Κυριαρχία Nico Muller στην πρεμιέρα του DTM

15

Ο Nico Muller έφτασε σε μια κυρίαρχη νίκη στον εναρκτήριο αγώνα της σεζόν DTM 2020 στο Spa-Francorchamps, καθώς η Audi σάρωσε τις τέσσερις πρώτες θέσεις για να επιβεβαιώσει την υπεροχή της έναντι της BMW.

Η νίκη αυτή έχει περισσότερη συναισθηματική νίκη για τον Ελβετό οδηγό καθώς σημειώθηκε στην Εθνική μέρα της χώρας του.

Στην αρχή του αγώνα, ο Robin Frijns τέθηκε επικεφαλής από την pole position, με την αδελφή Abt Audi του Nico Muller να μπαίνει στη δεύτερη θέση. Αρχικά ο Frijns επέκτεινε το πλεονέκτημά του σε πάνω από ένα δευτερόλεπτο, αλλά άρχισε να χάνει έδαφος με πρόβλημα στο συμπλέκτη και ο Muller στο 4 γύρο τον πλησίασε με το χάσμα μεταξύ των δύο να μειωθεί στα 0.6s.

Αυτό επέτρεψε στον Muller κατά μήκος της ευθείας Kemmel να είναι πλάι- πλάι και με   ένα σχετικά εύκολο προσπέρασμα στο Les Combes πήρε το προβάδισμα του αγώνα.

Από εκεί και πέρα, ο ελβετός απολάμβανε οδήγηση και άνοιγε τη διαφορά καθώς άλλοι υπέφεραν από ταλαιπωρία των ελαστικών. Πέρασε τη γραμμή τερματισμού με 19.502 στο χέρι για να κερδίσει την πέμπτη νίκη του στο DTM.

Ο Jamie Green, ο οποίος είχε προκριθεί ως τελευταίος οδηγός της εργοστασιακής ομάδας της Audi στην 11η θέση, έκανε μια εκπληκτική διαδρομή για να τερματίσει πίσω από τον Muller, περνώντας τον Loic Duval στο Blanchimont στον προτελευταίο γύρο στη μάχη για την δεύτερη θέση.

Ο Mike Rockenfeller φάνηκε να έχει κάνει αρκετά για να εξασφαλίσει τη δεύτερη θέση, έχοντας περάσει τόσο τον Rene Rast όσο και τον Frijns σε γρήγορη διαδοχή στον 20ο γύρο. Ωστόσο, τα ελαστικά του φάνηκαν να παραδίδουν το πνεύμα τους πέντε γύρους αργότερα, επιτρέποντας τόσο στον Duval όσο και στον Green να τον υποβιβάσει στην τέταρτη θέση.

Ο Rast άλλαξε σε μια μη συμβατική στρατηγική δύο στάσεων μετά από δικούς του αγώνες ελαστικών, αλλά ανέκαμψε για να τερματίσει στην πέμπτη θέση, μόλις τρία δευτερόλεπτα πίσω από τον Rockenfeller.

Ο Philipp Eng ήταν ο κορυφαίος οδηγός της BMW στην έκτη, που περίμενε μέχρι τον 15ο γύρο για να ολοκληρώσει το μοναδικό του pitstop.

Ο Lucas Auer τερμάτισε μόλις 1,5 δευτερόλεπτα πίσω από τον Eng στην έβδομη στην πρώτη του έξοδο για τη BMW, μπροστά από τον Timo Glock (BMW) και τον Frijns, οι οποίοι έπεσαν κάτω από τη σειρά στα τελικά στάδια του αγώνα.

Η νέα παρουσία της BMW, ο Jonathan Aberdein  υποβιβάστηκε δύο φορές από τον πρωταθλητή DTM, Marco Wittmann, στην 11η θέση στη γραμμή τερματισμού για να διεκδικήσει τον τελικό βαθμό στην κατάταξη του πρωταθλήματος.

Ο Wittmann είχε τρέξει ως ο κορυφαίος οδηγός της BMW στην Πέμπτη θέση, αλλά ο ρυθμός του άρχισε να πέφτει γρήγορα στους πέντε τελευταίους γύρους του αγώνα.

Ο πρώην οδηγός της Φόρμουλα 1, Robert Kubica τερμάτισε 14ος στο ντεμπούτο του στο DTM σε μια BMW της ομάδας ART, περισσότερο από ένα λεπτό πίσω από το νικητήριο αυτοκίνητο του Muller.

Ο Sheldon van der Linde ήταν ο μόνος οδηγός που αποσύρθηκε από τον αγώνα αφού υπέστη τεχνικά προβλήματα ενώ έτρεχε στην έκτη θέση στον 2ο γύρο.

Ο Ferdinand Habsburg απέτυχε να ξεκινήσει αφού το WRT Audi του υπέστη σοβαρή ζημιά κατά τη διάρκεια μιας συντριβής στο Stavelot κατά τη διάρκεια της προπόνησης.

Μετά το τέλος του αγώνα οι πρωταγωνιστές δήλωσαν:  

Nico Müller, Audi, νικητής

«Ακριβώς στην αρχή του αγώνα, υπήρχε μια συναρπαστική κατάσταση με τον René Rast στο Eau Rouge, κάτι για το οποίο δεν είχα προγραμματίσει πραγματικά, αλλά ευτυχώς, μου άφησε αρκετό χώρο. Κατάφερα να κρατήσω τα ελαστικά ζωντανά για την πρώτη περίοδο. Το δεύτερο όριο ήταν πολύ δύσκολο για μένα, ήμουν σχεδόν μόνος μου. Το αυτοκίνητο ήταν φανταστικό, η προετοιμασία ήταν απλώς μεγάλη! Είναι πάντα συναισθηματικό να κερδίζεις έναν αγώνα, ειδικά την 1η Αυγούστου, που είναι η εθνική μέρα στην Ελβετία.”

Jamie Green, Audi, 2η θέση

«Η αρχή μου δεν ήταν πολύ καλή, σχεδόν καθυστέρησα. Τότε ήταν θέμα επιλογής μου για να βρώ τρόπους. Αυτός ήταν ένας από τους πιο ευχάριστους αγώνες μου στο DTM. Το αυτοκίνητό μου ήταν απόλαυση να το οδηγώ, ήταν πολύ διασκεδαστικό. Συνήθως, αυτό βοηθάει στο να πάρεις μερικούς πόντους νωρίς στη σεζόν. Δεν έχω καθίσει σε αγωνιστικό αυτοκίνητο από τον Οκτώβριο, οπότε είναι ανακούφιση να επιστρέψω εκεί που νομίζω ότι πρέπει να είμαι.”

Loïc Duval, Audi, τρίτη θέση

 «Ο αγώνας ήταν πολύ καλός. Δυσκολεύτηκα με τον συμπλέκτη στην αρχή και μετά έπρεπε να επιστρέψω στο μέτωπο. Όταν άλλοι άρχισαν να πολεμούν, ήμουν σε θέση να προσπεράσω και να δημιουργήσω καταστάσης. Μετά τη στάση, προσπάθησα να διαχειριστώ τα ελαστικά μου και να περιμένω να εμπλακούν και άλλοι σε μάχες, όπως έκαναν ορισμένοι, όπως ο Mike Rockenfeller, ο René Rast και ο Robin Frijns. Στα στενά κομμάτια δυσκολεύτηκα και έτσι επέτρεψα στον Jamie να με προσπεράσει. Η τρίτη θέση είναι ένα καλό αποτέλεσμα για μένα και για  την ομάδα.”