WTCC 9ος γύρος Sodoma: Νικητές οι Chilton και Targuini

30

Στις δυο κούρσες του 9 γύρου του WTCC  στο Sonoma Raceway είχαμε ένα ζευγάρι  νικητών, για τους οποίους οι νίκες σημαίνουν πολύ περισσότερα από την ευκαιρία να ανοίξουν τη σαμπάνια στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου και να γευθούν τη χαρά του νικητή.

Στο πρώτο αγώνα, ο Tom Chilton, οδήγησε ένα από τα RML Chevrolet Cruze για πρώτη φορά στη καριέρα του στη Pole Position και στη συνέχεια, τη μετέτρεψε σε παρθενική νίκη στο WTCC, μετά από μια ωραία μάχη που έδωσε με τον Tiago Monteiro που και αυτός πέτυχε την καλύτερη απόδοση του στη σεζόν μέχρι στιγμής. Στη συνέχεια, στην 2η κούρσα, ο Gabriele Tarquini επέστρεψε στις νίκες, σχεδόν πέντε μήνες μετά την πρώτη νίκη του στο τιμόνι του Honda Civic.  Με την επιτυχία του αυτή ο Ιταλός οδηγός έδωσε την ευκαιρία στη Honda να πανηγυρίσει το τίτλο των κατασκευαστών τρείς γύρους πριν την ολοκλήρωση της χρονιάς.

Τρεις άλλοι οδηγοί έλαμψαν με τη παρουσία τους κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου στη Καλιφόρνια. Ο Alex MacDowall και ο Mehdi Bennani πήραν από μια νίκη για το Yokohama Trophy και επίσης  έφεραν λαμπρά συνολικά αποτελέσματα: τέταρτη θέση στο 1 αγώνα για το Βρετανό και δεύτερη στη κούρα 2 για το Μαροκινό οδηγό. Ο Norbert Michelisz υποστήριξε ένα άλλο αποτέλεσμα στο  βάθρο, το πέμπτο μέχρι στιγμής φέτος και κατάφερε να κρατήσει ένα μαχητικό Yvan Muller πίσω του για ένα μεγάλο μέρος του αγώνα.

Ο Muller  έκανε ένα άλλο βήμα προς τα εμπρός για το πρωτάθλημα οδηγών το 4ο στη καριέρα του στο WTCC και μόνο η νίκη του Tarquini αρνήθηκε τη μαθηματική βεβαιότητα του τίτλου. Ωστόσο η διαφορά των 144 βαθμών του Γάλλου οδηγού από τον Ιταλό είναι τόσο μεγάλη που με κανένα τρόπο δεν απειλείται. Ο Δανός Michel Nykyær επίσης παραμένει στον ισχυρισμό, αν και μόνο θεωρητικά, καθώς αυτός βρίσκεται 163 βαθμούς πίσω από την Muller ενώ μέχρι να λήξει το πρωτάθλημα απομένουν 165 βαθμοί για να κατανεμηθούν .

Για το Yokohama Trophy οι διαφορές που χωρίζουν τους οδηγούς είναι πιο κοντά από ποτέ, με το Nykyær και James Nash να ισοβαθμούν με 134 βαθμούς ενώ στο κόλπο για το τίτλο πέρασε και ο MacDowall με μόνο 29 βαθμούς πίσω από αυτούς.

Το πρωτάθλημα  του WTCC  συνεχίζεται σε δυο βδομάδες με τις κούρσες 19 και 20. του 10ου γύρου στην πίστα της Suzuka της Ιαπωνίας στις 22 Σεπτεμβρίου.

Παρθενική νίκη για Tom Chilton

O Tom Chilton με το Chevrolet Cruze της ομάδας RΜL μετέτρεψε το πρώτο του Pole Position στο πρωτάθλημα του WTCC σε παρθενική νίκη, στη συνέχεια, στη πρώτη κούρσα του αγώνα που έγινε στη πίστα της Sodoma στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ. Ήταν ένας πολύ δυνατός αγώνας στον οποίο ο νικητής είχε συνεχή πίεση από τον Tiago Monteiro με ένα Castrol Honda Civic.

