή Abissaare μήκους 6,23 χιλιομέτρων. Ο περσινός παγκόσμιος πρωταθλητής στα δύο τελευταία του περάσματα σημείωσε τον ταχύτερο χρόνο και τελικά σταμάτησε τα χρονόμετρα 1.4 δευτερόλεπτα πιο γρήγορα από οποιονδήποτε άλλο.

Ο χρόνος αυτός επιβεβαίωσε την πρόβλεψη ότι θα είναι ίσως το πρώτο φαβορί πριν από τον αγώνα αυτό που επισκέπτεται την χώρα της Βαλτικής για πρώτη φορά. Το ράλι σηματοδοτεί επίσης το 600ο WRC event από τη αρχή του θεσμού το 1973.

Ο οδηγός του Hyundai i20 έθεσε το ρυθμό στην πρώτη φάση, ως ένας από τους δύο οδηγούς που έσπασαν το φράγμα των τριών λεπτών. Αφού επέστρεψε στο πάρκο εξυπηρέτησης Raadi στο Tartu, ο Tänak βγήκε πίσω και μείωσε τον προηγούμενο χρόνο του κατά 1.6 δευτερόλεπτα.

Ολοκλήρωσε τη δουλειά του το πρωί μειώνοντας το σημείο αναφοράς κατά 0,4 δευτερόλεπτα από τον επικεφαλής του πρωταθλήματος Sébastien Ogier, που οδηγεί ένα Toyota Yaris και ανέβηκε στην κατάταξη μετά από μια ισχυρή απόδοση στην τελική του διαδρομή.

Ο Esapekka Lappi της M-Sport Ford ήταν τρίτος ταχύτερος ένα ακόμη δέκατο πιό πίσω. Ο Φινλανδός ολοκλήρωσε πέντε διαδρομές στο Ford Fiesta, κάνοντας με αυτό τον τρόπο προετοιμασία δοκιμών πριν από τον αγώνα σε σύγκριση με άλλους οδηγούς και σημείωσε τον καλύτερο χρόνο του στο τελικό πέρασμα.

Ο έφηβος Kalle Rovanperä κατέκτησε την τέταρτη θέση σε ένα Toyota Yaris, άλλο ένα δέκατο πιο πίσω, με τον Thierry Neuville 0.2sec πίσω από τον Φινλανδό σε ένα i20. Ο Elfyn Evans συμπλήρωσε τους πρώτους έξι.

Τον έβδομο ταχύτερο χρόνο σημείωσε ο Craig Breen με το Hyundai i20 .

Ο Takamoto Katsuta της Toyota ξεπέρασε μια διασταύρωση στο πρώτο του πέρασμα, είχε έξοδο αλλά σε χειρότερο πρόβλημα ήταν ο Teemu Suninen.

Ο οδηγός της M-Sport Ford εμφανίστηκε με το τέλος την τέταρτη του διαδρομή με εμπρός δεξιά ζημιά στο Fiesta του, αφού βγήκε εκτός δρόμου και χτύπησε ένα δέντρο. Ο Suninen οδήγησε το αυτοκίνητο αμέσως πίσω στο σέρβις όπου οι μηχανικοί του εξέταζαν την έκταση της ζημιάς, η οποία αναφέρεται ότι δεν είναι σοβαρή.