Εφυγε από την ζωή ο David Sutton

- Advertisement -

Ο David Sutton, ο άνθρωπος που ήταν ο εγκέφαλος του παγκοσμίου πρωταθλήματος ράλι, από τους πιο γνωστούς μηχανικούς και managers στο κατά τις δεκαετίες του ’70 και του ’80, έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 81 ετών στις 7 Απριλίου.

Μια από τις εμβληματικές μορφές των ράλλυ, αρχικά ως οδηγός αλλά κυρίως ως μηχανικός-προετοιμαστής-manager, ο David Sutton, δε βρίσκεται πια κοντά μας. Ο Βρετανός, που είναι γνωστός για την εξέλιξη και προετοιμασία πισωκίνητων Ford Escort που αγαπήθηκαν όσο λίγα αγωνιστικά στην ιστορία των ράλλυ, καθώς και για την κατάκτηση του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Οδηγών 1981, με οδηγό στο ημιεργοστασιακό Ford Escort RS 1800 MK II τον Ari Vatanen,έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 81 ετών.

Αρχικά, η εμπλοκή του Sutton στα ράλλυ ξεκίνησε από τη θέση του οδηγού, με Ford Cortina και Escort. Ωστόσο, ήταν η συνεργασία του με τη Ford και Φινλανδούς οδηγούς, που τον έφερε έως την κορυφή του κόσμου. Η αρχή είχε γίνει το 1968, όταν ο Timo Mäkinen έλαβε μέρος στο Ράλλυ RAC, με Ford Escort MkΙ twin-cam και προηγούνταν, προτού εγκαταλείψει από πρόβλημα στον κινητήρα.

Οι σχέσεις του Sutton με το Boreham ήταν πάντοτε στενές, με πιο ενδεικτική την περίπτωση του 1978. Τότε, μια απεργία εργατών της Ford, παραλίγο να μην επιτρέψει τη συμμετοχή των Escort RS1800 στο Ράλλυ RAC εκείνης της χρονιάς.

Εντέλει, το εγχείρημα ανέλαβε η David Sutton Cars, που ετοίμασε 6 Ford Escort MK II. Ένα από αυτά, οδήγησε στη νίκη ο αγαπημένος φίλος του Sutton και προσφάτως εκλιπών, Hannu Mikkola.

Όταν το 1979, η Ford ανακοίνωσε πως δε θα συνεχίσει στο σπορ, ο τότε επικεφαλής Peter Ashcroft, μεταβίβασε τα αυτοκίνητα στην ημιεργοστασιακή ομάδα του Sutton, η οποία απέκτησε και τις υπηρεσίες των οδηγών που είχαν υπογράψει συμβόλαιο, ενόψει 1980 και 1981.

Η κορυφαία στιγμή ήρθε το 1981, όταν οι Ari Vatanen-David Richards κατέκτησαν το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ Οδηγών και Συνοδηγών, μετά από νίκες στα Ράλλυ Ακρόπολις, Βραζιλίας και Φινλανδίας. Οι εικόνες με το Ford Escort MK II στα χρώματα της Rothmans, χάρη σε χορηγία που είχε επιτύχει τότε να λάβει ο Richards, έχουν μείνει χαραγμένες στις μνήμες των φίλων των ράλλυ, καθώς και του Ράλλυ Ακρόπολις.

Την επόμενη χρονιά, ο David Sutton ανέλαβε το πρόγραμμα της Audi UK με τα Quattro. Η αποχώρηση της Audi από το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλλυ υπήρξε πλήγμα για τον Sutton, ο οποίος είχε έναν τελευταίο χορό, με οδηγό τον βετεράνο πια Blomqvist, στο Πρωτάθλημα Group N το 2003.

Η κατάκτηση του Πρωταθλήματος Οδηγών το 1981, που ήταν η πρώτη στην ιστορία του WRC από ημιεργοστασιακή ομάδα, μνημονεύεται μέχρι και σήμερα ως ξεχωριστό κατόρθωμα στην ιστορία των ράλλυ. R.I.P. David Sutton.

ΠΗΓΗ: 4troxoi.gr

Stay Connected

0ΥποστηρικτέςΚάντε Like
3,033ΑκόλουθοιΑκολουθήστε
- Advertisement -