WRC: Θριαμβευτής ο Sebastien Ogier

22

O Sebastien Ogier εξασφάλίσε την έκτη νίκη της φετινής χρονιάς στο Ράλι Αυστραλίας, 10 γύρο του WRC, αλλά ο Γάλλος έχασε στο να επιβεβαιώσει το παρθενικό παγκόσμιο τίτλο του για ένα μόνο βαθμό, μετά από μια δραματική εξέλιξη στην τελευταία ε.δ.

Ο Ogier κυριαρχούσε σε όλη τη διάρκεια του αγώνα, βριάμβευσε κερδίζοντας 19 από τις 22 ε.δ. που περιλάμβανε ο αγώνας με το Volkswagen Polo R. Η διαφορά του από το δεύτερο στο βάθρο ήταν 1 λεπτό 32.1 δευτερόλεπτα.  Αλλά οι γιορτές του τίτλου τέθηκαν στον πάγο, όταν μια άτυχη στιγμή στην τελευταία ε.δ. για το Mikko Hirvonen του κόστισε την δεύτερη θέση που πέρασε στα χέρια του Thierry Neuville.

Australia Podium

Με τους δυο επιπλέον βαθμούς που εξασφάλισε ο Βέλγος οδηγός Neuville, διατηρεί μηδαμινές ελπίδες και μαθηματικά για το τίτλο. Στους αγώνες όμως ράλι ποτέ μην πείς ποτέ! Η εξέλιξη αυτή ανάβαλε την στέψη τίτλου για τον Ogier μετά από ένα εκπληκτικό 4ημερο στην ακτή της Νότιας Νέας Ουαλίας.

Australia WIN«Η ομάδα μου είπε στη γραμμή του τερματισμού ότι  δεν εξασφάλισα ακόμη τον τίτλο για ένα βαθμό επειδή ο Mikko είχε ένα πρόβλημα. Έκανα στην Αυστραλία ότι το καλύτερο μπορούσα» είπε ο 29χρονος Ogier, ο οποίος δέχθηκε συγχαρητήρια στο τέλος του αγώνα από τον πατέρα του, τη μητέρα και την αδελφή του.

«Το πιο σημαντικό πράγμα είναι ότι κάναμε μια άλλη τέλεια εμφάνιση και σκεφτήκαμε ότι ήταν ΟΚ για τον τίτλο, αλλά δεν μπορεί να γραφτεί ακόμα. Όταν κάνεις μια τέλεια δουλειά,  αυτό που περιμένεις να το πάρεις, θα  το πάρεις και σύντομα μάλιστα,”, προειδοποίησε ο Ogier, καθώς απομένουν τρείς ακόμη αγώνες να ολοκληρωθεί το πρωτάθλημα και θέλει μόνο ένα βαθμό για να διασφαλίσει το στέμμα.

Thierry Neuville

neuville2ozΟ Mikko Hirvonen απολάμβανε μία από τις καλύτερες εμφανίσεις της σεζόν στο τιμόνι του Citroen DS3, μέχρι που το πίσω αριστερό ελαστικό του αυτοκινήτου του τρύπησε στο μέσον της τελεταίας ε.δ. του αγώνα τον 29.44 χλμ. «Δεν έχω απολύτως καμία ιδέα τι συνέβη. Οδήγησα την υπόλοιπη διαδρομή και δεν καταλαβαίνα πως είχα λάστιχο,”είπε ο Φινλανδός.

Έχασε σχεδόν ένα λεπτό, και αυτό ήταν αρκετό για να το ρίξει ο Neuville από τη 2η θέση για 5η διαδοχική φορά στο χαμηλότερο σκαλί του βάβρου με το Ford Fiesta RS.

Mikko Hirvonen

Hirvonen - AustΟ Neuville τελείωσε 30.0sec μπροστά από τον Hirvonen μετά από ένα αγώνα χωρίς προβλήματα.Ο Jari-Matti Latvala τερμάτισε 4ος σε μια άλλη Polo R, ο Φινλανδός που είχε μια ανιαρή αρχή έκανε στη συνέχεια αντεπίθεση και διεκδικούσε θέση πεντάδας. Έχασε σχεδόν ένα λεπτό με προβλήματα στο εμπρός αριστερό ελαστικό στην τελευταία ε.δ., αλλά δεν του κόστισε οποιαδήποτε θέση.

