Ανοικτοί λογαριασμοί στο Ράλι Κροατίας με τον Ogier στη κορυφή

22
2021 FIA World Rally Championship / Round 03 / Rally Croatia / 22-25 April, 2021 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRT

Του Νώντα Δουζίνα

Η δεύτερη ημέρα του Ράλλυ Κροατίας ήταν πολύ ανταγωνιστική, με τον Sebastien Ogier να προηγείται, αλλά τους Elfyn Evans και Thierry Neuville να ακολουθούν κατά πόδας, ενόψει του αυριανού επιλόγου.

Οι συγκινήσεις κατά την πρεμιέρα του Ράλλυ Κροατίας στο WRC, δε σταματούν. Η δεύτερη και μεγαλύτερη ημέρα του ασφάλτινου αγώνα περιλάμβανε έντονο συναγωνισμό, εναλλαγές συναισθημάτων και αρκετά… what if. Στην πράξη, οι Sebastien Ogier-Julien Ingrassia ανέβηκαν στην κορυφή, όμως οι λογαριασμοί με τους Elfyn Evans-Scott Martin (+6,9”) και Thierry Neuville-Martijn Wydaeghe (+10,4”), δεν έχουν κλείσει.

Πώς αλλιώς θα μπορούσε να συμβεί, όταν οι διαφορές είναι τόσο μικρές και απομένουν 2 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές μήκους 78,58 χλμ. για την ολοκλήρωση του αγώνα, αύριο;

Επιλογή ελαστικών και αλλαγή στην κορυφή

Το σημερινό πρόγραμμα του Ράλλυ Κροατίας, 3ου γύρου του φετινού WRC, περιλάμβανε 4 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές συνολικού μήκους 121,92 αγωνιστικών χιλιομέτρων. Η φύση των διαδρομών ήταν σχετικά διαφορετική σε σύγκριση με χθες, αφού σε αρκετά σημεία το πλάτος ήταν μεγαλύτερο. Όμως, τα χώματα στο δρόμο από τις “μπούκες”, παρέμειναν κοινός παρονομαστής.

Ανεξάρτητα από αυτό όμως, η επιλογή ελαστικών αποδείχθηκε ιδιαίτερα σημαντική. Το πρωί, τα πληρώματα των Toyota και M-Sport Ford προτίμησαν 5 σκληρά ελαστικά της Pirelli, επιλογή που αποδείχθηκε ιδανική. Αντίθετα, τα εργοστασιακά πληρώματα της Hyundai, επέλεξαν 3 μαλακά και 2 σκληρά ελαστικά, κίνηση που εκ του αποτελέσματος, δεν απέδωσε. Ιδιαίτερα στην εναρκτήρια ειδική διαδρομή, η διαφορά των Toyota Yaris WRC από τα Hyundai i20 Coupe WRC ήταν μεγάλη, οπότε είχαμε και αλλαγή στην κατάταξη.

Η μάχη για τη νίκη

Οι Sebastien Ogier-Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) πήραν το προβάδισμα και διατηρήθηκαν στην κορυφή, ως το τέλος της ημέρας. Αν και σημείωσαν 3 ταχύτερους χρόνους, το έργο τους δεν ήταν εύκολο, αφού ο ανταγωνισμός με τους κύριους αντιπάλους, ήταν μεγάλος. Ενδεικτικό είναι το γεγονός, ότι η μεγαλύτερη διαφορά των τριών κορυφαίων πληρωμάτων στις τρεις τελευταίες ειδικές διαδρομές της ημέρας, δεν ξεπέρασαν το 1,5 δευτερόλεπτο! Ένα κλατάρισμα στον εμπρός δεξιά τροχό του Yaris WRC των Γάλλων κατά την πρώτη ειδική διαδρομή του δεύτερου loop, πυροδότησε εκ νέου τη μάχη. Αν και οι διαφορές είναι πολύ μικρές, ο Ogier έδειξε να διατηρεί τον έλεγχο, κάτι που θα κληθεί να κάνει και αύριο.

