Yaris η πλατφόρμα επιτυχίας της Toyota Gazoo Racing στο WRC

20

Είναι αρκετά ασφαλές να πούμε ότι χωρίς την παρέμβαση της πανδημίας του Covid-19, η Toyota θα είχε αναγγείλει ένα νέο όνομα στην κορυφή της επιτυχημένης λίστας αυτοκινήτων WRC. Αυτό το όνομα θα ήταν το Yaris World Rally Car.

Γιατί το λέμε αυτό απλούστατα, όταν ο Sébastien Ogier κέρδισε το Ράλι Guanajuato Mexico το Μάρτιο και αμέσως όλα πάγωσαν με την πανδημία και διακόπηκε το πρωτάθλημα, σημείωσε τη 15η νίκη του Ιάπωνα κατασκευαστή με το αυτοκίνητο, αποτέλεσμα που έφερε το Yaris σε μια ακόμη επιτυχία  καθώς ισοφάρισε σε νίκες την Celica Turbo 4WD.

Από μόνη της αυτή η νίκη ήταν ένα εντυπωσιακό επίτευγμα για έναν κατασκευαστή που απουσίαζε από την κορυφαία κατηγορία του ράλι για 18 χρόνια. Αλλά ήταν ακόμα πιο εντυπωσιακό όταν θεωρούσατε ότι το Yaris ήταν το πρώτο Παγκόσμιο Αυτοκίνητο Ράλι που κατασκευάστηκε από την ομάδα με έδρα το Puuppola στην Φινλανδία του Tommi Mäkinen.

Ο κινητήρας αναπτύχθηκε και κατασκευάστηκε από την Toyota Motorsport στην Κολωνία, αλλά όλα τα υπόλοιπα σχεδιάστηκαν, σε πρακτική μόδα με τον Mäkinen να κάνει ένα καλό μέρος των πρώτων δοκιμών, στη Φινλανδία.

Ο Jari-Matti Latvala έφτασε ένα δεκαπενθήμερο πριν το αυτοκίνητο ομαδοποιηθεί και κατάφερε να επηρεάσει μερικές καθυστερημένες αλλαγές, βελτιώσεις που είχε δει από την εποχή του με τη Volkswagen Motorsport.

Εκτός από δοκιμές σε ένα υψηλό υψόμετρο με ζεστό καιρό, το Yaris πάτησε στο έδαφος με έναν αρκετά παλιό ρυθμό στις αρχές του 2017. Ο Latvala ήταν ο δεύτερος στο ντεμπούτο του αυτοκινήτου στο Μόντε Κάρλο, αλλά ο Φινλανδός ήταν μερικά λεπτά κάτω από τον Ogier στο Ford Fiesta και, όπως πάντα, ήταν δύσκολο να εξαχθούν συμπεράσματα από τις μεταβαλλόμενες συνθήκες στις γαλλικές Άλπεις.

Στις γρήγορες χειμερινές ειδικές της Σουηδίας την ίδια χρονιά το αυτοκίνητο στα χέρια του Latvala ήταν καλύτερο και σημείωσε την πρώτη του νίκη. Από εκείνη την ημέρα και μετά, η ανατροφή των Yaris σε γρήγορους φινλανδικούς δρόμους ήταν εμφανής. Εάν οι δρόμοι ήταν χαλαροί, το Toyota ήταν πάλι πολύ καλό. Αν ήταν γρήγορο και χαλαρό, μερικές φορές φαινόταν ασυναγώνιστο. Αλλωστε  τρεις διαδοχικές σεζόν ήταν πάνω από το βάθρο του Neste Rally Finland.

Βεβαίως, δεν ήταν τα πάντα εύκολα. Οι τραχύτεροι δύσκολοι δρόμοι στην Τουρκία αποκάλυψαν τη δυσαρέσκεια του αυτοκινήτου για αυξημένα ύψη, αλλά ο συνδυασμός μιας λογικής ομαδικής προσέγγισης και η υπομονή του Ott Tänak έδειξαν ότι ακόμη και η νίκη στον αγώνα το 2018 δεν ήταν αμφισβητήσιμη.

Αλλά είναι η ταχύτητα που έδειξε το Yaris καθώς σημείωσε την υψηλότερη ταχύτητα, κερδίζοντας το 46% των ειδικών διαδρομών και οδηγώντας το 58% των αγώνων στο πρωτάθλημα του 2019. Αυτά ήταν που έδωσαν στην Toyota Gazoo Racing τον τίτλο στο πρωτάθλημα κατασκευαστών.

Και, αυτό που είναι ακόμα καλύτερο για τους οπαδούς του ράλι, είναι τα νέα του GR Yaris road car. Αυτή η ειδική αναγνώριση τετρακίνησης θα κυκλοφορήσει σύντομα στους δρόμους και πιθανότατα θα είναι το πιο hot αυτοκίνητο στην πόλη, και θα ακολουθεί στις πίστες των τεράστιων ειδικών από το δρόμο, όπως το RS Escort Cosworth της Ford ή το Impreza της Subaru.

Το GR Yaris είναι βέβαιο ότι θα ενισχύσει την έκκληση του Yaris WRC μεταξύ των θαυμαστών για τα επόμενα χρόνια.

ΠΗΓΗ:WRC.Com