Στη 5η θέση τερμάτισε ο Mads Ostberg με Fiesta RS. Ο Νορβηγός ήταν δυσαρεστημένος με τις ρυθμίσης του αυτοκινήτου του από την αρχή καθώς έχασε αρκετό χρόνο. Το ίδιο είχε συμβεί και χθές όπου “κόλλησε” σε μια τάφρο, αλλά τελείωσε 20,4 δευτ. μπροστά από το συμπατριώτη του Andreas Mikkelsen σε ένα Polo R.

Andreas Mikkelsen

Australia_MikelsenΟ Andreas Mikkelsen κέρδισε την 1η ε.δ. του αγώνα και πέρασε επικεφαλής την πρώτη μέρα. Έχοντας το μειωνέκτημα να “καθαρίζει” τις ε.δ. καθώς ξεκινούσε πρώτος βρέθηκε πίσω και πάλεψε στην διεκδίκηση της 5ης θέσης από τον  Ostberg  που δεν τα κατάφερε.

Με μια υποτονική εμφάνιση και με σωρεία προβλημάτων ο Evgeny Novikov πήρε την 7η θέση με ένα Fiesta RS. Ο Αυστραλός τοπικός ήρωας Nathan Quinn έδωσε χαρά στους οπαδούς του με την 8η θέση που εξασφάλισε στο τιμόνι ενός Mini John Cooper που οδηγούσε για πρώτη φορά αλλά και τους βαθμούς που σκόραρε για πρώτη φορά στην καριέρα του στο WRC.

Nathan Quinn

quinn_fri_1-copy-700x466

Την δεκάδα συμπλήρωσαν ο Khalid Al Qassimi με Citroen DS3 και o νικητής της κατηγορίας WRC 2 (αυτοκίνητα παραγωγής) Abdulaziz Al Kuwari με ένα Fiesta RRC.

Τη μεγαλύτερη απογοήτευση είχε ο Βρετανός Kris Meeke. Ανέβηκε μέχρι την 4η θέση και διεκδικούσε θέση στο βάθρο. Μετά από ατύχημα κατέστρεψε το αυτοκίνητο του και χρειάστηκαν σχεδών τρείς ώρες οι μηχανικοί της Citroen για την επισκευή του DS3 και να του επιτρέψουν να επανεκκινήσι. Ωστόσο, αποσύρθηκε και πάλι μετά την καταστροφή της δεξιάς πίσω ανάρτησης στα τελικά στάδια του αγώνα.

Το πρωτάθλημα του WRC συνεχίζεται στις 3-6 Οκτωβρίου με το ασφάλτινο ράλι Γαλλίας.

ΤΕΛΙΚΗ ΚΑΤΑΤΑΞΗ 

Α/Α Οδηγός / Συνοδηγός Αυτοκίνητο Xρόνος

1 S. Ogier / J. Ingrassia VW Polo R 3:19:55.0

2 T. Neuville / N. Gilsoul Ford Fiesta RS 3:21:27.1 +1:32.1

3 M. Hirvonen / J. Lehtinen Citroen DS3 3:21:57.1 +2:02.1

4 J. Latvala / M. Anttila VW Polo R 3:22:52.4 +2:57.4

5 M. Østberg / J. Andersson Ford Fiesta RS 3:23:12.2 +3:17.2

6 A. Mikkelsen / P. Nagle VW Polo R 3:23:32.6 +3:37.6

7 E. Novikov / I. Minor Ford Fiesta RS 3:27:26.2 +7:31.2

8 N. Quinn / G. Macneall Mini John Cooper 3:33:05.2 +13:10.2

9 K. Al Qassimi / S. Martin Citroen DS3 3:35:12.6 +15:17.6

10 A. Al-Kuwari / K. Duffy Fiesta RRC(WRC2) 3:37:22.7 +17:27.7