Στη δεύτερη θέση, ολοκλήρωσαν την ημέρα οι Elfyn Evans-Scott Martin (Toyota Yaris WRC). Ο Ουαλός δεν έχασε σε κανένα σημείο την επαφή του με την κορυφή, αφού όπως και ο Ogier, ξεπέρασε τον Neuville από την πρώτη σημερινή ειδική διαδρομή. Στο δεύτερο loop δήλωσε αρχικά πως δεν ήταν αρκετά γενναίος ώστε να πιέσει στο όριο (όπως και ο Ogier είχε 2 ρεζέρβες και κατά συνέπεια περίπου 25 κιλά επιπλέον βάρους σε σύγκριση με τον Neuville). Με τη διαφορά από την κορυφή να είναι 6,9”, είναι δεδομένο πως αύριο θα διεκδικήσει, όπως άλλωστε δήλωσε, τη νίκη.

Ο τρίτος διεκδικητής, είναι φυσικά ο Thierry Neuville. Ο Βέλγος, με συνοδηγό στο Hyundai i20 Coupe WRC, έπεσε θύμα της λανθασμένης επιλογής ελαστικών το πρωί, υποχωρώντας σε μια ειδική από την πρώτη, στην τρίτη θέση. Στη συνέχεια αντιμετώπισε πρόβλημα με έναν σπασμένο πίσω δίσκο, ωστόσο σε κανένα σημείο δεν το έβαλε κάτω. Στο δεύτερο loop, έχοντας μία ρεζέρβα, πέτυχε δύο ταχύτερους χρόνους (έναν σε “ισοπαλία” με τον Ogier) και έχοντας τη… συνεισφορά από το “ξεζαντάρισμα” στο Yaris WRC του Γάλλου, επέστρεψε στη μάχη της νίκης. Έτσι, θα ξεκινήσει αύριο με διαφορά 10,4” από την κορυφή και 3,5” από τη δεύτερη θέση.

O Tanak και οι ευχάριστες εκπλήξεις Fourmaux, Katsuta

Σε αντίθεση με τους teammates τους, οι Ott Tanak-Martin Jarveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) δεν κινήθηκαν αργά, ωστόσο δεν είχαν σταθερά ρυθμό κορυφής. Αν και ο Andrea Adamo μίλησε με σκληρά λόγια για τη λανθασμένη επιλογή ελαστικών, αναλαμβάνοντας πλήρως την ευθύνη, ο Εσθονός μείωσε τη σημασία αυτού του λάθους. Συγκεκριμένα, ανέφερε πως το πρόβλημα εμφανίστηκε κυρίως στην πρώτη ειδική της ημέρας, ενώ στη συνέχεια η απόδοση των ελαστικών δεν ήταν τόσο κακή, όσο την παρουσίασε το αφεντικό του. Μετά από την ολοκλήρωση της ημέρας, ο Tanak βρίσκεται στην 4η θέση, απέχοντας 37,8” από την κορυφή. Όπως σχολίασε, αναζητά διαρκώς την απαιτούμενη αυτοπεποίθηση για να πιέσει στο απόλυτο όριο.

Ένας οδηγός που έχει κλέψει τις εντυπώσεις, είναι ο Adrien Fourmaux. Ο Γάλλος και ο Βέλγος συνοδηγός του Renaud Jamoul, στέκονται εξαιρετικά στο ντεμπούτο με Ford Fiesta WRC στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ και αυτό, αποδεικνύεται από την 5η θέση γενικής. Μάλιστα, ο Fourmaux σημείωσε δύο φορές τον δεύτερο ταχύτερο χρόνο, συνδυάζοντας ταχύτητα και σταθερότητα.

Στην 6η θέση βρίσκονται οι Gus Greensmith-Chris Patterson (Ford Fiesta WRC). Ο έτερος οδηγός της M-Sport Ford έχει μείνει μακριά από λάθη, γεγονός που του επιτρέπει να έχει ένα καλό αποτέλεσμα, αν και προς το παρόν, βρίσκεται σαφώς πίσω από τον πιο άπειρο teammate του. Σημειώστε, πως ο 24χρονος οδηγός είχε μάχη με τον Pierre Louis Loubet, ο οποίος εγκατέλειψε μετά από έξοδο, με συνοδηγό στο Hyundai i20 Coupe WRC τον Vincent Landais.

