Φοβερές μάχες σε όλες τις κατηγορίες στο Ράλι Κροατίας

21

Ανοικτό παραμένει κάθε αποτέλεσμα. Επικεφαλής ο Neuville με τους Mads Ostberg, Rossel και Martin Koci να ηγούνται στη WRC2, WRC3 και Junior WRC αντίστοιχα.

Ακόμη πιο συναρπαστική προβλέπεται να είναι η συνέχεια του Ράλι Κροατίας που κάνει ντεμπούτο στον θεσμό του WRC. Ο 3ος γύρος προσφέρει πολλές συγκινήσεις σε όλες τις κατηγορίες και το τέλος της πρώτης μέρας βρίσκει τους πρώτους τρείς στην γενική κατάταξη με διαφορά μόλις στα 8 δευτερόλεπτα.

Κυρίαρχος στο πρώτο πέρασμα από τις τέσσερεις επαναλαμβανόμενες ειδικές διαδρομές της μέρας ο Βέλγος Neuville που ξεκίνησε φουριόζος σημείωσε τον ταχύτερο χρόνο στις τρείς από αυτές και πέρασε επικεφαλής του αγώνα με το Hyundai i20 WRC. Ο ρυθμός του αγώνα ήταν πολύ γρήγορος και με την ολοκλήρωση του πρωινού σκέλους η διαφορά του από τους αντιπάλους του με τα Toyota yaris ήταν +7,4 από τον Evans ενώ πιο πίσω ακολουθούσε ο περσινός πρωταθλητής Ogier.

Μεγάλος άτυχος ο πρωτοπόρος του πρωταθλήματος οδηγών Kalle Rovanpera που τέθηκε εκτός μάχης από την εναρκτήρια ειδική. Θα επανέλθει όμως στον αγώνα κάνωντας χρήση του δικαιώματος Rally2.

To απογευματινό πέρασμα από τις ειδικές είχε άλλο πρωταγωνιστή τον περσινό πρωταθλητή Ogier που σημείωσε τον ταχύτερο χρόνο σε τρείς ειδικές στη σειρά με την δεύτερη από αυτές να σηματοδοτεί και την 600η νικη του σε ειδικές στο WRC. Πέρασε δεύτερος με + 7,7 από τον βέλγο ενώ ο team mate του Evans υποχώρησε στην Τρίτη θέση.

Ακολουθούν στην τέταρτη και Πέμπτη θέση ο Εσθονός Ott Tanak και ο Craig Breen με τα Hyundai i20 WRC.

Η σημερινή δεύτερη μέρα του αγώνα είναι και η μεγαλύτερη καθώς περιλαμβάνει 121,92 αγωνιστηκά χιλιόμετρα και βρίσκεται στην ίδια περιοχή νοτιοδυτικά της πρωτεύουσας Ζαγκρεμπ. Περιλαμβάνει τέσσερις ειδικές που θα εξελιχθούν στο εκπληκτικό ανοιξιάτικο τοπίο στο φυσικό πάρκο Zumberak που θα επαναληφθούν και το απόγευμα μετά από το ενδιάμεσο σέρβις.

Ιδανικό ξεκίνημα με την επιστροφή του στην WRC2 κάνει ο περσινός πρωταθλητης Mads Ostberg που δημιούργησε ελαφρύ προβάδισμα +7,8 δευτερόλεπτα από τον δεύτερο Nikolay Gryazin που ξεκίνησε εντυπωσιακά σημείωσε τρείς νίκες σε ειδικές αλλά η συνέχεια ήταν προβληματική με την επιλογή των ελαστικών του καθώς δεν είχε καλή πρόσφυση στο δρόμο.

Στην Τρίτη θέση της κατηγορίας ο Teemu Suninnen (M-Sport Ford Fiesta) που στάθηκε πολύ τυχερός στο τέλος της SS3 όταν κτύπησε σε μια πέτρα. Σταμάτησε προσωρινά προσπάθησε να κάνει κάποιες επιδιορθώσεις και βρίσκεται στον αγώνα με +44,7 πίσω από τον Gryazin. Στην 4η θέση της WRC2 o Marko Bulacia ακολουθούμενος από τον συμπατριώτη του Enrico Brazoli επίσης με Skoda Fabia rally2. Ο πρωτοπόρος του πρωταθλήματος οδηγών στην κατηγορία Andrea Mikkelsen είχε μια πολύ άσχημη μέρα που θέλει να ξεχάσει το συντομότερο δυνατό. Ένα πρόβλημα στο αγωνιστικό του Skoda Fabia rally2 τον ανάγκασε να σταματήσει για 40 περίπου λεπτά βρίσκεται στον αγώνα αλλά έχει μεγάλη διαφορά από τους αντιπάλους του στο τέλος της μέρας.

Πολύ ανταγωνιστική είναι η μάχη στην WRC3, όπου γίνονται συγκλονιστικές μονομαχίες έχουμε εναλλαγές στους νικητές των ειδικών και πολύ μικρές διαφορές. Πλεονέκτημα +2,2 δευτερολέπτων έχει ο Rossel (Citroen C3 Rally2)  από τον πολωνό Kajetan Kajetanowicz (Skoda Fabia Rally2).

Παρθενική νίκη σε ειδική διαδρομή στην κατηγορία σημείωσε ο Mayr-Melnholf (M-sport Ford Fiesta Rally2) και βρίσκεται τρίτος στην κατηγορία νοιώθωντας την ανάσα του Emil Lindholm που τον ακολουθεί με μόλις 6 δέκατα πιο πίσω. Ο ιπτάμενος φινλανδός σημείωσε τρείς νίκες σε ειδικές κατά την διάρκεια της ημέρας.

Στη μάχη του Fia Junior WRC επικεφαλής είναι ο Σλοβάκος Martin Koci αν και κέρδισε μόλις μια από τις οκτώ ειδικές της μέρας ο ισχυρός ρυθμός που παρουσίασε στις υπόλοιπες ειδικές με το Ford Fiesta Rally 4 του επέτρεψαν να κτίσει ένα πλεονέκτημα +21,5 δευτερόλεπτα από τον Lauri Joanna μετά την υποχώρηση των Raul Badiu και Jon Armstrong.

Την πρωτοπορία του αγώνα ο Koci την ανέλαβε από τον ρουμάνο Pajari που είχε μια συντριβή και υποχώρησε στην 8η θέση της κατηγορίας.

Ο  Jon Armstrong παραμένει σταθερά στην διαμάχη για τη νίκη όντας τρίτος με μόλις +1,8 από τον Joanna με τον Martin Sesks να είναι στην τέταρτη θέση με επιπλέον +12,3 δευτερόλεπτα. Ο Robert Virves προσπαθεί να βρεί το σωστό ρυθμό και είναι πέμπτος με τον Ιρλανδό William Creighton που είναι νεοεισερχόμενος στην κατηγορία να συμπληρώνει την εξάδα.