Χωρίζουν οι δρόμοι Loen-Elena μετά από 23 χρόνια μαζί

43

Η πιο επιτυχημένη συνεργασία στην ιστορία του WRC διακόπηκε μετά από ένα προβληματικό Rally Dakar 2021. O Elena άνοιξε «πόλεμο» με την Prodrive.

Οσο και αν ακούγεται πράξενο μετά από 23 χρόνια επιτυχούς συνεργασίας και κοινής αγωνιστικής πορείας χωρίζουν οι δρόμοι των πολυπρωταθλητών ράλι Sebastien Loeb και Daniel Elena. Η αιφνιδιαστική αυτή απόφαση αφήνει δυσαρεστημένο τον μόνιμο συνοδηγό του 9 φορές παγκόσμιου πρωταθλητή οδηγών στο WRC που δήλωσε στην L’Equipe:

« Ο Seb με κάλεσε λίγο πριν το μεσημέρι της Τρίτης 16 Μαρτίου για να μου πεί ότι επρόκειτο να συνεχίσει την καριέρα του με άλλο συνοδηγό. Αυτό με ξάφνιασε. Μου είπε ότι ήταν ένα αίτημα της prodrive, η οποία διαπίστωσε ότι δεν είχα κίνητρο και ότι έκανα πολλά λάθη πλοήγησης στο τελευταίο Rally Dakar. Περιθώρια να συζητήσουμε το θέμα δεν μου άφησε»

Μιλώντας στην ίδια εφημερίδα ο Loeb ανάφερε: « Δεν ήταν καλό που έπρεπε να πάρω αυτή την απόφαση γιατί περάσαμε μαζί 23 χρόνια και ο Daniel είναι σύντροφος. Συζητήσαμε με την Prodrive και αφού αναλύσαμε την τελευταία μας εμφάνιση στο Dakar καταλήξαμε στο συμπέρασμα πως θα ήταν καλύτερο να δοκιμάσουμε κάτι άλλο. Είμαι 47 ετών και δεν έχω πολλά χρόνια μπροστά μου να κερδίσω το Dakar, οπότε θέλω να δώσω στον εαυτό μου την καλύτερη ευκαιρία για να το πετύχω. Ο χρόνος θα δείξει αν ήταν σωστή απόφαση. Όμως αυτό δεν αλλάζει την σχέση μου με τον Daniel, με τον οποίο μοιραστήκαμε τεράστιες επιτυχίες»

Αξίζει να τονιστεί ότι ο Sebastien Loeb με τον Daniel Elena είναι το πιο επιτυχημένο πλήρωμα στην ιστορία  του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι, καθώς μαζί κατέκτησαν εννία παγκόσμια πρωταθλήματα, 79 νίκες σε αγώνες WRC και ανέβηκαν 119 φορές στο βάθρο των νικητών μεταξύ 2001 και 2020.

Ακόμη δεν υπάρχει κάποια ενημέρωση σχετικά με το νέο συνοδηγό του Loeb με το γάλλο οδηγό να προετοιμάζεται για την συμμετοχή του στο νεοσύστατο πρωτάθλημα Extreme E με την ομαδα του Lewis Hamilton, X44  

Από την πλευρά του ο Daniel Elena που όπως προαναφέραμε δεν κρύβει καθόλου την δυσαρέσκεια του κυκλοφόρησε ένα βίτεο στα κανάλια του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης όπου αντανακλά τις επιτυχημένες συνεργασίες που βίωσε με τον Loeb, με την Citroen στο WRC αλλά και πρόσφατα στην Peugeot στις συμμετοχές τους στο Ντακάρ μεταξύ των ετών 2016 και 2019.

