WRC: Υπόγραψε με τη Hyundai o Thierry Neuville

23

Ένα από τα πιο «hot» ονόματα της αγοράς στο WRC, o Thierry Neuville είναι ο εκλεκτός της Hyundai για να ηγηθεί των προσπαθειών της εταιρείας στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι. Ο 25χρονός Βέλγος είναι ο πρώτος επίσημος οδηγός που υπογράφει με την ομάδα της Hyundai Motorsport και θα έχει το κυρίαρχο λόγο στην ομάδα για την νέα σεζόν.

Με το πολυετές συμβόλαιο που υπέγραψε οι Κορεάτες δείχνουν καθαρά τη σοβαρή δέσμευση τους για μακροχρόνια εμπλοκή και για να οικοδομήσουν μια μακροπρόθεσμη επιτυχία στο WRC επιστρέφουν σε φουλ ρυθμούς το 2014 με το ολοκαίνουργιο i20 WRC και βάζουν από νωρίς τον πήχη ψηλά.

Η Hyundai έκανε κίνηση ματ καθώς άρπαξε τον Βέλγο μέσα από τα χέρια της M-sport η οποία ήλπιζε ότι θα τον διατηρούσε στο δυναμικό της, πράγμα που τελικά δεν συνέβη, παρά το γεγονός ότι η εταιρεία του έταξε ένα Ford Fiesta RS WRC και πλήρες πρόγραμμα για την επόμενη χρονιά. Μαζί του στη νέα περιπέτεια τον ακολουθεί και ο συνοδηγός του Nicolas Gilsoul.

Hyundai-i20 WRC October Gravel Test 2

Η πορεία του Neuville στο φετινό πρωτάθλημα με το Fiesta WRC ήταν πολύ ενθαρρυντική, καθώς με τη μη εργοστασιακή ομάδα της Ford κατάφερε να ανέβει έξια συνεχόμενες φορές στο βάθρο, εκ των οποίων τις τέσσερις φορές στο δεύτερο σκαλί. Αυτό ανέβασε πολύ την αξία του στο μεταγραφικό παζάρι, καθώς είχε προηγηθεί πρόταση ανανέωσης και πλήρους εμπλοκής από την σημερινή του ομάδα.

O Thierry Neuville μετά την υπογραφή με τη νέα του ομάδα δήλωσε: «Πιστεύω ότι η Hyundai Motorsport μου ταιριάζει απόλυτα γιατί είναι μια νέα και φιλόδοξη ομάδα με μακροπρόθεσμους στόχους για επιτυχία στο πρωτάθλημα και εγώ από παλιά επιθυμούσα να οδηγήσω για εργοστασιακή ομάδα. Εντυπωσιάστηκα από τις εγκαταστάσεις της ομάδας, την προσέγγισή τους στο πρόγραμμα για τα ράλι και τις δυνατότητές τους. Ελπίζω ότι τα δύο χρόνια εμπειρίας μου στο WRC θα είναι ωφέλιμα στην ομάδα καθώς θα χτίζουμε μιαν αρμονική συνεργασία», είπε ο 25χρονος οδηγός που φιγουράρει στη 2η θέση του Πρωταθλήματος, έναν αγώνα πριν την ολοκλήρωση της σεζόν.

Hyundai-i20 WRC October Asphalt Test 1-1Από τη πλευρά του ο Αγωνιστικός Διευθυντής της Hyundai Motorsport  Michel Nandan δήλωσε επι του θέματος: «Ο Thierry κάνει καταπληκτική χρονιά φέτος και αποδεικνύει ότι είναι ένα από τους πιο συναρπαστικούς νέους οδηγούς στο WRC. Η ταχύτητά του, οι οδηγικές του ικανότητες και η δυναμική προσέγγισή του στα ράλι τον κάνουν τον ιδανικό πρώτο οδηγό για τη Hyundai. Παίρνοντας έναν οδηγό με το ταλέντο του Thierry, δείχνουμε ότι η εμπλοκή της Hyundai στο WRC είναι σοβαρή και έχει μακροπρόθεσμη προοπτική. Αποτελεί επίσης αναγνώριση της δουλειάς που έχει κάνει η ομάδα σε τόσο λίγο χρόνο. Και οι δύο έχουμε τον ίδιο στόχο, που μακροπρόθεσμα είναι να κερδίσουμε το πρωτάθλημα, και είμαστε υπερήφανοι που έχουμε τον Thierry ως πρεσβευτή της μάρκας της Hyundai».

Ο νεαρός Βέλγος, μετά από δύο συνεχόμενες χρονιές πλήρους εμπλοκής, μαζί με το συνοδηγό του Nicolas Gilsoul, θα βρεθούν πίσω από το τιμόνι του Hyundai i20 WRC και στους 13 αγώνες της ερχόμενης σεζόν, αρχής γενομένης στο Ράλι Μόντε Κάρλο τον Ιανουάριο, που θα κάνει το ντεμπούτο του το αυτοκίνητο. To 2014 θα είναι η τρίτη συνεχόμενη σεζόν για το Βέλγο οδηγό στο WRC.

Θυμίζουμε ότι η Hyundai Motorsport τους τελευταίους μήνες έχει ξεκινήσει τις εντατικές δοκιμές του νέου της αγωνιστικού με τρεις οδηγούς να έχουν επωμιστεί το βάρος της εξέλιξής του. Ο λόγος για τους Chris Atkinson, Juho Hänninen and Bryan Bouffier οι οποίοι είναι πολύ πιθανό να μοιράζονται το δεύτερο i20 WRC στο Πρωτάθλημα του 2014.