O “ομόσταυλος” του Yvan Mulller, που βρίσκεται στα πρόθυρα της εξασφάλισης του 4ου τίτλου του στο WTCC, ξεκίνησε από τη δεύτερη θέση τον αγώνα αλλά διαβιβάστηκε στην 3η καθώς για δεύτερη κατά σειρά εκκίνηση των προσπέρασε ο  Monteiro  στο 2ο από τους 13 γύρους του αγώνα. Ο Muller, στη συνέχεια, οδήγησε μια άνετη κούρσα χωρίς να πιέσει αλλά και να πιεστεί για να τερματίσει στην τρίτη θέση μπροστά από την υψηλότερη θέση για το Yokogama Trophy που εξασφάλισε ο ανταγωνιστής τους Alex MacDowall σε ένα Chevrolet Cruze της ομάδας Baboo Engineering.

Εντυπωσιακός στον αγώνα ήταν ο Tom Coronel σε μια ROAL BMW Motorsport Ξεκίνησε από την 13η θέση προσπέρασε τον ένα μετά τον άλλο τους αντιπάλους του είχε και μια επαφή στο 10 γύρο με τον Βρετανό πρωταθλητή Rob Hulf με το Seat Leon και κατάφερε να τερματίσει στην 7η θέση. Στην πρώτη πεντάδα τερμάτισαν με εξαίρεση το δεύτερο Monteiro με Honda Civic , τέσσερα Chevrolet Cruze. Με το Monteiro και την 6η θέση του Gabriele Tarquini η ομάδα της Castrol Honda συγκέντρωσε πολύτιμους βαθμούς στην προσπάθειά της να φύγει από την Καλιφόρνια ως πρωταθλήτρια κατασκευαστών. Πίσω από τους Coronel και Huff, οι Marc Basseng και Stefano D’Aste  συμπλήρωσαν την πρώτη δεκάδα.

Νίκη Tarquini πρωταθλήτρια η Honda

Ο Ιταλός οδηγός Gabriele Tarquini κέρδισε τη 2η κούρσα στο Sonoma Raceway και έτσι έδωσε στη Honda το τίτλο των κατασκευαστών στο WTCC τρεις γύρους πριν ολοκληρωθεί το πρωτάθλημα.

Μετά την έναρξη του αγώνα από τη 2η θέση που βρισκόταν στο grid, χρειάστηκαν μόνο δύο στροφές για το Tarquini ώστε να περάσει τον poleman Mehdi Bennani σε μια BMW, και στους επόμενους 13 γύρους χωρίς πίεση από κανένα να πάρει μια άνετη νίκη. Παρά του γεγονότος ότι σε όλη την διάρκεια της κούρσα αγωνιζόταν  με κατεστραμμένη την υποβοήθηση στο τιμόνι ο Bennani κατάφερε να κρατήσει τη  δεύτερη θέση και να κερδίσει το Yokohama Trophy. Στο χαμηλότερο σκαλί του βάθρου βρέθηκε ακόμη ένα Honda Civic, με οδηγό το Norbert Michelisz της ομάδας Zengö Motorsport, που άντεξε την πίεση που του εξασκούσε σε όλη τη διάρκεια της κούρσα ο Yvan Muller, και ιδιαίτερα στους τρεις τελευταίους γύρους.

Αν δεν σκόραραν βαθμούς οι Tarquini και Michel Nykjaer, ο Yvan Mulller θα έφευγε από την Καλιφόρνια πρωταθλητής οδηγών, αλλά η νίκη του οδηγού της Honda αφήνει τη μάχη του τίτλου και μαθηματικά ζωντανή τουλάχιστον μέχρι το επόμενο ζευγάρι των αγώνων στην Ιαπωνία.

Σε κάποια φάση, του αγώνα φαινόταν ότι ο Βρετανός παγκόσμιος πρωταθλητής Rob Huff ήταν στην πορεία για μια θέση στο βάθρο, αλλά κάποιο πρόβλημα τον ανάγκασε να μεταβεί στα Pits στο 2ο γύρο και στη συνέχεια στην εγκατάλειψη του αγώνα στον 7ο γύρο. Ανάμεσα σε αυτούς που δεν ολοκλήρωσαν τη 2η κούρσα είναι και οι Charles Ng, Franz Engstler και Pepe Oriola.

Δείτε αναλυτικά αποτελέσματα και βαθμολογίες στο: www.fiawtcc.com