Σχολιάζωντας ο Elena σε αυτό το βίτεο λέει: «Ας δούμε μαζί τα στοιχεία από τα προηγούμενα Ντακάρ μας. Το 2016 κερδίσαμε τέσσερα στάδια. Ο Πετερχάνσελ κέρδισε τρείς, ο Σάινζ και ο Νάσερ Αλ Ατίγια από δύο. Τα περισσότερα στάδια εκείνης της χρονιάς. Δεν ξέρω να πλοηγώ; Αυτή ήταν η πρώτη μου χρονιά»

Δεν σταματά όμως εδώ δίνει και συνέχεια στα σχόλια του καθώς οι Loeb και Elena είχαν μια δύσκολη περίοδο στο Ντακαρ 2021 καθώς αντιμετώπισαν δυσκολίες με το νέο ηλεκτρονικό σύστημα οδικών βιβλίων. Όπως και πολλά άλλα πληρώματα αντιμετώπισαν αρκετά προβλήματα πλοήγησης καθώς και μηχανικά προβλήματα που τελικά τους οδήγησαν στην αποχώρηση από τον αγώνα στη Σαουδική Αραβία στο τιμόνι του Bahrain Xtreme που  διευθύνεται από την Prodrive.

«Εντάξει, χάθηκα λίγο στο πρώτο στάδιο καθώς ανακάλυπτα στο νέο ψηφιακό tablet πως λειτουργούσε δεν νομίζω ότι κάναμε άλλα λάθη από τους άλλους» ανάφερε ο Daniel

Συμπληρώνει όμως: « Έχουμε κάνει βάθρο σε δυό περιπτώσεις στην δεύτερη θέση το 2017 με την Peugeot και το 2019 σε ένα ιδιωτικό 3008DKR της PH Sport, και είμαστε το πλήρωμα που έχει κερδίσει το μεγαλύτερο μέρος των σταδίων στα τέσσερα Ντακάρ στα οποία έχουμε λάβει μέρος»

Στην συνέχεια του βίντεο ο Elena απαντά και στην Prodrive όπου κατηγορά την βρετανική ομάδα στο ότι δεν έλαβε συμβουλές από αυτούς τον Loeb ή τον συμπαίκτη του στην BRX Nani Roma.

«Είπαν ο Elena δεν ξέρει να πλοηγεί, είναι κακός, χάνει πολύ χρόνο»

Ας ακούσουν λοιπών και την δική μου θέση. Το αυτοκίνητο δεν ήταν κατασκευασμένο για να κερδίσει και δεν είχαν μια δομημένη ομάδα. Οι δε μηχανικοί δεν ήταν σε θέση να ετοιμάσουν σωστά το αυτοκίνητο.

«Φτάσαμε εκεί, δεν είχαν ακούσει τις συμβουλές μας, ούτε από μένα ούτε από το Seb ή το Nani Roma. Εκαναν αυτό που ήθελαν καθώς η φιλοσοφία σας είναι απλή: είμαστε prodrive, είμαστε η καλύτερη ομάδα στον κόσμο, έχουμε κερδίσει τα πάντα. Αλλά το τελευταίο πράγμα που κέρδισες στο WRC ήταν το 2003 με τον Peter Solberg. Από τότε οι Loeb και Elena ήταν συνέχεια στον τόπο του εγκλήματος»

Όπως ο Loeb έτσι και ο Elena τονίσαν ότι η φιλία τους δεν πρόκειται να επηρεαστεί αλλά σε μια τελευταία του δήλωση δίνει την χαριστική βολή στην Prodrive.

« Sep δεν έχω τίποτα εναντίο σου, θα είμαι πάντα πίσω σου, θα παραμείνουμε πάντα φίλοι. Μου το γράψατε αυτό όταν φύγαμε από το WRC το 2013. Είμαι τυχερός που σας γνώρισα. Ήμουν τυχερός για την δόξα που αποκτήσαμε μαζί και σου εύχομαι καλή τύχη με το νέο σου συνοδηγό. Η ομάδα Prodrive ακόμη δεν έχει καταλάβει τίποτα. Το 2005 ο διευθυντής της ομάδας είχε αφαιρέσει το όμα του συνοδηγού στο πλάι των αυτοκινήτων και αγωνίστηκα σκληρά για χρόνια να φέρω πίσω τα ονόματα των συνοδηγών. Ετσι ο πόλεμος δεν έχει τελειώσει. Οι Άγγλοι κέρδισαν τον πόλεμο των 100 χρόνων την γαλλία, αλλά εγώ είμαι Μονεγάσκος, οπότε λυπάμαι αλλά ο πόλεμος δεν τέλειωσε»