Ακόμη ένας οδηγός που τράβηξε τα βλέμματα σήμερα, είναι ο Takamoto Katsuta. Ο συμπαθής Ιάπωνας, σημείωσε δύο ταχύτερους χρόνους στη δεύτερη ειδική του εκάστοτε loop με το Toyota Yaris WRC και συνοδηγό τον Dan Barritt, ενώ πέτυχε και έναν δεύτερο χρόνο. Έτσι, κάλυψε αρκετό από τον χθεσινό χαμένο χρόνο του και αύριο θα διεκδικήσει μια θέση στην εξάδα από τον Greensmith, αφού σήμερα ολοκλήρωσε στην 7η θέση, με διαφορά 22,7” από τον Βρετανό.

Mads Ostberg(NOR) and Torstein Eriksen(NOR) of team Rally2 are seen performing during the World Rally Championship Croatia in Zagreb, Croatia on 23 April, 2021 // Jaanus Ree/Red Bull Content Pool // SI202104230635 // Usage for editorial use only //

Μια θέση πιο πίσω βρίσκονται οι Craig Breen-Paul Nagle, με το τρίτο εργοστασιακό Hyundai i20 Coupe WRC. Οι Ιρλανδοί είχαν κλατάρισμα στην εναρκτήρια ειδική διαδρομή της ημέρας, οπότε έχασαν περίπου 2 λεπτά και κάθε ελπίδα για ένα καλύτερο αποτέλεσμα. Ο Breen δεν έκρυψε την απογοήτευση από την απόδοσή του, αφού σήμερα δεν ήταν ανταγωνιστικό και όπως ανέφερε, βρίσκεται μακριά από τη θέση που θα ήθελε.

WRC2, WRC3 και Junior WRC

Στις επόμενες θέσεις της δεκάδας, βρίσκονται τα κορυφαία πληρώματα με αυτοκίνητα προδιαγραφών Rally2. Στην 9η θέση γενικής και την πρώτη στο WRC2, παραμένουν οι Mads Ostberg-Torstein Eriksen (Citroen C3 Rally2, TRT). Οι Νορβηγοί είχαν μάχη με τους Ρώσους Nikolay Gryazin-Konstantin Alexandrov (Volkswagen Polo R5, Movisport), οι οποίοι έχασαν χρόνο από πρόβλημα στο σύστημα διεύθυνσης, υποχωρώντας στην τρίτη θέση. Δεύτεροι στο WRC2 και 10οι γενικής, με διαφορά 1:03,6” από την κορυφή της κατηγορίας, βρίσκονται οι Teemu Suninen-Mikko Markkula (Ford Fiesta Rally2 MkII).

Στο WRC3 προηγούνται οι γνωστοί μας Πολωνοί Kajetan Kajetanowicz-Maciej Sczcepanjak (Skoda Fabia Rally2 evo). Στην κορυφή του Junior WRC, για οδηγούς ηλικίας έως 29 ετών με Ford Fiesta Rally4 ενιαίων προδιαγραφών βρίσκονται οι Βρετανοί Jon Armstrong-Phil Hall

Όπως γίνεται αντιληπτό, η αυριανή ημέρα αναμένεται συγκλονιστική, αφού 3 πληρώματα διεκδικούν με αυξημένες πιθανότητες τη νίκη. Ποιος θα είναι ο πρώτος νικητής στην ιστορία του Ράλλυ Κροατίας στο πλαίσιο του WRC; Θα το μάθουμε το μεσημέρι της Κυριακής 25 Απριλίου, έπειτα από ακόμη 2 επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές, μήκους 78,58 αγωνιστικών χιλιομέτρων, που μάλιστα δεν περιλαμβάνουν αλλαγή ελαστικών.

ΠΗΓΗ: 4troxoi.gr (Αναδημοσίευση)