Υποχώρησε ο Ogier στην πρωτοπορία ο Mikkelsen

Απρόβλεπτη αναμένεται να είναι η συνέχεια του αγώνα καθώς το ένα δράμα διαδέχεται το άλλο στον αγώνα της Τουρκίας

59

Δραματική εξελίσσεται η σημερινή μέρα του Ράλι Τουρκίας. Με την ολοκλήρωση του πρωινού σκέλους ο Νορβηγός Andreas Mikkelsen επανέκτησε την πρωτοπορία του αγώνα καθώς ο Neuville και ο Sebastien Ogier αντιμετώπισαν προβλήματα στις ενακτήριες ειδικές διαδρομές της μέρας.

Ο Βέλγος οδηγός ήταν ο πρώτος που πλήγηκε από προβλήματα όταν έσπασε η εμπρόσθια αριστερή συναρμολόγηση της ανάρτησης στο Hyundai i20 στην εναρκτήρια ειδική της σημερινής μέρας στο Yeşilbelde και του άνοιξε μια τρύπα στο καπό.

Ο Neuville και ο συνοδηγός του Nicolas Gilsoul άλλαξαν τα πίσω με τα εμπρός τμήματα ανάρτησης στο δρόμο σε μια προσπάθεια να συνεχίσουν στον αγώνα, αλλά η ζημιά ήταν πολύ μεγάλη και μετά από εντολές της ομάδας αποσύρθηκαν.

Ο Ogier ταχύτερος στην εναρκτήρια ειδική της μέρας στο τιμόνι του Ford Fiesta άνοιξε το προβάδισμα σε 25,5 δευτερολέπτα από το Mikkelsen. Στην επόμενη ειδική στην Datça, τα προβλήματα κτύπησαν τον Ogier με απίστευτο τρόπο καθώς ολοκλήρωσε την διαδρομή με σπασμένο βραχίονα τιμονιού.

Ο Γάλλος και ο συνοδηγός του Julien Ingrassia προσπάθησαν να αντικαταστήσουν το βραχίονα, αλλά η επισκευή έγινε περίπλοκη και χρονοβόρα.

Ο συμπαίκτης του Elfyn Evans σταμάτησε και έκανε τηλεφωνική αναμετάδοση συμβουλών από τους μηχανικούς της ομάδας στο service park για να τους βοηθήσει, ενώ ο οδηγός της  Skoda Fabia Henning Solberg σταμάτησε επίσης να μεταβιβάσει τη λεκτική βοήθεια προς τους συναθλητές του.

Με την ολοκλήρωση της αντικατάστασης, ο Ogier έφτασε στην αρχή της επόμενης ειδικής στο Içmeler με έξι λεπτά καθυστέρηση και συγκέντρωσε ποινή 60 δευτερολέπτων. Η επιδιόρθωση κράτησε και έσπασε στον ταχύτερο χρόνο, 6.4 δευτερόλεπτα μακριά από το Mikkelsen. Έπεσε στην τέταρτη θέση, 46,1 δευτερόλεπτα από τον πρωτοπόρο του αγώνα.

“Νόμιζα ότι ποτέ δεν θα το καταφέρνα. Προσπαθήσαμε να βάλουμε πίσω το TCA, αλλά η κασέτα ανάρτησης ήταν πολύ σφιχτή στο υποπλαίσιο και δεν μπορούσα να το χωρέσω. Πάλεψα σαν κόλαση και ήταν πολύ κοντά στο να μείνω από δυνάμεις γιατί δεν είχα ενέργεια “, δήλωσε ο Ogier.

“Συνέβη στη μέση του δρόμου, πάνω από μια κορυφή. Δεν ήξερα τι ήταν εκεί, μοιάζει με μια τρύπα στο δρόμο. Νόμιζα ότι θα έπρεπε να κάνω την ειδική με πίσω κίνηση. Για να κάνουμε την επισκευή, έπρεπε να πειράξουμε το κιβώτιο ταχυτήτων. Όχι κάθε βίδα ήταν σφιχτή και ήμουν πολύ έκπληκτος που λειτούργησε.”

Ο Mikkelsen κέρδισε την ειδική Datça στο i20 του και επέστρεψε στο σέρβις με πλεονέκτημα 36,3 δευτερόλεπτα μπροστά από τον Ott Tänak, ο οποίος είχε μια δική του τρομάρα μετά την καταστροφή της κολώνας τιμονιού στην προηγούμενη ειδική. Παρ ‘όλα αυτά προχώρησε μπροστά από τον συμπαίκτη του Jari-Matti Latvala κατά 2.1 δευτερόλεπτα.

Πίσω από τον Ogier, ο Hayden Paddon ανέβηκε στην πέμπτη θέση, παρά τη νίκη του στην ειδική της Datça, ενώ ο Craig Breen συμπληρώνει την πρώτη εξάδα  αν και είχε και αυτός απώλεια χρόνου στην ίδια ειδική. Ο Teemu Suninen, ο Solberg, ο ηγέτης της WRC 2, Chris Ingram και ο Jan Kopecký, πλησίασαν τους υπόλοιπους στην κορυφαία δεκάδα.

Ο Esapekka Lappi προστέθηκε στον κατάλογο αυτών που αποχώρησαν μετά από κτύπημα σε μια πέτρα και το Yaris τους κατέληξε για να ξεκουραστούν στην άκρη ενός απότομου αναχώματος. Ο Φινλανδός και ο συνοδηγός του Janne Ferm κατάφεραν να βγούν από το αυτοκίνητο και λίγα λεπτά αργότερα το αυτοκίνητο βυθίστηκε κάτω από την πλαγιά.